2020/07/07

怪投倪福德闖出一片天 中職升級MLB的奇妙旅程

因為疫情關係,職棒大聯盟在春訓基地喊停,頓時全美球迷失去看球的日子。直到中華職棒出現,頓時成天降甘霖,大家透過網路觀賞棒球轉播。隨著觀眾群中包括媒體記者,有關中職什麼等級引起熱議,究竟1A還是2A不打緊,重點是中職三振王曾投入大聯盟,那個名字是倪福德。

作者:陳光立

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倪福德不算巨星,卻也創下許多輝煌第一次。包括成為底特律Tigers史上第一位台灣球員,第一位從中職跳上大聯盟的投手,證明你美國記者批台灣1A水準沒關係,我們投手照樣可赴美登錄25人名單,還能投得有模有樣,讓眾多強打莫可奈何。

 

為何讓世界好手前仆後繼的大聯盟殘酷舞台,得以讓倪福德以中職土產獲得席次?而且一待就是四年(其中兩年在大聯盟)。想想即便日職、韓職球星,也不是每個人都辦得到,關鍵就是他左投優勢和古怪藏球功夫。長局數不敢說,但短局數甚至搶一個出局人次,倪福德的怪是綽綽有餘。

倪福德怎麼用怪投征服中職,他的教頭謝長亨很有感覺,2012年2月草總來美物色洋將,我們兩人談話從倪福德開場:「倪福德的確與眾不同,我猜大聯盟教練也發現到,他在關鍵時刻是可用之兵,能幫你順利搶到出局數。」他解釋,倪福德出手前把球藏得很好,左臂延展時球藏身體後,打者根本看不到,出手後能反應的時間縮短。

 

當時Tigers投手教練Rick Knapp,坦承最初對這位球速不驚人、球種不算多的投手沒期待,但是看過倪在3A比賽後,他和總教練Jim Leyland眼睛都亮起來,出賽24場投34.2局,防禦率2.60 、WHIP 1.154 ,照Rick Knapp說法有「撿到寶」的感覺,他提到:「投手在投球前,都懂得把球藏好不被識破,目前為止除了倪福德,我沒看過第二位投手做得比他好。」這種怪異特質,意外替倪福德贏得一張大聯盟入場券。

換句話說,倪福德之所以倍受青睞,並非如投手模式有出色的直球、犀利的滑球,還是幅度大的曲球之類,而是藏球技巧,可以讓打者防不勝防。Tigers總經理特助Al Avila分析,倪福德的快速球約89-91哩,控球算是不錯,最初就定調為牛棚投手。有趣的是,他個人觀點中職水平是2A,並不是美國記者口中的1A。

 

第一次和倪福德見面,是2009年在安那罕Angel stadium。老實說,一開始感覺不是很好,對亞洲面孔的記者扳起一張臉。我不清楚什麼事情,之後有台灣記者跟我解釋,他當初為了赴美投球,似乎在中職選秀時有矛盾,報章一些負面報導,似乎對他造成相當程度的傷害。

那時間點,郭泓志正是台灣旅美的當紅炸子雞,我免不了想找話題拉距離,只見倪淡淡的說:「我們雖然都是左投,但屬於不同類型,所以無法有什麼評論和說法。」至於對自己在大聯盟的期許,他說能有機會上場就把握,現階段無法設定什麼目標。比起跟媒體的僵硬對談,當Tigers隊友過來打鬧時,倪福德立刻露出燦爛笑容,甚至跟對方又追又跳,感覺像一個大男孩,可以發現他在隊裡蠻受歡迎,雖英文不流利卻無損友誼,即使總教練也戲弄倪福德,也許快樂打球是他傳遞給媒體的答案吧?

 

面對聯盟火力猛烈的洛杉磯Angels,倪福德沒在怕!接在先發投手Rick Porcello登場中繼,一如預料對付的是左打者。印象最深刻是和強打Bobby Abreu對決,倪第一球就讓對方揮空,第二球抓到直球可惜敲成界外球,這位委內瑞拉的打擊者有個習慣,跨出打擊區後會碎念,我雖然聽不懂西語,但從他表情可以看出,對眼前這位投手的球路「頗為苦手」,第三球Bobby Abreu選擇放過,是個偏內角的壞球,之後又敲成界外,不過最後倪福德還是以三振抓到出局數,順利完成任務。

這是紮實內容,而且不是靈光乍現,2009年半季這位從中職轉大聯盟的投手扔31局,賞對手21次三振防禦率2.61,尤其屢屢在關鍵時刻上陣解圍,偶爾吃下一局以上,讓人留下深刻印象。投手教練Rick Knapp說,倪福德在場上一點都不像新秀,仔細想想也對,因為他在中職已有兩年經驗。

 

怪投闖出一片天!倪福德算是典型範例,即使在2010年進入大名單後,未能延續壓制力。期間球團努力幫倪福德調整與改造,但結果均不如預期,最終在3A走完這趟如夢一般的旅程,倪福德圓滿寫下篇章,也贏得底特律球迷和媒體追捧,雖然那有趣的姓氏Ni有加分,但誠摯態度就跟怪投一樣魅力散發,也是成功的原因。

 

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