2020/07/23

註定二連霸?華盛頓國民今年能再次奪冠的7大理由

自從2000年以後,就再也沒有隊伍能像紐約洋基一樣「連續」贏下世界大賽冠軍,今年這項紀錄的挑戰權落到了華盛頓國民手上。而他們有辦法完成連霸使命嗎?以大聯盟官網列出的幾個原因來看,連霸的可能性「非常大」:

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延伸閱讀:【MLB未來門面】忘了Harper吧!國民新希望Juan Soto

4. 仍舊優異的打線

Rendon轉投天使,加上Ryan Zimmerman的退賽,對於國民的打線肯定是不小的傷害--但這個「洞」並沒有大到無法填補,畢竟國民有著夠深的陣容,要應對這樣的狀況仍舊是OK的。

22歲的Carter Kieboom有望從三壘出發,2016以來的四個小聯盟賽季裡,他繳出了.847的OPS ,去年也上來大聯盟打過11場,是國民重點栽培的新生代好手。假設Kieboom在新賽季撞牆,陣中也還有老將Asdrúbal Cabrera可以頂替,不至於捉襟見肘。

除了Kieboom之外,國民還有自家養成的游擊手Trea Turner與外野手Victor Robles,兩人都曾名列年度最佳新秀的票選名單,皆是值得期待的年輕新血;至於一壘手的懸缺,Dave Martinez打算讓Eric Thames與世界大賽英雄Howie Kendrick輪流擔綱。國民隊人才濟濟,並不會因為失去Rendon與Zimmerman而瓦解,反而有機會讓人看到美麗的新風貌。


5. 有實績支持的自信心

這聽起來很抽象,但專欄作家Richard Justice認為這是一個重要因素。

各隊都應該當心那些「突然」發現自己夠好,好到可以拿下冠軍的優秀隊伍。就像所有職業球隊一樣,國民隊也一直堅信著自己能在10月份笑到最後。但直到去年為止,不論在例行賽表現得有多好,他們卻從未贏得任何一個系列賽。

是的,從1969年建隊以來就是如此,那時他們還叫做蒙特婁博覽會隊。

但現在,這份自信有了實績在背後支持。他們一路披荊斬棘,從外卡戰殺到世界大賽,擊敗了釀酒人(1-0)、道奇(3-2)、紅雀(4-0)與太空人(4-3)。

這樣的傳奇還會繼續被傳頌下去,至少在記憶猶新的今年,會是他們最大的動力來源。

圖片來源:CBS Sports

6. 總教練Dave Martinez定海神針般的加持

在這個資訊爆炸的時代,各大職業隊伍無不仰賴精密的數據分析,與時刻更新的消息情報。這些事務都可以交由球團制服組支援,但如何與球員打交道、建立關係,並創造合適的團隊氛圍,卻也變得更為不容易,是任何精密儀器、電腦軟體所不能取代的。

冰冷的數據背後,卻反映出「人」最根本的價值所在--而國民的教練Dave Martinez,正好貼合了這項需求,展現了有溫度、合人情的一面。

他通情達理、為人寬厚真摯,並且有著優秀的人際溝通技巧。或許Martinez認為他不過是扮演好自己的角色,但上個賽季從「19勝31負」的開局,到最後「關關難過關關過」的逆轉勝,想必是他發揮最大價值的一段美好時光。

他始終臨危不亂,從未失去那種鎮定感,還不斷向球員保證「如果繼續做正確的事,狀況總會變得OK」,宛若球隊的定海神針,面對高張力的季後賽也沒有驚惶失措。

當球隊的指揮官如此泰然自若,勢必能鼓舞整支球隊,勝利的時候不張揚,落後的時候不頹喪。或許,這就是名為Martinez的加持吧!


7. 縮水球季新挑戰,但依舊是國民的時代

即使Rendon遠走他鄉,國民隊依舊能位居聯盟中的頂尖強權。而且從162場「縮水」到60場,本賽季的挑戰是和以往截然不同的。

除了這個賽季因疫情所帶來的「未知數」,在60場比賽中,任何一次的連勝,都可能扼殺另一支隊伍晉級的機會,容錯率更低,球星的價值也更能體現。

所謂江山代有才人出,上一季揮別了Harper、這一季沒有了Rendon,但這支衛冕軍還有著他們冉冉上升的新星Juan Soto,一個美好的未來正在悄悄生成。

在放眼未來的同時,國民仍握有「現在」。他們的強力先發Strasburg、Scherzer和Corbin依舊是贏球的保證,扮演著對手最難跨越的那道牆,開局就壓制,讓防守成為攻擊的一部分,打擊對手的信心。

而去年10月大幅跨越的心理障礙,也將會轉化為他們成長的養分,在新的賽季更上一層樓。綜合這些因素,我們應該可以樂觀地相信,華盛頓國民邁向勝利的窗口,仍然是敞開的。

說不定二十一世紀的「連霸魔咒」,將會在這個因疫情而撲朔迷離的2020下半年被解開呢。

畢竟這是一支剛剛突破「0.1%」奪冠機率的奇蹟隊伍啊!


📝 本文編譯自 7 reasons why Nationals could repeat as champs(MLB

 

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