2020/06/30

失落的1994年 那座蒙特婁無緣的冠軍盃

2019年國民隊贏得隊史首座冠軍,但在他們搬到華盛頓特區之前,他們曾經在1994年,苦吞過一次消失的冠軍賽季...

作者:林煒珽

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有句話說得好: 太過精明就不夠聰明! ...................棒球亦然.

一貫三

然後他們就變成國民了

2020年對於大聯盟球迷來說,是個失落的球季。眼看著原本該來的美好夏日,漸漸地消失在一頁頁撕去的日曆上。台灣、韓國、日本都能打,但身為棒球祖國的美國,卻困在糾纏不清的政治角力和疫情泥沼中,苦無脫身之日。而在26年前,在蒙特婁的棒球迷,也經歷了一個永遠沒有結果的失落夏日。

 

身為大聯盟唯一一個處在非英語區的球隊,博覽會隊就如同二媽的孩子一樣,在冰球前面始終抬不起頭來,從1969年成立後,只進過季後賽一次,但他們的三年計畫,在1994年開始成熟。馬龍(Kevin Malone)在這年接手博覽會的總經理一職,而他們前一年只差聯盟冠軍費城人隊三場而已。此時大聯盟首次實施三個分區制度,博覽會所隸屬的國聯東區來了一支超級強隊,連三年打進國聯冠軍賽的亞特蘭大勇士隊。

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馬龍是第一次接總經理,博覽會的陣容也是全聯盟最年輕,平均年齡僅僅26.2歲,當時大聯盟的其他29隊沒也低於28歲的,但這支少年軍團卻擁有極佳的核心球員,從打線到先發投手,乃至牛棚,都是一時之選,像是開路先發葛瑞森(Marquis Grissom)、重砲外野手華克(Larry Walker)和阿盧(Moises Alou,他也是總教練老阿盧Felipe Alou的兒子)、明星游擊手可戴若(Wil Cordero)、捕手佛萊契(Darren Fletcher)、先發王牌希爾(Ken Hill)和牛棚三本柱魏特蘭(John Wetteland)、羅哈斯(Mel Rojas)及蕭恩(Jeff Shaw),喔,還有一個季出剛從道奇隊交易過來的小牙籤,體重不過才75公斤的馬丁尼茲(Pedro Martinez)。

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派卓在這年開始成為先發投手,接替前一年拿下15勝的總統先生老馬丁尼茲(Dennis Martinez)的位子,這位瘦小的年輕人初生之犢不畏虎,靠著一顆火球四處跟人硬拼。在1994年4月13號,對紅人隊一戰,派卓的無安打比賽進行到第八局,他一記快速球,往紅人老將桑德斯(Reggie Sanders)左手招呼上去,老桑哪能受這種小屁孩的鳥氣,直接往投手丘衝,造成一場大亂鬥。博覽會先發三壘手貝瑞(Sean Berry)回憶道:「身為一個三壘手,這種情況下一定是壓在人群底下的,但你得保護你的投手,但派卓可不願離開投手丘的,他會繼續投,所以大部分的時候,他都可以躲過被趕出場的命運。」

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果然,小馬丁尼茲在這場大亂鬥後,繼續留在投手丘,還一路把無安打比賽延續到第九局,才被多賽特(Brian Dorsett)的安打破功。魏特蘭上來中繼,最後在延長賽,博覽會以3比2獲勝。這場比賽打出了派卓的知名度,也提升了博覽會隊的士氣。他們在四月的最後10戰拿下9勝,從六月起,博覽會交出了46勝18敗的驚人成績單,「那是我棒球生涯最輕鬆的一段時期,」貝瑞說,「我們打出的高水準,是很多球隊連想都不敢想的。」

 

在八月11號,博覽會隊的得分是聯盟第三,打擊率排第二,盜壘成功次數高居第一,而且還有聯盟最低的團隊自責分率(3.56)和最多的救援次數,他們的戰績為74勝40敗,高居國聯第一,領先豪門勇士多達六場,在近23場比賽中贏得20勝,士氣正達顛峰。如果按照這種進度打下去,他們準備要拿102勝,並且進軍季後賽。不過隔天,命運開了他們一個大玩笑。

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