2020/07/14

風靡美日的天生明星-新庄剛志跨海挑戰大聯盟,但為何會徹底惹怒鈴木一朗?

當新庄剛志在家族聚會中第一次透露挑戰大聯盟的念頭時,一個關係很親近的叔叔驚訝到從椅子上跳起來大罵:「你他X的到底在想什麼?你是白癡嗎?」新庄只回答:「我想測試自己的能力,而且我想歡樂地打棒球。」2001年,新庄緊追鈴木一朗完成大聯盟的夢想,但一朗為什麼罕見地講了重話?

作者:張尤金

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Brian Huang

很好的文章,把新庄的故事描述的很生動。謝謝

新庄剛志是天生的明星,他不僅是日職阪神虎的超人氣球星,早在22歲就發行個人單曲「第Ⅱ章~TRUE LOVE~」,28歲出版自傳。他的發言之多,甚至還被集結出書,其中不難窺見他迥異於傳統日本人的非典型個性:

「我就是這樣的人,想被別人崇拜,而不是崇拜別人。我不想追隨別人,我要靠自己創新,然後讓別人來跟隨。」

「我想要的生活很簡單:開一輛超酷的跑車,穿著打扮帥氣。」 

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球場上的新庄也是如此,他在大聯盟場上的招牌是包覆雙手前臂的螢光橘色腕帶,有時打出全壘打之後會刻意甩棒,或在回本壘時用單手觸碰本壘板,目的就只是為了與眾不同。特立獨行的新庄不僅在日本人氣極高,轉戰大聯盟後,他的球衣、T-shirt、太陽眼鏡以及其他周邊商品在紐約和舊金山都有不錯的銷量。曾經有朋友看到球場休息室新庄的置物櫃之後,開玩笑說:

「他擺在置物櫃的髮膠,比我太太的還多。」

 

場內場外的新庄都是天生的明星,但在棒球比賽中他稱得上是天生好手嗎?確實,他在日職得過7座外野金手套獎,4度入選明星賽,但事實上新庄效力阪神的10個球季通算打擊率也不過.249,單季打擊率從沒超過.278,相較於一朗日職時期的連7座打擊王,這兩人的打擊數據堪稱天差地遠。如果以「天生好手」來定義一朗或松井秀喜這種頂級球星,那麼新庄在日職充其量不過是個高於平均水準的外野手。

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只是這樣的球員也有登上棒球最高殿堂的一天。

 

 

意外的圓夢之旅

 

2000年新庄在阪神打出打擊率.278、28支全壘打、85分打點、15次盜壘成功的好成績,球季結束取得自由球員資格之後,據說阪神開出5年1,200萬美元複數年合約留人,但他卻選擇以低薪加盟大都會。

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當新庄在家族聚會中第一次透露挑戰大聯盟的念頭時,一個關係很親近的叔叔驚訝到從椅子上跳起來大罵:

「你他X的到底在想什麼?你是白癡嗎?」

 

新庄只回答:

「我想測試自己的能力,而且我想歡樂地打棒球。」

 

新庄當然知道很多人都質疑他不可能在大聯盟獲致成功。同年12月他造訪紐約時透過翻譯回應:

「十個人有十個人都告訴我,我不可能站穩大聯盟,我歡迎這樣的想法,現在我唯一能做的就是強化自己的實力,如果他們還要繼續質疑,那就讓他們去講吧!」

 

當然,大聯盟球團與球員對此也不無疑問。當時效力大都會的投手John Franco就說:

「我們聽了很多關於他的事,他是很好的球員,在日本得過金手套獎,因此他一定有相當程度的天分。但問題在於,他在大聯盟能打得好嗎?」

 

總教練Bobby Valentine則希望媒體與球迷保持耐心,因為必須要給球員充分的時間去展現自己的棒球技巧,而且除了球場上需要適應新環境之外,他也必須適應球場外的改變,包括美國文化與生活形態。

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