2020/07/14

日職29年來首見,古巴洋捕A. Martinez向正捕手地位發起挑戰

每年外籍傭兵來來去去,惟有洋捕手鮮少耳聞。然而今年卻有一名來自古巴的無名選手打破這個無形藩籬,成為日職自1991年以來,首位在一軍擔任先發的洋助人捕手。

作者:野球喵藏

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老傑克

中職以前也有洋補、日補、韓補,近十來年多倚重洋投,洋打幾乎都不存在了。

捕手,又稱「球隊的司令塔」。在守備時,他們不但要穿上一身厚重的護具進行長時間的蹲捕,同時還要依據場上局勢及打者習性引導投手進行配球,更別說事先還要進行一大堆繁瑣的賽前準備,毫無疑問地,捕手絕對是棒球這項運動中最吃力又燒腦的工作。

翻開日職80多年的歷史,每年外籍傭兵來來去去,惟有洋捕手鮮少耳聞。其原因在於,找洋將一來首重打擊,守備負擔最重的捕手絕非是日職在進行洋將補強時的首要目標;二來語言上的隔閡也始終讓日職球界對於洋將能否在日本成功扮演捕手的角色帶有一個很大的問號。

然而今年卻有一名育成出身的古巴洋捕打破這個無形藩籬,他是Ariel Martinez,是日職自1991年以來,首位在一軍擔任先發的洋助人捕手。

【圖片出處:ドラ要素@のもとけ​

 

來自古巴的無名新秀

出生於棒球傳統強國古巴,今年5月才剛滿24歲的Ariel Martinez是中日現任巡迴教練,同時也是人稱「古巴至寶」的Omar Linares在2018年從古巴挖來的年輕新秀。雖然過去的球齡不長,但在Linares的力薦之下,看重其身體條件和未來的發展性,中日龍與Martinez簽下育成選手合約,從此來到名古屋展開他的日本夢。

經過前2年的養成,Martinez的打擊在去年冬天開始迎來明顯的成長。他先是在回到古巴聯賽中打出高達五成的高打率,從6月份正式重啟的二軍比賽中更是長打連發,不但擊出4發全壘打及高達11分打點,總計22個打數12支安打,其中居然只有2支是短程的一壘安打,OPS是令人咋舌的1.918。

 

一改去年二軍球季時還是滾地球居多,如今的Martinez不但拉抬打球彈道,相反方向的長打也開始增加。多半倚重強力拉打的擊球傾向,如此優異的打擊表現也讓他獲得球團的一致肯定,於2020年7月1日正式改轉支配下,推估年薪為1500萬日幣。

「感謝中日龍這兩年來的培育,希望能在今年回報球隊對我的恩情,而我也有這樣的自信。」

【圖片出處:中日ドラゴンズ オフィシャルウェブサイト

 

受惠於本季洋將登錄名額從4人擴增為5人,以及主戰外野手Almonte右斜腹肌拉傷的情況下,A. Martinez沒多久就被拉上一軍,並且迅速地以好表現成為日本球界和媒體的新焦點。

在7/4的一軍守備初體驗,他就立即秀出一手電光石火的盜壘阻殺,替自己隆重地向日本球界進行自我介紹,更瞬間在網路上引起球迷熱烈討論。看看下方影片這記近乎無懈可擊的臂力和送球精準度,就連講評的川相昌弘都在賽後不禁稱讚。而這一球他的Pop Time僅僅只有1.86秒。

註:Pop Time為球在進到捕手手套那一刻起開始計算,直到球傳進野手手套時的所需時間。

 

在打擊上,他在生涯第一場先發就繳出單場猛打賞。截至目前(7月13日),他在一軍一共出賽8場,18個打數就擊出9支安打4打點及2發全壘打,不僅打擊率高達 .500,OPS則是突出的1.161。過去曾是捕手出身的強打者和田一浩指出,A. Martinez的擊球相當有力量,即使揮棒時機沒掌握好也有辦法將球帶遠,認為他具備成為強打者的資質。

 

除了打擊這個最大賣點,更讓日本球界驚艷的是A. Martinez在防守端的表現。在生涯首場先發蹲捕的比賽中,他那190公分的高大身軀不僅沒有影響他的靈敏度,面對提前落地的指叉球也能擋得有模有樣。這也使得當天先發的梅津晃大在壘上有跑者時能夠更放心地使用他那落差甚大的指叉球,讓巨人隊的強打者們在當天頻頻揮空,屢屢化解失分危機。

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