《NBA復賽關鍵報告》-- 已算成功、但求再往前的燎原熱火

原本以為已經胎死腹中的2019-20NBA賽季終於要復賽,算是籃球迷現在最開心的事,加上熱火本季戰績不錯,面對東區強隊更是取得相當令人信服的成績,也因此,熱火球團上下對於這個復賽的態度是相當樂觀而且充滿期待。

作者:綠灣

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好不容易,原本以為已經胎死腹中的2019-20NBA賽季終於要復賽,算是籃球迷現在最開心的事,加上熱火本季戰績不錯,面對東區強隊更是取得相當令人信服的成績,也因此,熱火球團上下對於這個復賽的態度是相當樂觀而且充滿期待,所以筆者在這裡也不多說廢話,我們馬上就來看看在復賽以及之後的季後賽熱火的目標以及關鍵要素在哪裡,需要做到甚麼才有機會在今年充滿渾沌的局勢中繼續走下去。

 

目標1:爭取更佳的分區排名。

熱火目前位在東區第四,和排在東區第二的暴龍已經有5.5個勝差,在只剩8場比賽要打的情況下,寄望戰績能超過暴龍相當不切實際;但是和排第三的塞爾提克則是有2.5場勝差,而與此同時,熱火和緊追在後的溜馬和七六人也僅有2個勝差,因此合理的推估,熱火最終的排名會落在東區第三到六之間。

接著我們再來看熱火今年面對會參與復賽隊伍的戰績:

球隊
公鹿 2 0
暴龍 2 0
塞爾提克 0 2
溜馬 2 0
七六人 3 1
籃網 2 1
魔術 3 1
巫師 3 1

從上表可以看出這一季為什麼很多人認為熱火會是季後賽大黑馬的原因,就是在面對東區列強的優異對戰成績,除了面對塞爾提克以外全都是勝多敗少,而且除了對戰塞爾提克以外,面對前段班的公鹿、暴龍和溜馬都還沒有輸過球,換句話說,如果沒有肺炎疫情的話,熱火原本會以一個高漲的信心進入季後賽,畢竟除了塞爾提克,在東區他們可說是誰也不怕。

不過現在不同了,由於疫情關情關係,NBA在今年三月宣布停賽之後,將在七月31日重啟賽程,這中間等於停賽超過4個月,復賽開始之後各隊的狀況如何其實誰也不清楚,所以那些已經確定晉級季後賽的球隊勢必會將這8場比賽以調整球員的狀況為主。然而若是按照目前的戰績直接進行季後賽,排名第四的熱火就算第一輪能順利擊敗溜馬過關,也會馬上在第二輪面對東區第一的公鹿。站在筆者的角度,公鹿作為東區領先球隊,能取得戰績的大幅領先不是沒有原因的,儘管今年對戰沒有輸過,但如果能越晚碰到還是比較好的。

目前最終賽程出來,剩下的比賽分別是面對公鹿、雷霆、金塊、太陽、塞爾提克、暴龍、以及與溜馬交手兩次。考慮到幾乎都是在東區季後賽會面對的對手,如果可以的話,還是盡量多贏幾場,不只為了爭取排名,也是為了在即將到來的季後賽提升對戰的信心。

 

目標2:團隊陣容整合與陣容實驗。在與灰熊完成交易後,熱火瞬間在搖擺人(SG/SF)位置上累積了大量的人手,除了原本的Jimmy Butler、Tyler Herro、Derrick Jones Jr.以及Duncan Robinson以外,球隊又利用交易補進了Andre Iguodala、Jae Crowder和Solomon Hill,瞬間在搖擺人位置上準備好充足的人手來應付未來的賽程。而之所以球團會想囤積這麼多的搖擺人,還要從過去來說起。

在三王合體的年代(James+Wade+Bosh),熱火已經開始因應隊型,嘗試大量使用可打多個位置的球員的試驗,試圖以機動性彌補禁區對抗性的不足,2012-13連贏兩次冠軍算是這個實驗初步獲得驗證。但是另一個角度來看,三王本身都是2003梯隊前五順位的高天賦、高成就球員,當年陣容連續四年打進決賽的成就並不能代表這種使用大量可打多個位置的球員,以機動性彌補身高不足的實驗在熱火體系下獲得證明。

不過隨著聯盟整體球風改變,小球陣容已經成為主流,加上大量具有獨特天賦的球員,像是身高達到6呎10吋的控球後衛Ben Simmons以及7呎卻可以往下打到小前鋒的Giannis Antetokounmpo等人的出現,都在在改變了傳統籃球的思維。也因此,熱火目前在防守端缺乏可以以單人之力阻止這些怪物的狀況下,開始試圖以大量各具特色的球員在比賽中輪流來面對這些怪物。像是例行賽面對公鹿時,熱火就已經開始整場比賽使用不同的球員來應付Antetokounmpo:Bam Adebayo雖然是主打中鋒,但是機動性和體能條件都是讓他成為當時隊中最適合防守Antetokounmpo的人,而一旦他下場休息,身高有6呎8吋,體能勁爆的Derrick Jones就成為下一個人選;而現在有防守高手Iguodala和鬥志十足的Jae Crowder加入,熱火在陣容上瞬間具備足夠的人手,並試圖在進攻端改造完成的同時(本季團隊進攻每100回合可攻下112.7分,聯盟第6,但是上一季則是聯盟第26),持續加強防守,期望不但能以各式各樣的防守好手來招呼季後賽對手的頭牌球星,也加強陣容的多變性,在多種不同5人組合來迷惑對手,發揮亂拳打死老師傅的功效,而今年在肺炎疫情的影響,休兵超過3個月的狀況下,熱火這種充足人手的理念也許正可以發揮功效,幫助球隊成為今年東區季後賽的黑馬。

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