2020/07/07

改寫日職史上最長連敗的七夕悲劇,「魂之王牌」黑木知宏的第139球

眼看脫離連敗只剩一步之遙。肩負著所有羅德迷的期待,前8局威風八面的黑木知宏準備收下最後的3個出局數。一場日職史上最令人為之心碎的七夕悲劇,即將迎來當天的最高潮....

作者:野球喵藏

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1998年7月7日,9局下半3比1兩分領先,眼看脫離連敗只剩一步之遙。肩負著所有羅德迷的期待,前8局威風八面的黑木知宏準備收下最後的3個出局數。

然而棒球說來迷人,有時卻又萬般殘酷,一場日職史上最令人為之心碎的七夕悲劇,即將迎來當天的最高潮....

 

1998年的千葉羅德

在1998年開季前,羅德隊在近10個球季拿下了4次第5名和5次墊底,雖然一直給人積弱不振的印象,但98年的先發陣不但擁有黑木知宏和小宮山悟兩張王牌,由福浦和也、Julio Franco、初芝清三人為首的中心打線也不容小覷,再加上還有守備功力堪稱歷代最強的小坂誠鎮守遊擊大關。投野核心的逐漸成型,也讓這支球隊在季前預測時被點名為值得留意的大黑馬。

【圖片出處:えすけーぷ!|note

 

果不其然,羅德在開季之初氣勢如虹。小宮山和黑木兩人在4月聯手包辦了7勝,單月11勝5敗的優異戰績也讓羅德一度搶佔洋聯龍頭寶座。即便接連不斷的傷兵導致球隊狀態在進入5月後急速下滑,並且在6月初正式進入借金生活,但此時的羅德持續緊咬A段班,接下來的賽季仍舊大有可為。

1998年6月13日,掛帥先發的小宮山悟遭到藍浪打線的狙擊,5局途中就丟掉5分,羅德以4比6在主場敗下陣來。然而,任誰都沒想到的是,這場敗仗居然開啟了日本職棒有史以來最漫長的連敗夢魘…

 

投打不同調,連敗惡夢的開啟

直到7月5日為止,一波始料未及的16連敗(期間內挾帶1和局)殺得羅德不知所措。羅德隊彷彿受到負運之神的詛咒,頓時之間不知贏球的滋味為何?只要打下領先,就會被得更多的分數。就算投手壓制住了,對手就硬是有辦法投得比你更好。而當家守護神不在的問題更暴露出這支球隊在決勝關頭無法守成,每每遭到逆轉的最大弱點。

羅德在這段連敗期間也絕非坐以待斃。只要可以中止連敗,不管是正攻法還是奇招,所有您想得到的方法,羅德隊基本上都嘗試過了,但總是未能如願奏效。為了多得一分,連征戰大聯盟多年的洋砲Franco都願意暫時放下四棒的堅持,擺短棒進行觸擊推進;為了改善比賽後段頻頻失守的問題,羅德也試著將先發完投型的黑木知宏轉調終結者,但一投入牛棚後黑木竟然連3場吃下救援失敗。就算黑木對後援角色再怎麼不適應,這倒楣到家的負運也實在是非常理可以解釋。

【圖片出處: 文春オンライン

 

七夕的悲劇,黑木的意地

1998年7月7日,連敗不止的羅德隊作客對上當時戰績也不甚理想的歐力士隊。由於羅德隊只要再輸一場就會創下日職史上最難堪的17連敗,因此電視台也罕見地為這場5、6名之爭進行現場直播,不難想見當時日本球迷對這場比賽的關注程度。

為了止敗,羅德派上的是先前充當終結者未果,自二軍調整狀態後重新登錄的黑木知宏。身為球隊的王牌,黑木始終背負著比別人更多一份的責任感。即便這些日子繳出如此糟糕的表現,但死忠的羅德球迷卻仍然不離不棄守護在球隊身邊,為了球隊,為了球迷,王牌黑木抱持著壯士斷碗的決心,踏上神戶綠地球場的投手丘。

「無論如何都要阻止連敗,為此就算要獻上我的手臂也在所不惜。」

 

時值7月仲夏,戶外的神戶球場天氣悶熱。但黑木從比賽序盤就引擎全開,毫無保留的他投到8局為止只被擊出零星的2支安打。失去的唯一一分也只是4局下因為暴投所導致。雖然羅德打線在當天拙攻連發,14支安打卻只打下3分,但以黑木當天的狀態來說,有2分領先在手也理應足夠。

比賽至今的發展都對羅德有利,未料九下續投的黑木卻在此時開始出現脫水症狀。但氣魄滿點的他硬是燃燒著鬥魂找回該有的球威。他先讓該局首棒打者鈴木一朗遭到三振,在被擊出一支安打後又K掉了谷佳知,距離中止連敗,眼看只剩下最後1個出局數。

兩人出局一壘有人,緊接上場的打者是洋砲Puliam,雖然Puliam的長打威力不俗,但卻不擅長應付內角球。即便當天一直以滑球為投球主軸,但考量打者的特性,在外角取得2好球球數領先後,捕手福澤洋一決定在此時蹲向內角,在這打席首度要求將球投向Puliam的打擊死角,而黑木也點頭同意。

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