2020/07/08

【F1】戰力尚未臻至頂峰 Renault車隊為何能吸引大牌車手加盟?

如果英國BBC等多家歐洲媒體的報導無誤,Renault車隊應會在近日宣布2屆世界冠軍Fernando Alonso將在2021年再度回鍋一事,除了具廠隊身份外,目前戰力只能在中游車隊群徘徊的Renault車隊究竟有什麼樣的魅力能持續吸引大牌車手加盟?

作者:Athrun

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隨著Daniel Riccairdo決定在2021年轉戰McLaren車隊後,有關Fernando Alonso將與Renault車隊再度聚首的傳聞就持續被歐洲各大媒體追蹤,直到7月7日下午終於有了較明確的答案:這位2屆世界冠軍已與Renault車隊達成共識,只剩正式發表一途

Alonso在2018年離開麥隊後持續苦尋東山再起的機會早已不是新聞,他的經紀夥伴Flavio Briatore日前也曾表示「由於Renault車隊出現空缺,Alonso重返F1賽場的機率已經不是零」

Alonso在2018年離開麥隊後專注在爭取三大賽大滿貫上,並拿下WEC超級賽季冠軍與利曼大賽二連霸

Sebastian Vettel確定離開效力6年的Ferrari車隊後,車手市場就出現了連鎖效應:Carlos Sainz取代Vettel的位置,Sainz的麥隊席位則由Ricciardo填補,而在這段期間裡,車手市場也傳出了Renault車隊持續爭取Vettel與Alonso加盟一事,因為很明顯的,如果Renault車隊沒有在車手市場中展開大動作,各界會認為從2017年起就動作頻頻的Renault車隊可能已失去了動力。

「我們確實有在物色人選,明星級與潛力股都有」,Renault車隊領隊Cyril Abiteboul日前如此表示,「我們會花時間評估這些人選是否與本隊楔合​。」

因此奧地利的闈場傳出了這樣的消息:Abiteboul已經與位於英國恩斯通(Enstone)的團隊表示車隊新人選已經決定,而且並非生面孔。當然除了Alonso外,去年被Esteban Ocon取代的Nico Hulkenberg也有可能是Abiteboul所言的「老面孔」(按:甚至Haas車隊的Kevin Magnussen也有可能),所以我們就得看Abiteboul對於「楔合」的定義了。

「除了天份與速度外,車手還要熟稔本隊的相關計畫。我們很清楚本隊目前的定位,我們在F1確實是異數,但也相當熱情——我們仍是成長中的車隊,而且在去年遇到些瓶頸,所以我們才需要能理解我們計畫的車手。」

很明顯的,Alonso、Vettel與Hulkenberg都符合Abiteboul所言的「天份與速度」這兩要件,因此最後一點就是一大問題了;如果Alonso真在明年復出,那到2022年新技術規則推出時他將是41歲,雙方除了沒有太多二度磨合期外,也有戰績上的絕對壓力。

如果真要讓庫房的氣氛柔和些,Hulkenberg可能是較好的選項,除了他認為他在F1尚有未竟之事外,恩斯通團隊也較為熟稔Hulkenberg的習性。

但如果要談到熱情的話,Vettel也是個不錯的選項,自確定離開紅軍後,Vettel一直希望能參與新的計劃:「我希望我能找到適合我的出路,我在賽場中取得了許多成就,而且也希望再創高峰,要做到這一點,我得需要對的地方與對的團隊。」

所以Renault車隊能否給予Alonso與Vettel這樣的條件就成了問號,對此Abiteboul表示:「這不能解釋成Daniel不了解我們的計畫,我所談論的是車隊的未來。」

那麼,Abiteboul要如何證明Ricciardo的決定是錯的?被Renault車隊高薪聘請的Ricciardo去年可說是滿懷期待,但拿到的是張令人失望的成績單,因此也不能怪他決定轉投這兩年表現較好、甚至還有頒獎台成績的客戶車隊麥隊(按:當然我們也得關注明年麥隊轉用Mercedes動力時的表現)。

雖然Ricciardo的琵琶別抱並非對Renault車隊的不信任投票,但自2016年重返F1後,Renault車隊的進步幅度其實並不如預期,更不用說戰績連年輸給客戶車隊(2016-18年為Red Bull車隊,去年為麥隊)了,所以為何Renault車隊能讓大牌車手們相信他們能在2022年後交出好成績?

Abiteboul日前表示目前Marcin Budkowski(前FIA技術監督、車隊執行董事)仍在修正車隊的各項疏失,而且技術團隊也尚未完成R.S.20賽車的多數研發作業,因此以現時點評估Renault車隊的整體能力並不公平,但由於疫情影響,F1至2021年底將凍結大部分技術規則,並投入預算上限制(Budget Cap)以盡可能撙節支出,這實在難以說服潛在車手從失敗中吸取經驗。

因此身為車隊領隊的Abiteboul坦言他們的壓力相當大(按:特別是在獲得法國政府的紓困後)。

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