2020/07/02

2020年MLB賽季確定開打:有哪些你該知道的新遊戲規則?

一千萬人以上染病、至少50萬人因此身亡,中國武漢肺炎早已成為將會「名留青史」的病毒。世界的一切都因此改變了,連看似與病毒無關的棒球比賽亦是如此。針對今年的縮水賽季,MLB祭出一連串重大的調整 — 國聯首度啟用DH、啟用「陪練軍」、只和相鄰的球隊打比賽......還有哪些呢?

作者:JK47

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歷經數個月天昏地暗的泥巴戰,MLB的勞資復賽衝突終於暫告一個段落。縱使中國武漢肺炎疫情(抱歉,但我堅決不配合一直想將名稱定調為「新冠肺炎」的中共官方)在美國的嚴重程度仍不減反增、且國內依舊一片混亂(Black Lives Matter抗議活動、反封城示威、拒戴口罩運動、防疫態度泛政治化),但在以共和黨人為首的「讓生活回歸正軌」的呼籲下,MLB和其他職業運動聯盟仍將陸續尋求復賽。雖然美國職棒在「三月協議」後,便陷入永無止盡、彷彿鬼打牆的僵局 — 勞資雙方互丟各種版本的復賽方案,但依舊沒有任何共識。

不過,在球員工會主席Tony Clark拋出最後通牒、要求資方直接設定「打幾場比賽、在哪裡打」之後,大聯盟主席Rob Manfred終於決定行使「三月協議」中的單方定案權(無論是因為覺得時間拖夠了、或意識到繼續拖延將更有利於勞方的控訴),宣布今年球季將於7/24號左右復賽、而「夏訓」則從七月開始。在勞方否決資方最後的復賽提案後(此舉的用意稍後提及),聯盟便如預期地祭出單方定案權,工會隨後也表示將跟從資方的定案,於七月前向夏訓營報到。針對今年的縮水賽季,MLB拋出一連串重大的調整,本文將領讀者逐一了解,疫情之下的新遊戲規則。 

MLB issues new season proposal after Manfred, MLBPA's Clark meet

 

賽程表

根據Manfred最後的定案,本季將進行60場例行賽、季後賽則保持原樣 — 當然,這是指疫情沒有提前中斷MLB球季的情況下。每支球隊會在例行賽與同分區的對手打40場(四隊各10場)、並與另一個聯盟的同地理分區隊伍打20場(五隊各4場)。舉例來說,道奇隊必須和教士、響尾蛇、巨人、洛磯各打10場,並與太空人、運動家、天使、水手、遊騎兵各打4場,直到季後賽前,都不會遭遇其他分區的球隊。球季預估在美國時間9/27結束、9/29開打季後賽、10/28之前打完世界大賽。

任何有點數學觀念的人都知道,比賽場數越少、運氣影響球季結果的成分就會越高。所以不讓人意外的,球季從162場削減為60場,會使強隊的把握度降低、但弱隊依靠隨機運氣「矇」進季後賽的機率提升。國外數據派作家Dan Szymborski的預測系統ZIPS算出,相較於完整賽季,白襪、響尾蛇、遊騎兵、藍鳥、皇家、天使、海盜、落磯等隊,打進季後賽的機率都提升了12%~18%;另一方面,勇士、道奇、太空人、洋基都下修了兩成甚至三成以上。另外根據FanGraphs網站的預估,洋基、太空人等勁旅的奪冠機率,都下降了大約3%。

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樣本數縮小的情況下,戰績越難反映實力 — 162場賽季中勝率五成的球隊,其真正實力有64.5%機率落在勝率45%~55%之間;但在60場賽季中,勝率五成的球隊,只有40.9%機率真正實力落在勝率45%~55%間。簡言之,在短賽季下,戰績與球隊真實力的落差會更大。除了更難反映真實戰力,國外作家Jay Jaffe也提出另一個疑慮 — 縮水球季可能更容易出現多隊平手的情況,以上季第16~75場比賽期間為例,光芒、印地安人、運動家、遊騎兵同以32勝28敗並列外卡第二。若今年出現像這樣的狀況,屆時就得多辦幾場加賽。

然而,對希望盡早結束賽季、想努力避免風險的MLB而言,可能不會樂見多餘的加賽;且由於球隊不會再遭逢同地理分區以外的對手,因此原先以對戰成績做為種子排序標準的加賽規則,也可能陷入混亂。不過,比起其他場外的風險,戰績的代表性甚至算不上什麼大問題。首先,就算不考慮染病機率,在熱身賽期間縮短(約只有2~3週,短於正常狀態下的一個月以上暖身期)、選手必須迅速「重開機」、並得適應不尋常的開季時間...的情況下,身體不適甚至受傷的風險大大提升。

2016 MLB Injury Tracker - MLB Daily Dish

 

而相較於受傷,感染武漢肺炎的機率可能更讓人擔憂 — 拜許多美國人不在乎社交距離、口罩防疫、照常上街抗議及活動所賜,在某些國家似乎稍微控制住疫情的眼下,他們的每日確診人數卻不減反增。6/27號是美國首度單日確診人數破四萬,之後便再也沒有低於過此數值;諷刺的是,最炎熱的幾個地區 — 例如佛州、德州、亞利桑納......,過去兩週的確診數都翻了一倍以上,也是近期全美散播速度最驚人的區域。有些人在幾個月前的猜測 — 這類冠狀病毒可能「會在夏天被抑制」— 已經被證明是一場白日夢。

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