2020/07/06

【終生綠魂】我用我的青春陪你走過低谷—Brandon Bass

「一日綠軍人,終生綠軍血」這句話是大部分的塞爾提克迷都曾經聽過的一句話,源自於Kevin Garnett和Paul Pierce在被交易到籃網後仍然說他們這輩子都會是流著綠色的血。許多球員或許只有短暫的加入塞爾提克,但注入內心深處的綠血會永遠存在。這是「終生綠魂」系列的第四篇,主角是—Brandon Bass。

作者:三井 瘦

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「一日綠軍人,終生綠軍血」這句話是大部分的塞爾提克迷都曾經聽過的一句話,源自於Kevin Garnett和Paul Pierce在被交易到籃網後仍然說他們這輩子都會是流著綠色的血。許多球員或許只有短暫的加入塞爾提克,但注入內心深處的綠血會永遠存在。這是「終生綠魂」系列的第四篇,主角是—Brandon Bass。

那時候是2011年的年底,那年的塞爾提克依舊是奪冠熱門,但自從GAP連線在2008年風光奪冠後,已經連續三年挑戰冠軍金盃失利了,為了要同時確保來年薪資不要爆炸又要維持陣容的競爭力,塞爾提克選擇用Glen Davis向魔術隊交易來在前一年打出生涯最佳表現的年輕前鋒Brandon Bass。

對於從小在美國南部長大,求學過程和生涯前期也都在美國南部的Brandon而言,波士頓似乎是一個非常陌生的地方。從得知被交易的那一刻起Brandon就不停的在擔心會不會因為生活習慣的不同而造成適應不良的問題。

塞爾提克是Brandon六年內待的第四支球隊,先後經歷了不善養成的紐奧良黃蜂、認為自己是可以被輕易取代的達拉斯小牛以及為了較為知名的球員就輕易放棄自己的奧蘭多魔術。抱持著忐忑不安的心情,Brandon走進了塞爾提克的練習場館。那時候是賽季中段,Brandon認為所有人應該都會在各自瘋狂訓練,尤其是因為陣中有Kevin Garnett這個熱血硬漢在鞭策所有人。但出乎意料的是,所有人都展現出最熱情的那一面,讓Brandon本來有些緊張的情緒獲得了一些舒緩。

「在我一踏上球場的那一刻,Rondo就馬上傳球給我,要我趕快加入大家訓練的行列,但我也不知道為什麼,就在那個時間點我有了家的感覺。」

作為幫助塞爾提克衝擊冠軍的補強戰力,Brandon不服輸而且拼命的打球風格完全就是Kevin Garnett和Paul Pierce的菜,所以他們給予Brandon的愛遠比其他球員來得多。但他們給的「愛」並不是每個球員都能夠承受得了的,他們所展現的就是所謂的愛之深責之切,而當這個愛所帶來的責是來自於垃圾話大師Kevin Garnett時,應該就可以想像為什麼會有球員沒辦法承受這樣的壓力了吧。

但這些嚴厲指教對Brandon而言就像天堂,這完全就是他夢寐以求的環境。四巨頭的拚戰精神和堅持不懈的態度完全打動了Brandon的內心,從剛認識他們的時候他就知道了,波士頓會是他籃球生涯全新的起點,他的「家」。

連續三年挑戰總冠軍失利的塞爾提克在2012年的季後賽捲土重來,一路過關斬將淘汰了亞特蘭大老鷹和費城七六人,最後在東區冠軍戰和在上一個賽季擊敗自己的邁阿密熱火隊碰頭。前六戰雙方你來我往戰成三比三的平手,但最後熱火隊靠著LeBron James在系列賽場均33.6分11籃板的表現帶走了最後的勝利,而Brandon在塞爾提克的第一個賽季就這樣結束了。

就塞爾提克的角度而言,沒有得到冠軍那麼這個賽季就是一個失敗的賽季,但對於生涯從來沒有以主要輪替的身分體驗過分區冠軍賽的Brandon而言這已經是一個前所未有的瘋狂體驗了。

在賽季結束後,Brandon選擇跳出了他的合約,但他已經完全愛上了波士頓這個地方,根據他的經紀人所述,塞爾提克是Brandon心中唯一的選項,儘管有非常多隊伍對他表示興趣,但他內心裡只想著要重回波士頓的懷抱。

但遺憾的是並不是每個人都像Brandon那樣愛著塞爾提克,休賽季期間Ray Allen選擇離開塞爾提克轉往熱火隊尋求奪冠機會。但即便失去了三巨頭之一,在Avery Bradley強勢接班的情況下,塞爾提克依舊是東區的一大強權。但事態的發展對塞爾提克而言卻只是越來越嚴峻,在賽季中段時Rajon Rondo因為ACL的傷勢整季報銷,失去了陣容中最重要的進攻發動機,已經36歲的Kevin Garnett和35歲的Paul Pierce也無法像年輕時那樣獨挑大樑,最後在第一輪就被紐約尼克隊以4比2的戰績給淘汰出局。

接下來發生了什麼事,相信每個塞爾提克的球迷都記得很清楚。在賽季結束後Danny Ainge將Paul Pierce和Kevin Garnett交易到布魯克林籃網隊,正式進入重建期。這時候的Brandon剛滿28歲,正值籃球生涯的巔峰期,但他並沒有選擇要求塞爾提克將他交易到其他有競爭力的隊伍,他選擇在塞爾提克跌落谷底時繼續留守,因為塞爾提克是第一支真正的尊重他而且把他視為重要一份子的球隊。

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