2020/07/02

2011奇想之年-達拉斯小牛與Dirk Nowitzki的季後賽奪冠旅程:The Time is Now

當Dirk Nowitzki於球賽哨響後緩步離開球場時,Brandon Roy的球迷安靜無聲,而小牛隊的隊友們臉上也沒什麼笑容,因為他們知道,下一輪他們就要對上衛冕冠軍洛杉磯湖人,他們正在爭取連續四年在NBA決賽中露臉,並計畫奪下三連霸,而且湖人還有一頭飢渴猛獸-Kobe Bryant,他瘋狂地想要追上他的終極目標Michael Jordan,他必須要盡快拿到第六冠。反觀小牛,所有球員的NBA年資加起來雖有133年,但裡面連一枚冠軍戒指也沒有,而現在他們將要往前,試圖擊敗2000年以降,全NBA最成功的,擁有輝煌歷史的,少數的拔尖球隊....

作者:alonetogether

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2011奇想之年-達拉斯小牛與Dirk Nowitzki的季後賽奪冠旅程:Dirk,領袖

2006-7年球季,Dirk Nowitzki例行賽每場平均可摘下24.6分與8.9個籃板,同時還送出生涯新高的每場平均3.4次助攻,外加有投籃命中率50.2%、三分球命中率41.6%、罰球命中率90.4%的驚人表現,這讓他成為小牛隊史上首位(同時也是歐洲出生的選手中第一人)拿下NBA例行賽MVP的球員。然而就在此消息正式對外公告的同時,Dirk Nowitzki正遭逢他職業生涯迄今最大的挫敗,西區戰績排名第一達拉斯小牛卻在季後賽首輪就被黑八金州勇士給掃地出門啦!那個MVP獎盃頓時變得像塊烙印,只會讓人聯想起Nowitzki那年季後賽的疲軟表現……

古往今來有許多NBA巨星都未能拿下最終的冠軍金盃,現在的我也正式加入那個行列了,但往好處想,我感覺我正處在職業生涯的(球技)巔峰,希望接下來我能夠有更多優異的季後賽表現,Dirk Nowitzki在某次訪談中這麼說。而他沒有說出口的可能是:光有優異表現還不夠,現在唯有拿下總冠軍,他才能真正完全地丟掉那個心理負擔!

因為從2007年以降,每當小牛前往奧克蘭客場對戰金州勇士時,只要有機會,他都會被提醒,在客隊休息室的通道外牆上,有一處凹痕,那是Dirk在2007年季後賽失利後,因氣憤而用垃圾桶給砸出來的。看哪,它仍在那兒,勇士隊並沒有修補那個洞,而是用玻璃蓋著,並在上面掛了一件球衣,成為了勇士舊球場的觀光景點!當然2011年Dirk拿下了總冠軍,這個”負擔”,頓時成為美談,Nowitzki更在玻璃上簽名留念,多年後Dirk甚至可以開始談論它:這總是讓我發笑,那是我歷史的一部份,我想所有這些季後賽的失敗和失望都是我們在2011年勝出的原因,它讓我成為了現在這樣的球員和我自己(本段故事來源感謝作者籃球場,文章連結請見參考資料欄)。

時間來到了2010年,Dirk Nowitzki早已是達拉斯小牛隊的當家球星(或者更誇張一點來說,小牛的同義詞),從1999-2000球季起他每年都率領球隊殺進季後賽,他的根基已經扎得夠深,但他仍舊和Holger整天泡在體育館裡訓練,練習的菜單沒有改變,他們倆之間也不會講什麼話,其中自有生命的韻律在,他們的心裡有著節奏。這聽起來似曾相識,因為好幾十年前美國大兵Ernie Bulter也對年輕Holger做過同樣的事,但與Bulter相比,Holger更加激進與瘋狂一點,因為Bulter教Holger的是他”已知道”的事,但Holger教Dirk的呢,則純粹是他”相信”的事!

Dirk仍舊信任Holger,沒有懷疑。

2010年的夏天,整個NBA的焦點都集中在LeBron James和他那著名的The Decision戲碼,當時Dirk也是自由球員,不過並沒有人找他組成巨星兄弟團,畢竟他們知道Mark Cuban會擋在中間。小牛隊有信心能夠簽下Dirk,但他們也看到了因The Decision而起的自由球員市場大亂鬥,他們不想要讓Dirk覺得他理當配合小牛隊,他的合約是理所當然的,所以小牛隊安排了數百位職員和球迷到達拉斯國際機場迎接Dirk和Holger(不過當Dirk得知這個消息後,他告訴他的團隊他將改變他的行程,他訂了另一班晚到的班機,以避過那些接機/慶祝的人潮)。

Cuban和Dirk單獨在小牛隊老闆的私宅裡會面了,Mark Cuban沒有辦法替Dirk找來像是LeBron James或者Chris Bosh這樣的大咖隊友;而Dirk則長久被認為是軟腳蝦,沒有辦法奪得冠軍,唯一還相信他的,恐怕只有Holger和Cuban了。當Dirk走出Cuban的房子,雙方已同意下份合約,4年8000萬美金,跟LBJ一樣,Dirk Nowitzki也接受減薪,以便球隊能替他找來更好的隊友(同樣的情況,也發生在2014年,Dirk接受小牛3年2500萬美金的報價,空出薪資空間讓球隊去招募諸如Chandler Parsons和Tyson Chandler等自由球員),因為Dirk已經32歲了,雖然他已經完成了過往大洋彼岸的歐洲選手所無法想像的戰功,但他仍舊缺少一座冠軍杯,他對冠軍的饑渴無比強烈,不過他跟LeBron不同,如果他要替一座城市拿下冠軍,他當然會希望是達拉斯,他的第二個家。

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