2020/07/08

奮戰人生-追憶Jerry Sloan(2):球員到教練的波折轉換

球員身分退役後,Sloan很快就展開教練生涯,但與他後期為人所稱道的輝煌執教成就相比,少為人知的是,這位教皇的執教之路前期並非一帆風順,躲過死劫,還差點就告別籃壇,也經幾番波折,才總算站穩腳步,繼而開啟他最為人知,悠長的爵士榮光時代。

作者:monmo

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*其實早在助教時期,Sloan就曾於爵士面對老東家公牛/救世主學弟Jordan時,毫不留情面的火爆開噴,隨後並吞下技術犯規,一方面彰顯他對效力球隊的絕對忠貞,一方面也開始嶄露他聯盟史上最會吃T主帥的卓越天賦

重返NBA,爵士之路不由分說

帶著未臻理想94勝121負的公牛執教戰績,Sloan離開了NBA返回故里McLeansboro (一方面也是打算讓兒子打大學籃球)。但這段期間僅獲邀擔任猶他爵士球探工作,很難想像後來的名帥也曾有過這樣低潮的時期,彷彿所有球隊都對Sloan的執教失去信心,1983年受訪時他曾表示,都沒收到任何NBA球隊的教職邀約,甚至認為可能永遠都不會有了。

直到1984年,凍結的時間終於再次轉動。Sloan先獲邀執教小聯盟球隊Evansville Thunder,但又一次,這次甚至在他還沒帶過任何比賽前,再次改變了去向-當時的猶他爵士主帥Frank Layden邀請下,1985年Sloan重返NBA舞台,接下前者的助理教練一職。

*1984年Layden的慧眼識英雄,挽救了一位歷史名帥原本可能告終的執教生涯

這又是Sloan人生的一樁神奇良緣,因為所要頂替的人選,正是後來相伴他主帥23年生涯的最佳助手與摯友-他的多年首席助理教練Phil Johnson。兩人更早相識於公牛,緣分甚至可說是難分難解。早在Sloan球員時期,Phil Johnson就曾擔任公牛助教,隨後被挖腳成為當時的堪薩斯國王主帥,還一度榮獲Sloan終生絕緣的COY(年度最佳教練)。直到5年後被開除,再度返回公牛-此時Sloan已是他的同儕身份-兩人同為助理教練。

*正如前面的1979 & 1980年團體照,昔年擔任助教時的Phil Johnson,正是以蓬鬆烏黑且濃密的頭髮與鬍子形象著稱,與後來溫文儒雅的形象大不相同

而後Sloan走馬上任公牛總教練,Phil Johnson繼續擔任助手,直到Sloan下台,他還擔任過一場的代理主帥(隨後由總管Red Thorn自己扛到球季結束)-一如多年後Sloan在爵士屢屢被技術犯規趕出場時,他所扮演的代理角色。

*曾獲COY且後來多次榮獲聯盟最佳助理教練肯定,Phil Johnson甘心擔任副手輔佐Sloan長達23年的相知相惜,無疑也是NBA這般功利世界中,美好到不像真實的一段佳話

隨著Sloan被開除,該季結束後Phil Johnson也離開芝加哥(同樣再也沒有回去),更早被Layden邀請至爵士擔任助理教練-他的大學與第一份教職工作,都與猶他有地緣關係。或許正是多年前的這段良緣,讓Sloan有機會在Phil Johnson離去後(重返國王,更是沙加緬度國王第一任主帥),被推薦成為繼任助手(以及更早擔任球探),若非如此,相距十萬八千里遠的鹽湖城,實難牽起與Sloan的紅線。

*比Sloan更早被延攬為爵士助理教練的Phil Johnson,或許才為前者打開了通往鹽湖城的道路

總算有機會以教練身分回歸NBA,Sloan對籃球的熱忱不變,對工作的全情投入不變,對球隊與主帥的忠誠同樣不變,甚至因為珍惜而更加強烈。有個小故事足以道盡一切:身為安西教練原型的 Layden,是個很愛吃的主帥,尤其是賽後,Sloan當時身為助手,總教練想去哪都會跟隨在旁,因為知道Layden想要他相陪;就這樣,短短時間內他不斷跟著深夜覓食,居然就跟著胖了30磅!卻也可見他連做為助手都是全力以赴,畢竟對曾經一度被NBA放逐的Sloan來說,能再有這麼寶貴的機會,絕對不能視之為理所當然。

*身為助手Sloan也是忠心耿耿,這張照片已經看的出何以Layden被稱為安西教練原型了

作為給予Sloan重返NBA機會的伯樂Layden,也確實值得Sloan的回報。Layden提到當年第一次面試Sloan時,就欣賞有加:『第一次見到他時,我是生畏的。他是終極的專業球員,他熱愛職業籃球,但他又完全地謙虛不愛出風頭』。而這位長期掌舵爵士的恩師,當時早已是拿過COY,聯盟最佳教練之一的大人物,在他的陪伴與指導下,Sloan這位最勤奮的學生,認真如海綿般吸收地從旁學習了三年,每天都在努力提升改善,也為當時的爵士球員們,留下深刻印象。前爵士球員Thurl Bailey回憶道:『一開始我們並不熟悉Sloan,只知道他很堅毅而且是個好球員,但隨著時間過去,我們看他像是另一位主帥,而不只是一位助理教練,但他仍持續為這份工作在學習與訓練』。

*Thurl Bailey所言非虛,助教後期Sloan確實儼然成為場上第二位主帥,負責場上實際的戰術佈置與解說

或許正因為子弟兵如此成材,Layden總算可以卸下心頭重擔,放心地把帥印託付。1988年12月9日,Layden以倦怠為由宣布辭去總教練一職(據他說法,是突然發現陪自己孩子的時間比外人還多),新任主帥正是Jerry Sloan。但這絕非只是為了自己想退下的權宜人選,他是真的在Sloan身上看到了一些稀有潛質,日後受訪談及Sloan,Layden如此評論:『我非常尊重Sloan,他有相當棒的一貫性,我認為他身上有很多John Wooden(UCLA傳奇名帥,NCAA年度最佳球員獎項以其命名)的特質,Wooden教練從不考慮對手,Sloan亦然,他說無論我們跟誰對戰,都是這樣打球:打出強悍防守,超越顛峰,擊敗對手,高舉雙手,然後移動起腳步』,他認為這些都該堅持不懈,並將它們融入球隊。

也無怪乎選擇Sloan接棒當時,Layden是這麼高度讚賞:『Jerry能把這支球隊帶往另一個層次,我已經盡所能地帶領球隊走到最遠,我不認為我還能做些什麼,但Jerry可以帶領他們更上一層樓』-日後我們都知道了,Sloan確實不負恩師期望,甚至做的更好!

*一如Phil Johnson,Layden日後也成為Sloan終其一生亦師亦友的至交

Sloan上任主帥後僅2天,就從國王隊挖角回Phil Johnson擔任首席助理教練,Layden則退居幕後總裁與總管協助愛徒,這也看的出Sloan的執教實力與人格魅力,一位前COY放心交棒一路相挺,另一位前COY至退休前再也沒有二心,甘願就此擔任Sloan光環旁的最佳副手,加上甫於1985年完整買下爵士股權的熱血老闆Larry Miller,以Sloan執教為核心的這四巨頭制服組儼然成形-也成為彼此終生的摯友,就此開啟猶他爵士的黃金年代!

*兩位COY等級分別在總管與首席助理教練位置,加上全力相挺的老闆與Sloan本人,這四位長期合作/饒富同袍情感的制服組主幹,開啟了接下來猶他爵士的黃金年代(這時候Layden完全已經是安西教練的形狀了)

*1988年Sloan上任主帥的首張爵士制服組團體照英姿,四巨頭全數到齊!

延伸閱讀:
奮戰人生-追憶Jerry Sloan(1):從鄉村少年到元祖公牛
《舊將何在?》猶他爵士—從驕子到孽子:Deron Williams
Jerry Sloan和那個強悍拒絕妥協的2004年球季

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