《NBA復賽關鍵報告》充實經驗,展望明年的溜馬

從Jeremy Lamb受傷起,溜馬在季後賽有所作為的可能性便已大幅降低,而如今Victor Oladipo宣告不參與剩餘賽事,Malcolm Brogdon也因感染肺炎而狀態未明,溜馬的復賽究竟該如何設定目標呢?

作者:考爾

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Lamb對溜馬的影響力無疑是巨大的。在Oladipo本季的復健期間,他完美頂替了先發的位置,並繳出了場均13.1分、4.6籃板、2.3助攻與1.3抄截的成績,命中率也是相當有水準的45.3%。隨著他對暴龍一戰左膝十字韌帶撕裂造成賽季報銷,溜馬失去了陣中唯一同時具備持球與投射能力,又能兼打三號位的搖擺人。

而在Oladipo為了防止久未上場又再度受傷,決定不參與剩餘賽事後,溜馬在二號位的戰力頓時呈現真空。另一位後場主力Brogdon不僅停賽前遭受嚴重的肌肉撕裂傷,復賽前更遭到肺炎病毒的連環打擊,使得溜馬後場情況岌岌可危。尤其是二號位,溜馬所冀望的僅剩二年級的Aaron Holiday與三年級的Edmond Sumner。毫無疑問地,這兩人的表現成為溜馬在剩餘賽程戰績的關鍵,而復賽同時也是左右兩位年輕人未來的試金石。而決定溜馬季後賽席次的這條路上,有什麼是球迷可以期待的呢?

 

目標一:取得首輪主場優勢

停賽前溜馬擁有39勝26敗,與七六人相同,靠著對戰優勢取得東區第五的戰績,領先第七種子籃網(30勝34敗)高達8.5場的勝差,而和第四種子的熱火(41勝24敗)則有2場的勝差。客觀上來看無論是搶到第三種子(4.5場勝差)或是跌到第七種子機率都不大,自然目標應是放在取得首輪擁有對戰優勢的第四種子。

說也湊巧,溜馬剩餘的八場賽事中便有兩場碰上熱火,幾乎是將取得主場優勢的一半機會掌握在自己手中。同時剩餘的八場賽事中,分別有三場的對手是巫師、魔術與太陽,比起熱火僅有一場對上太陽,其餘皆是季後賽前段的對手的情況,整體賽程相對容易不少,是達成目標的一大利多。

其他人不知道,但T.J. Warren一定很想找熱火報仇

儘管少了兩名後場重要戰力,但本季溜馬卻也曾在Oladipo與Lamb雙雙缺陣的情況拿下過6勝5敗的戰績,雖然這之中的對手與剩餘賽程的相較不可同日而語,但至少相同的經驗讓溜馬可枕戈待旦,替補上陣的球員能立即擁有在關鍵時刻上場的準備。

除熱火外,勝率相同的七六人也會是爭搶種子順位的重要對手。七六人的剩餘賽程更為輕鬆,除了需與溜馬對陣一場外,對手僅有暴龍與火箭的勝率大於五成。這也讓球隊需做好最差可能跌至第六種子的心理準備。然而對溜馬而言,無論季後賽對手是熱火、塞爾提克甚至是暴龍,以現今陣容要出線都相當勉強。由於磨合本季新陣容的首要目標已有所成果。以平常心消化本季剩餘賽事,避免球員出現更多傷病應是溜馬管理層的首要選擇。

Lamb的受傷粉碎了本季溜馬想走更遠的美夢

 

目標二:磨練陣中年輕球員

儘管Oladipo與Lamb雙雙無法參與剩餘賽事,但兩人依舊會一同隨隊前往奧蘭多替隊友助威。原本傳出可能會裁掉陣中球員來「三擒三縱」Lance Stephenson頂替後場人手的消息最終確定作罷,雖然對球迷而言有些可惜,但此舉不僅凝聚了球員士氣,也更堅定了在剩餘賽事磨練年輕球員這個重要目標。

Holiday與Sumner無疑成了溜馬後場空缺以後最大的受惠對象。Holiday自去年選秀加入溜馬後一直是球隊積極栽培的對象,本季更是先發了超過1/3的場次。儘管數據並不突出,但可解釋為他長期需要配合球隊在一二號位間遊走,同時還需隨時調整在先發與替補時的打法,能維持穩定輸出已屬不易;Sumner則是在蟄伏了兩年後,今年終於成為固定輪替──本來應是如此,但不幸的是他在開季第三場比賽就發生了右手骨折的重傷,康復後地位早已被原定是一號位替補的Holiday給取代,直至停賽前才又終於獲得較長的上場時間。

預估兩名年輕球員會分掉二號位的所有時間,這樣的調度不僅可避免讓Justin Holiday支援此一位置降低了小球陣容的彈性,同時也能觀察兩位年輕人的表現,是否能成為球隊未來的重要支柱或是交易籌碼。

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