《NBA復賽關鍵報告》塞爾提克重拾榮耀就看這一刻?

奪冠,永遠都是波士頓這座城市的終極目標,但對於這群真正的運動迷來說,他們可以接受輸球、提前放假,但他們不能接受去年那樣放棄自我的行為...

作者:JGT

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如果說每支球隊在開季前都設有一個目標的話,那麼塞爾提克除了總冠軍這個終極目標外,更會想要「證明自我」,回顧被Kyrie Irving搞得烏煙瘴氣又讓人不堪回首的2018-19賽季,向來強調「隊友即家人」「團結犧牲」的球隊文化就這樣在一夕之間被摧毀。

若不是Kemba Walker意外性地宣布加盟,現在的塞爾提克可能不會只有離總冠軍遠了一步,甚至還可能進入另外一段黑暗期。他為了享受勝利的滋味滿心期待地來到波士頓,願意為了勝利而試圖轉型,雖然從數據來看他比不上Irving、比不上Isaiah Thomas,但他成功把球隊文化重塑起來。

說到證明自我,Jaylen Brown季前簽下大合約後必須證明自己的身價;Gordon Hayward也亟欲重拾大傷前身手洗刷薪水小偷的污名;Jayson Tatum要擺脫上個賽季荒腔走板的低效率進攻。高層也是如此,Brad Stevens要找回執教的樂趣凝聚向心力;Danny Ainge也得重新檢視他的建隊方向。

塞爾提克是NBA歷史上奪冠次數最多的球隊,距離上次奪冠已是12年前,雖然波士頓當地球迷早已飢渴難耐,但停賽前球隊展現出來的成績已經足以讓他們心懷期待。縱使這支球隊還有不少可以提升的地方,但不再是去年的一盤散沙。

Walker最大的價值就是重塑塞爾提克的球隊文化

 

復賽後的目標

1、維持東區前三

塞爾提克在NBA進入停賽前就已經確定可以進軍季後賽,但落後第二的暴龍仍有著3場勝差、領先第四的熱火僅有2.5場勝差,原則上他們的戰績就會在這個區間徘迴,不過如果有想要在季後賽走更遠的話,他們依然得要付出百分百的努力取勝,試圖擠下暴龍。

來到奧蘭多後,各隊都不會有所謂的主客場優勢,而且每支球隊的情況也不盡相同,像是籃網全隊有7人無法隨隊出戰、熱火有三人確診新冠病毒、溜馬Victor Oladipo也因傷退賽,這樣的局勢會造成各隊想要透過「抓放」來挑對手。

塞爾提克會不會這樣做呢?如果按照現在的戰績,首輪就會碰上Joel Embiid、Ben Simmons都恢復健康的76人,雖然他們本季的整合情況並不好,但綠衫軍還是沒辦法破解這完全被克制的陣型,今年雙方四度交手綠衫軍僅拿下一勝。

綠衫軍可以嘗試抓放,但對他們來說最好的結果是努力挑戰拉下暴龍,得到首輪對上籃網或魔術的機會;如果做不到的話,那就拚死守住東部第三就好。考量到溜馬和熱火狀況不明,落後不多的76人很可能擠上第五或第四,如此一來塞爾提克不但避開了76人,也確保次輪不會碰上身材條件跟76人不分上下的公鹿。

確保不在首輪遇到76人會是塞爾提克的一大目標

 

2、練兵為重,放眼休賽季

很多人會因為塞爾提克目前暫列東區第三的戰績而對他們有太高的期待,但從實際層面來看,這支球隊不論是戰力、陣容配置或經驗都還不成氣候,放眼17人大名單只有三名球員的年資超過6年、征戰NBA最久的是Hayward的10年,但有趣的是他生涯季後賽總出賽場次只有24場,比Tatum的28場還要少。

更可怕的是塞爾提克本季加上領著雙向合約的Tremont Waters、Tacko Fall,一共有7名新秀,另外還有5名年資在3年內的年輕球員,如此失衡的陣容加上又有戰績壓力,球員們反而缺乏在場上尋找自己定位甚至是犯錯的機會。

Stevens雖然被視為「新生代軍神」,但他的體系容易限縮年輕球員的天花板,因此很多球員必須累積更多的實戰經驗來發現自己的不足,才有可能靠後天的努力去完成進步。

由於17人大名單全滿的緣故,塞爾提克並沒有趁著之前的簽約窗口期做出任何動作,一方面是為了保有陣容完整性,另一方面則是Ainge明白現在的塞爾提克可能連重返東決都有難度,與其去做些不必要的操盤,不如專注讓Stevens練練兵還來得更加實際。

不練中鋒可以,但總該練練新人吧?

塞爾提克真正的戰場是在休賽季,在這被稱為選秀小年的2020選秀會中,視籤如命的Ainge又將握有三個首輪籤(灰熊、塞爾提克、公鹿)以及一個次輪籤。2016年Ainge就曾經面臨過這樣的困境,一心想著出清或向上交易的他最終卻一口氣吞了8名新秀,如今只剩Brown一人還在球隊當中。

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