《NBA復賽關鍵報告》猶他爵士-千頭萬緒的內部動盪

NBA即將復賽,停賽前暫居西區第四種子的猶他爵士,先是失去Bogdanovic重創戰力,加上兩位主力因武漢肺炎事件引爆心結,以及幾位主力對復賽課題各有考量,雖然已確定進入季後賽,但哪怕只想守住第四種子,恐怕都需要一點奇蹟…

作者:monmo

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關鍵元素

(1)團隊能否眾志成城

影響爵士復賽成績的最大關鍵,仍在是否能完成團結目標。這段期間爵士球員們在心理上的分歧與分心,可能較絕大多數參加復賽的球隊要顯得複雜。

兩大主將能否真正化解心結無疑是重中之重。儘管兩人都表示之前已經互相坦開心胸聊過,表示隊友不一定要在場下還總是玩在一起,兩人會繼續攜手帶領球隊前進爭取勝利,包括主帥Snyder,隊友Conley與Ingles等人,也都曾公開為兩人緩頰,並對外信心喊話。但從眾多消息來源指出, Mitchell惱怒於疑似是Gobert將武漢肺炎傳染給他,很可能只是兩人不和的導火線而已,更深層的問題早在球季間就發酵,兩人早有關於球權分配的爭執,Gobert渴望更多球權,希望Mitchell更多傳球,或許也包括鎂光燈焦點與領導路線的心結,再深入一點,這些甚至還只是表層的問題,兩人接下來都將陸續換約,想爭取高薪人之常情,自然也都想讓自己打出更漂亮的數據,扮演更重要的角色,但球隊薪資結構就是這麼多,很難不會發生排擠效應,要像往日Malone與Stockton般平起平坐,放眼整個NBA歷史都不容易;而既然最終牽涉到的是關於個人權益的現實問題,事情能否這麼容易解決,還有待觀望。幸好本來有機會不參與復賽,全隊最有機會擔任和事佬的老大哥Ingles確定歸隊,有擅於化解緊張氣氛的他居中潤滑,和解該能再多幾分底氣,加上兩人對#BlackLivesMatter有著相近的理念,或許亦有助重修舊好。

*現在的爵士陣中,無論是輩分.資歷.膽識或者口才,老大哥(叔?)的Ingles絕對是最有能力居中緩頰的那一位,希望這段期間持續於SNS上跟兩人打嘴砲的他,能以其幽默協助化干戈為玉帛

但除此之外,包括兩位主將在內,爵士實在太多球員有各自可能分心的困擾。首先,Gobert與Mitchell雖然都該已從武漢肺炎中痊癒,但實際上場到底有沒有影響到體能,現在沒有人知道,尤其前者的嗅覺還未完全恢復,加上壟罩迄今的輿論紛擾,他心中該還有很多壓力與煩惱。Mitchell除了健康之外(除了武漢肺炎,還未簽過大約的他,對於匆匆復賽容易受傷的擔憂更甚),對於#BlackLivesMatter可說是聯盟最積極發聲的幾個人,這是否會讓他分心,或者改變對一些事物的看法,也尚待解答。

*端看眾人於奧蘭多現身的側拍照,就可知道所受到的疫情影響不一,Conley與Snyder僅戴著一般防潑水口罩(在台灣讀者眼中不夠OK),兩位曾確診的主將則都更謹慎的戴上醫療口罩,第一人Gobert甚至多了口罩套?但那個Mitchell............你口罩好像上下顛倒了啊啊啊!

*這段疫情期間Mitchell生活相當忙碌,猶幸觀其體態,外務與娛樂之餘仍不忘鍛鍊

家庭因素同樣將影響部分球員。Conley在遙遠的地方隔離打球,等待愛妻臨盆,能否專注在球場?又會影響幾場賽事(但這絕對是一位丈夫負責的舉動)?Ingles更由於愛子是自閉症患者,對於妻兒的健康比其他人更為敏感,早先甚至一度傳出若有必要寧願退役飛回澳洲,也要以家人健康為重,對參加復賽的態度也曾搖擺,儘管最後在妻子的鼓勵下仍重回球隊,相當振奮士氣,但隨著疫情變化,他會不會再受影響,亦還是未知數。這些檯面下球員們的心事,對於復賽後的戰力影響,並不亞於體能的維持狀態,是否能各自排除紛擾團結一致,勢將攸關復賽成績。

*場下的Ingles無疑是個以家庭優先為眾的好爸爸好丈夫,無怪乎為了妻兒健康甚至不惜提早淡出籃壇,前往奧蘭多前,他也才po出這張妻兒照,在離家前再次表達了深切的愛

(2)後場球員們能否挺身而出

誠如前面所述,固然如剩下少數能打大前鋒的Georges Niang或者將被帶上以備不時之需的Jarrell Brantley,該都能增加些許時間,分擔Bogdanovic傷退後的前場輪替,但以Snyder對於進攻三脅切傳投的偏好,對整體空間感的要求,最重要的是對於球隊缺少第二得分手後,避免貧攻問題的火力銜接,更可能的調度是讓後場球員們各自往上打一個位置,主打小球陣容。

*如無意外,O'neale在復賽乃至季後賽期間,將大量頂上大前鋒位置,第一場很可能就真的將由他主扛怪物新人Zion Williamson

在停賽之前就多所嘗試的佈陣:讓Royce O'Neale以身體對抗的方式彌補身高差距,頂上大前鋒位置,目的主要是增加場上三分投射的人數,很可能在Bogdanovic缺陣成為更常使用的調度,進攻方面,則該會仰賴本來就以替補火力救世主之姿加盟的Jordan Clarkson,以及復賽前漸入佳境的Conley,分擔更多開火權,本來因為後衛過多而常常打打停停的Mudiay,亦可望因為得分能力與雙能衛的身材被解凍,甚至另一位被帶上的雙向合約後衛Justin wright-foreman,也大有機會出場亮相。其實這也顯示原本爵士的陣容,在Jeff Green自請離隊後,有多麼不平衡,但現在也只能死馬當活馬醫醫看,且看後場眾將能否打出爆炸性的小球進攻。至於防守端,就期待小陣容的高機動性,能否透過輪轉分擔Gobert壓力,以及彌補場上身高的不足了。

*板凳出發的後場亂刀流雙槍,一般咸認將增加不少上場時間,以補上Bogdanovic傷退後空缺的進攻火力,包括Mitchell與Conley,且看爵士這幾把後場火槍,能否打出得分更激情的小球

結論

其實就筆者個人來說,當確認Bogdanovic開刀本季報銷,比賽就結束了,開季前殷切期盼的再創高峰,在季中已慢慢下修目標,現在眼看著各種狀態百出,更是煙消雲散。能展現團結好好的打上一輪精彩季後賽且人人健康歸來,足矣。其他更多的,就都算賺到的禮物吧!

*在Bogdanovic傷退,整體戰力可能還不若上季的現在,筆者對復賽戰績與季後賽晉級之路,已是不期不待沒有傷害,能藉由比賽讓兩位主將重修舊好,團隊打出奮戰拼勁,然後全員健康歸來,筆者心中就已算大功告成了!

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