2020/07/02

當Roger Federer遇上地方教練:回顧Marcus Willis在2016年溫布頓的驚奇之旅

你可曾夢想與世界頂尖的選手在球場上較勁?或許聽起來是個遙不可及的夢,但在2016年的溫布頓錦標賽,當時還在家鄉擔任教練的Marcus Willis作夢也沒想到,他竟然會在中央球場和草地之王Roger Federer來一場君子之爭。

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在2016的六月天,Marcus Willis正在英國華威(Warwick)的遊艇俱樂部教網球課,一小時收費30英鎊(大約1000台幣上下)。四個禮拜後,他赫然發現自己球網前的對手已經不再是業餘學員,而是赫赫有名的瑞士傳奇Roger Federer。他腳下的球場也不是俱樂部場地,而是溫布頓的中央球場。

「對啊!為此我推掉了很幾堂課程呢。」Willis開玩笑說道:「大家都很能理解我的處境。然後大部分人都會這麼說:『去做吧!祝你幸運,然後別耍笨。』」

當時25歲的他,曾經在ITF的青少年排名上闖進前15名,但因缺少紀律性的鍛鍊,讓他無法成功在職業賽場取得成功。他曾經在一次ATP挑戰賽的比賽中去購買糖果棒與汽水,這個事蹟讓該次賽事的執行長Mike Cation幫他取了「阿ㄆ一ㄚˇ」這個外號(Cartman,動畫南方公園中的角色)。

當Willis終於找到自己的成就動機時,他卻遇上了一連串的傷勢,這使他在2016年前五個月只參加了一次巡迴賽,他的ATP排名也直直落到772名。當時他仍然持續維持上午訓練,下午復建的行程,但同時也在考慮乾脆結束職業生涯,接受一份在美國費城的教練職務。

但世事難料的是,當他靠著最後階段的遞補溜進溫布頓資格賽會外賽籤表時,他把握住了這次機會打出生涯最棒的網球。Willis贏了三場比賽,取得進入資格賽的外卡名單,然後再連贏三場搶進生涯首次大滿貫賽正式籤表。

由於他不可思議的故事讓他很快速的獲得關注與在地球迷支持。他的大滿貫初登板就送了世界排名第54名的Ricardas Berankis一場直落三敗仗,然後在第二輪遇上原本這輩子很可能不會遇上的對手Federer。

「我喝啤酒,我過重,我就是個魯蛇。我看著鏡子,想著自己絕對比當時的自己更好。」贏球後Willis談到:「在螢光幕外我訓練的非常認真,在誇張的早晨練習。我把自己搞得精疲力竭,不過這一次都值得了。」

這樣的故事讓Federer也成為他的球迷,他也曾公開表示Willis這段精彩的表現是「網球運動長久以來最棒的故事之一」。雖然瑞士球王用一場直落三的比賽結束了對手好萊塢式的傳奇故事,但他仍替他的對手保留了屬於自己的巔峰時刻。Federer選擇讓Willis在他之前走進中央球場,也讓他保留賽後的簡短發言,給了地主球員Willis一個向球迷致敬並享受歡呼的時刻。

「這不是我習以為常的週三生活,」Willis笑著說:「這真的很棒。即使我整場被虐,我還是非常享受這場比賽的每一刻。這整段經歷是難以置信的。」

Willis重返挑戰賽後,他並沒有再次複製他的溫布頓奇蹟。然而Willis的傳奇時刻,至今仍然是近年來全英草地網球俱樂部裡最受歡迎的故事。

 

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【特約編輯 江秉倫/責任編輯 黃承斌】

本文編譯參考:Marcus Willis: From Teaching Pro To Centre Court

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