《NBA復賽關鍵報告》費城七六人 - 經驗法則

過去兩次封館縮短球季,七六人都曾經是賽程縮短的受益者。How about this time?

作者:willyt

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NBA歷史上縮短過三次賽季,但沒有一次的外在條件有如今年一般的詭譎。1998年暑假與2011年暑假前,就曾經出現山雨欲來的徵兆。但這次的敵人武漢肺炎來無影、去無蹤,使得所有人都在恐懼與猜疑中度過了2020上半年。

也許待在台灣,無法理解在疫情與 #blacklivesmatter 的影響之下,美國人多麼需要職業運動來安撫社會的不安,更需要職業運動作為引擎,來作為恢復正常生活的第一支箭,恢復消費性導向全球化社會的信心。因此無論有多少球員已經確診陽性、多少球隊無法湊齊,這個複賽圈圈都必須要馬上展開。

費城作為美東的黑人文化大城,球迷自然也萬分期待能夠馬上恢復比賽。尤其七六人的股東群與費城黑人饒舌領袖Meek Mill之間的好交情是人盡皆知,於情於理都應該要振作,以慰費城球迷對七六人的期待。

 

 

但我們能期待希望的鐘聲順利揚起嘛?還是不期不待不受傷害?以下兩個期待兩個關鍵,為大家簡單分析。

 

期待一:能夠在排名大賽中勝過熱火與溜馬

一般來說,截短賽程的受益者,將會是變動最少最為穩定的球隊,將會是比較吃香的。過去兩次的封館截短賽程,七六人都曾經是受益者。1998-99球季,在Larry Brown教練的帶領之下,處於上升期的七六人把握機會,確立以Iverson唯一核心的路線,自Charles Barkley離隊後第一次回歸季後賽,並一舉進入第二輪。2011-12球季,則是在Doug Collins的帶領下,以Andre Iguodala為核心,確定焦土防守的路線,雖然季賽後段跌跌撞撞以東區第八坐收,但把握Rose十字韌帶受傷的機會,完成了老八傳奇,並在第二輪與波士頓賽爾蒂克鏖戰七場才最終敗北。

雖然說復賽的排名將會以勝率作為絕對的排名先後標準,但從東區第四的熱火、東區第五的溜馬、東區第六的七六人都是已賽65場,也就是互相之間的排名將不會有脫離場差的因素。而熱火與溜馬殘餘的賽程當中有兩場是內戰,而七六人則只剩一場與溜馬之間的比賽,剩下的賽程也較鬆軟,加上陣中的球員大多都健康回歸(僅Zhaire高掛免戰牌),Ben Simmons更是Brett Brown掛保證背傷完全康復,肯定是七六人目前的一大利多。而溜馬目前確定Brogdan陽性,Oladipo確定不打複賽,而熱火確定Derrick Jones Jr.陽性,一消一漲之間,七六人其實是球季暫停的受益者,若沒有奪回第四名,就可以算是短期目標的失敗。

期待二:遲交的作業應該要補交了

球季初的連勝不敗,曾經讓七六人球迷有過一波的期待,但隨著球季往前推進,卻發現七六人的打法不進則退。不要說Embiid/Simmons/Horford/Harris的空間問題始終沒有解決,七六人已經連續兩年無法找到合適的pick and roll發起人,pick and roll的發起次數更是聯盟數一數二的低。

原本期待Tobias Harris能夠繼承去年還在快艇的表現,代替已經離隊的Jimmy Butler作為球隊的Pick and roll第一選擇,並且活絡球隊的半場進攻選擇,避免再度落入跑不起來就一攤死水的死穴。(不然當初何必進入「過程」?2011-12的田徑隊留下來繼續跑不就成了?)結果卻毫無改善。教練團對於這樣的窘境,自然是難辭其咎。

現在多了五個月的補考機會,Brett Brown應該要理解到,這是他最後一次機會了。Elton Brand對於他的耐心不會永遠不變,畢竟Hinkie留下來的紅利一點一滴的消失當中,加上未來的薪資上限預期將會斷頭,對七六人而言不再是充滿餘裕的未來,前途荊棘密佈。若無法馬上找到改善的方法,也許Brett Brown將會在這個球季後被閃電解職。

Brett Brown已經在訓練再開之前表示他認為他有足夠的競爭力面對在奧蘭多的復賽,那也只能聽其言、觀其行了。

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