2020/07/08

奮戰人生-追憶Jerry Sloan(2):球員到教練的波折轉換

球員身分退役後,Sloan很快就展開教練生涯,但與他後期為人所稱道的輝煌執教成就相比,少為人知的是,這位教皇的執教之路前期並非一帆風順,躲過死劫,還差點就告別籃壇,也經幾番波折,才總算站穩腳步,繼而開啟他最為人知,悠長的爵士榮光時代。

作者:monmo

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*現在已找不到Sloan率隊比拼1981年季後賽的比賽畫面,但即使是1982年即將被開除的前夕,他對兩位全明星子弟兵Gilmore與Theus的運用仍相當精采,這戰最終於主場以119:113擊敗當時已是冠軍教頭Pat Riley領軍的該季總冠軍洛杉磯湖人,值得欣賞

緊接著,他又抓住尼克輕敵空隙巧施妙計。當年賽前尼克對公牛相當輕敵,主要認為自己華麗的球星群,將輕易擊敗靠拼命打球求勝的Sloan軍團,這激起了公牛人馬的同仇敵愾。Sloan因此刻意於首戰當天才前赴紐約,後來他回憶管理層對此相當生氣,認為球員將因此疲倦,但Sloan是故意如此,要讓他們保持競爭鬥性與敵意的熱度,抵達後不多久,方能趁著這股氣,進球場狠狠教訓對手-豈非古諺「一鼓作氣,再而衰,三而竭」的最佳體現?


*當年公牛從季末擊敗溜馬衝上分區NO.5,到與尼克賽前,乃至兩場勝利,都激起相當熱烈的媒體版面討論

靠著士氣論偷下客場首勝後,儘管尼克仍狂言公牛不可能贏得系列賽,態度卻已轉趨肅殺;但回到主場,暌違許久的季後賽+意外首勝,擠爆體育館的風城球迷將成為公牛最可靠後盾。第二戰在第一節23:22後,公牛就一直未取回領先,半場尼克已拉開10分優勢,可在Sloan運籌帷幄與子弟兵奮勇拼戰下,總算於比賽最後四分鐘追平比數,更在最後三秒再次扳平,將比賽拖至延長賽,最終並以115:114一分險勝,驚喜地橫掃尼克晉級。儘管下一輪他們遭該季的總冠軍塞爾提克橫掃,但過程中饒富求勝鬥志的表現(後三戰都僅輸個位數)仍再次點燃了芝加哥對籃球的熱情之火,Sloan回憶道,這讓他(這麼一個老公牛人)相當自豪。

*沒有對尼克系列戰,看看第二輪與塞爾提克(該季最後的冠軍得主)的最終戰,儘管輸球,後三場公牛都帶給對手一定程度的麻煩,此戰最後以6分遺憾落敗

但好景不常,與Kenon的衝突始終懸而未解,加上重要防守球員Bobby Wilkerson離隊,讓公牛未能延續上季好勢頭,1981~1982執教第三季,在前51場僅19勝32負戰績慘淡情況下,Sloan於季中就提早被總管Red Thorn拔帥,黯然下台。人生少有示弱的Sloan多年後回顧,仍不免遺憾『我的感情受到了傷害。在我看來這不公平,但我也明白,事情很簡單,我無法擺脫Kenon,如果把他留在場上,我知道我終將被解僱』。

公牛當時開季一度四連勝,重啟Kenon後卻還了一波四連敗,Sloan說當時他就看到自己的命運了(編者按:開季戰績與Sloan的記憶略有出入)。當然,Sloan也想一直將Kenon放在板凳,該季他有更多可用之兵,可當時年輕的他趴數不夠,無法持續冷凍球團重金禮聘的球員-後來再次驗證其識人之明,Sloan下課後隔年,Kenon二度被球隊交易,隨後就草草地結束了NBA生涯。

Sloan離去後,Red Thorn自己扛起教職,隔年起並不斷換帥,但始終仍無助於球隊振作-直到2年後他們選到了Michael Jordan,那又是另一個故事了.....

總結Sloan短暫的公牛執教生涯,固然有其身為主帥仍生澀一面:日後他回憶當時還年輕,從場上到場邊的轉換並不容易,他仍在學習,且人際關係之棘手更甚於進攻防守。外界認為他唯一的要求卻也是最大難題:期望球員跟他一樣勤奮努力,當時卻還不得其法,很少人能夠回應。

但看似不理想的戰績背後,卻很大程度非戰之罪:傷兵問題,制服組製造的內部動盪,過於短暫的執教機會,甚至有如一直壟罩他整個籃球生涯的時運不佳-前後分別錯過執教Magic Johnson與Michael Jordan(Sloan後來曾說過,他也很想執教Kobe這般天才球員,想想看如果他與兩位MJ相遇,多麼令人遐想?)。即便如此,他也拒絕怨天尤人,儘管覺得對自己未盡公平,他仍認為批評球團不是專業者該用的方式,身為前任總教練,Sloan不想為下一位接任者帶來更多難題,就這樣默默且永遠地離開了,他效力16年的老東家。

那個時候沒有人會想到,多年之後,這位公牛先生會成為與老東家對抗的最強勁敵.....

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