《NBA復賽關鍵報告》國王的掙扎與機會

如果用企業營運來比喻,國王原本是一家評價普通的新創公司,但推出的商品卻意外獲得市場青睞,短時間內營業額爆發,卻在爬升期更換CEO,更換後EPS被大幅下修。

作者:春少

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18-19是國王全面換血後的第2個完整球季,季前各家媒體給出的勝場預期大約都在25~28之間,開季後國王一路高奏凱歌保持在5成勝率以上,最後在季末的小崩盤後收在39勝,在這一季的過程中,各家媒體對國王的後續發展看法大相逕庭,但一般而言會把國王定位在一支明年至少35勝起跳等級球隊,不會再以重建角度視之,直到球季結束國王宣佈換帥,用Luke Walton取代Dave Joerger,當時很奇妙的狀況是大型媒體對於國王換帥這件事並無太多質疑,多為說明Joerger人和不彰內幕,卻普遍對國王的未來預期下修,19-20球季開打後,事實證明,期待Walton能帶領國王馬上起飛的少數人才是真傻蛋,國王這一整季都陷入整合危機中。

 

如果用企業營運來比喻,國王原本是一家評價普通的新創公司,但推出的商品卻意外獲得市場青睞,短時間內營業額爆發,卻在爬升期更換CEO,更換後EPS被大幅下修。

 

要說國王是不是在掙扎?是,新任CEO過去評價確實不佳,他一邊想實踐自己的理念,一邊又因為大量質疑而躊躇,連帶旗下的員工都陷入這樣的新法氛圍中,要說國王有沒有機會?絕對也有,優異的商品和企業體質仍然存在,只是在掙扎的氛圍中無法體現而已。

 

 

目標殺進季後賽

 

聯盟最長的連續13年被屏除在季後賽門外,國王一直很想洗脫這項不名譽的紀錄,從2013年之後,除了二次重建第一年的17-18球季外,至少國王表面上的動作都是朝著季後賽在努力,這季國王曾一度掉到西區倒數第2的窘境,但球隊也沒啥擺爛抽籤的藉口,打著打著又回到了西區第9的位置。

 

機會高不高都是次要的問題,如果季賽因為疫情就這麼腰斬,直接就現有排名去打季後賽,誰會是最失落的球隊?答案必然是國王,國王在停賽前正打出一波小高潮,以當時的狀況而言有不小機會威脅灰熊,同時其他幾支戰績接近的球隊對於季後賽的渴求並沒有像國王這麼高,鵜鶘還在享用重建年的驚喜、拓荒者從西冠等級滑落已經是一個聊勝於無的球季、馬刺的陣容在強盛20年後終於也來到一個青黃不接的階段。

 

無論如何,國王現在獲得了8場替自己平反的機會,並且賽程的分配在復賽球隊中也算相對有利,對於國王而言,8場比賽要追3.5場勝差是高難度任務(先不考慮挑戰賽部分),但這8場其實就是國王的季後賽,至少國王會用盡全力打完賽程。

 

 

Walton的考核賽程

 

球季結束後國王會保留原管理階層?亦或是撤換總管、教練?到現在還沒一個比較確切的風向,這一季換帥後的風風雨雨有各種因素交互導致,但即便把一切歸零,從一個最持平的角度來看待,Walton都必須證明他有拿下一個短期系列的能耐,如果只是想看看年輕人的進步、比賽內容變好但最後吃吃鍋貼無妨,那從Joerger換成Walton是沒有意義的,即便當成這季之前的戰績是Walton帶著某些非他責任的包袱造成,現在請你在僅有的8場比賽、類似一個短期7戰4勝的系列,把它拿下來不過分吧?

 

國王過去給了自己太多贏不了球的藉口,久而久之別人也懶得把你的藉口當回事,你自己也開始連藉口都懶得找,每年總是順理成章的在4月下課,現在終於有機會去進行一個屬於自己的系列,職業運動的本質是賣票和贏球,而兩者通常存在高度正相關,一支長期不會贏球的球隊其實根本沒藉口。

 

更況且以時間線而言,復賽賽程已經是Walton準備好面對第二個完整球季的時間,要說他甫上任有磨合問題,球隊請他來也不是讓他無限磨合,且雖說少數球員有感染疫情,但比起無法正常運動的硬傷害,國王可能是這一整季陣容最精銳的時候,若國王能拿下半數以上的勝場但還是拿不下挑戰賽的機會,那是國王之前戰績落後太多導致,但若連半數的勝場都拿不到,Walton責無旁貸。

 

 

Fox王牌登場

 

國王迷不太懷疑De’Aaron Fox有走向球星的一天,只是在這季感到困惑:Fox到底該是怎樣的球星?

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