2020/07/06

「不讓」模式再啟動!年過巔峰的 LeBron,如何智取第 4 冠?

在球季無限期中止之前,其實 LeBron James 是曾開啟「不讓」模式,獻出他的壓箱寶的…

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在球季無限期中止之前,其實 LeBron James 是曾開啟「不讓」模式,獻出他的壓箱寶的。

在 3 月 11 日 NBA 因疫情中斷之前,James 曾率軍接連破了公鹿、快艇這兩支奪冠大熱門,更繳出場均 32.5 分、投籃命中率 50%、外帶 8.0 籃板、8.5 助攻的頂級成績單;比起華麗的數據,更重要的是在比賽中 LeBron 所展現出的內容──他不再重攻輕守,而是在攻防兩端和兩隊的王牌 Giannis Antetokounmpo、Kawhi Leonard 短兵相接。

即使貴為 4 度年度 MVP,在生涯的這個階段,要和兩名青春肉體的超級球星硬碰硬,也是一樁艱鉅的挑戰。LeBron(35 歲)比 Kawhi(28 歲)大了 7 歲,更整整老了 Giannis(25 歲)一個世代,他再也不是場上最具運動能力的霸主──這可能是他人生中破天荒的事,LeBron 必須想出克敵制勝的新方法。

圖片來源:美聯社/達志影像

對於湖人隊而言,好消息是,他們的王牌從不只靠體能打球,LeBron 同時也是聯盟中球商數一數二的佼佼者。在過去十年當中,沒人能比詹皇在季後賽汲取更多經驗──或這樣說好了,他才是在季後賽給予各隊(尤其幫暴龍 qq)震撼教育的那位仁兄。

近期的最好例子就在四個月前(美國時間 3/8),湖人 Vs. 快艇的同城大戰,LeBron 無情地靠著擋拆追殺著 Lou Williams。其實重點不在於 Lou Will 守誰,而是詹皇開始揪出敵隊中最弱的防守者,並且在開放的空間中試圖擊潰這個破口。

延伸閱讀:NBA 太平洋組 5 隊現狀:湖人暴力籃球當道!勇士秘密武器還沒出?快艇破洞顯露?

快艇原先的防守策略是將 Williams 藏起來,交付他防守 Kentavious Caldwell-Pope、Avery Bradley 或是 Danny Green 等相對簡單的任務;但在 LeBron 針對性的攻擊下,他幾乎無處可躲。湖人整整用了三次掩護,幫助 LeBron 揪出 Williams,迫使後者陷入孤立無援的局面,即使 Lou 換防、躲藏或沉退,LeBron 總是有辦法搞定一切。

上述影片或許會是兩軍在季後賽碰頭的預覽畫面。Williams 即使是三屆年度最佳第六人、第四節殺手,瞬間卻難逃成為球隊累贅的命運。

湖人總教練 Frank Vogel 更刻意派出小一號的陣容,去暴露出 Williams。他將 Anthony Davis 移至中鋒位,讓 Bradley、Green、KCP 三位射手搭配 LeBron,快艇幾乎不可能派出其他人去幫忙 Lou 防守 LeBron──否則便會遭受狙擊的命運。不過這套陣容並不常出現,以免 Davis 在例行賽中就精疲力盡,取而代之的是傳統雙塔陣容:靠著老鳥 JaVale McGee 或 Dwight Howard 擔綱五號位。

湖人隊確實還藏了一手:Vogel 在上次對戰快艇時的中鋒時間分配,或許是一個更顯而易見的指標,讓我們推測他在季後賽中會派出什麼祕密武器:

湖人三塔擔任中鋒位的時間比例

球員

例行賽

上次交手快艇

Anthony Davis

24%

44.50%

JaVale McGee

33.80%

25%

Dwight Howard

39.50%

14.60%

我們多多少少能夠猜到,更小一號的陣容、進攻時的擋拆追殺會是湖人的季後賽必殺技;然而,最令人驚訝的部分在於防守端的配置。在對上快艇以及公鹿隊時,LeBron 就像是吃了回春仙丹一般,擔綱主防 Kawhi 以及 Giannis 這兩位敵隊王牌的重責大任。

能夠在上一個 10 年當中連續 8 年闖進總冠軍賽,James 的防守重要性絕對不下他的進攻端。巔峰時的詹皇,防守也絕對是聯盟歷史等級的全能──他身高 6 呎 9 吋、270 磅,臂展長達 7 呎,並且結合了身材、力量,以及體能條件,幾乎能從一號守到五號,球隊可以派出任何陣容和他搭配,James 總是能夠鎖死對手的最佳球員。

這種攻防兩端的絕對主宰,在年歲漸增的 LeBron 身上,已經有好一陣子沒看到了。LeBron 的速度已不如以往,也沒有那種體力在例行賽長期擔綱防守重任。在轉隊至洛杉磯的這兩季以來,他總是在防守端挑較軟的柿子吃,儲存體力在進攻端發揮。

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