《NBA復賽關鍵報告》丹佛金塊 - 沒有主場護體的排名保衛戰

丹佛金塊原先被期待能打出一個更加出色的賽季,卻因為種種因素只能算是差強人意。這短短的八場復賽,比的不僅僅是球隊本身的硬實力,更考驗各隊解決問題的能力,金塊這次下山出征,到底是去突破的,還是去陪打的呢?

作者:鮪魚

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今年三月十一日時,丹佛金塊作客達拉斯,並以 16 分之差輸給達拉斯獨行俠,而這也是金塊在聯盟因為疫情停賽前的最後一場比賽,明星賽賽後到停賽前的 10 場比賽裡,金塊只拿下 5 場勝利。

這樣的戰績不僅讓金塊和目前西區第一的洛杉磯湖人,之間的勝差拉到了追趕不上的 7 場勝差,也和開賽後就因磨合和傷病打得不如預期的快艇黃金交叉,從第一梯隊跌落第二梯隊。

本是一個幾乎保留了所有上季球員的賽季,有望依靠磨合完成度以及年輕球員的成長,在勇士跌下神壇,洛城雙雄又都是第一年成軍的 2020 年打出亮眼的成績,無奈球隊卻因為種種因素未能打出符合球迷期待的表現。

Nikola Jokic 的體態控制問題, Jamal Murray 的成長停滯,Jerami Grant 的磨合及定位問題,傷兵問題,眾多到期合約的角色球員該如何分配上場時間,替補和先發攻防差距過大的問題。

雖然還是有些令人驚喜的部分,例如 Paul Millsap 的外線, Will Barton 傷後回春的表現,得分爆發力比想像中更好的 Michael Porter Jr 。但這些驚喜卻沒能讓球隊獲得更好的成績,最終以 43 勝 22 敗,西區第三的成績迎來聯盟停賽。

 

即使停賽前的表現不如預期中的亮眼,但在經過三個半月,中間歷經疫情及各種議題運動後,這次從美國時間八月一日開打的復賽,與其說是 19 - 20 賽季的延伸,我更認為是一個全新的賽季,一個只靠八場比賽就決定席次的超迷你賽季。

這短短的八場復賽,比的不僅僅是球隊本身的硬實力,更考驗各隊解決問題的能力。畢竟不管球隊私下做多少訓練,打過多少練習賽,真正的問題都要開賽打過才會蹦出來,而越快找回狀態的球隊才會是這迷你賽制的贏家。

開打後的問題我們還不知道,但在復賽之前,我們確實可以藉由球隊停賽前的表現以及停賽期間的新聞,來前瞻一下金塊復賽後的狀況。

兩個目標

 

目標一:保持排名

 

丹佛金塊目前以 43 勝 22 負的戰績排名西區第三,雖然看起來還不錯,戰績僅次於洛杉磯雙雄,湖人以及快艇之後,但實際上這個名次並沒有這麼穩固。

除了處於獨走狀態的西區龍頭,洛杉磯湖人外,西區的第二到第七算是一個亂戰區,相鄰名次的勝差皆不超過 1.5 場,可以說是競爭相當激烈,任何一個敗場都可能產生名次上的變動。

而第三的金塊落後第二的快艇 1.5 場,領先第六的火箭的 2.5 場,這個區間是金塊在例行賽結束後,比較有可能座落的位置。

 

再來,看看金塊這八場比賽的對手,分別是:

馬刺,湖人,快艇,雷霆,暴龍,熱火,馬刺,雷霆

這是一個偏硬的賽程,其中比較軟的只有兩場聖安東尼奧馬刺,再來就算是戰績第二軟的雷霆也都有 40 勝,再加上目前戰績在金塊之上的湖人,快艇,公鹿以及暴龍,這四支球隊裡金塊除了公鹿以外其他都要各打一場,這賽程光是帳面上就可以知道真的不好過。

不過就停賽前的對戰場次看起來,以上這八支球隊金塊都有對上過,皆有勝場紀錄,且除了跟湖人的對局以 1 勝 2 負成為弱勢對局外,其他隊伍都至少是勝負場打平,沒有哪支隊伍是一定拿不下來的。

 

另一方面, 22 支球隊統一集中到奧蘭多打復賽,這就表示大家也都沒了主場優勢,這對金塊多少有些影響。

金塊的主場,百事主場館,一直以來都以高海拔讓客隊難以適應,使其變成一個難以被攻破的堡壘。而丹佛金塊也的確在主場取得 25 勝 8 敗的成績,在聯盟中排名第五。

少了高原護體,賽程又不甚友善,縱使金塊的確還有提升排名的機會,但務實點來看,保住第三,在季後賽第二輪避開對局相對弱勢的湖人,是相較之下可以去期待的目標。

 

目標二:調整狀態

 

在球隊不大可能掉出季後賽行列的情況下,金塊的主戰場最重要的依然還是如何在季後賽走得遠,所以如何在這短短的八場比賽中,將整支球隊快速帶進備戰狀態,絕對是最重要的課題。

但金塊卻因為 Jokic 的確診,以及訓練館因為工作人員確診關閉,導致在開頭就落後其他球隊。

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