2020/07/10

不被看好的極致小球:火箭能在季後賽成功升空嗎?

每當聯盟其餘隊伍看似要跟上火箭的腳步時,Morey 及火箭球團總能再出奇招,更進一步往小球陣容推進。

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境鏡靜

火箭的超級小陣容,很有可能是雷聲大雨點小的結束這一季,然後就沒有然後了.....

休士頓的小球陣容甫推出便石破天驚,火箭在送出 Clint Capela、收下 Robert Covington 後,決定往極致五小陣容邁進,首場賽事就在湖人主場以 121-111 拿下首勝。

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一切都照著計劃進行,儘管五小成員都不超過 6 呎 7 吋,Russell Westbrook 仍能充分利用射手群拉開的空間,撕裂本季防守陣容前三的湖人防線,終場 28 投砍下 41 分。火箭整場比湖人多投進 10 記三分,且不斷製造空檔跳投的機會;反觀湖人不但三分手感不佳,進攻端也不斷在對手引誘下使用效率不高的背框單打,因而吞下敗仗。

火箭接下來一個月的戰績則相對沒這麼亮眼,在聯盟因疫情而停賽以前,火箭最後 14 場比賽的戰績為 8 勝 6 敗,百回合淨效率值來到 +1.5,雖然打贏過聯盟強隊賽爾蒂克、爵士,卻也慘敗給尼克、黃蜂等隊伍。

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如此起伏的戰績,也使人更難預測火箭在季後賽的表現,尤其是本季又歷經新冠肺炎的疫情侵襲,也為日後的復賽增添許多變數。火箭的戰績目前為 40 勝 24 敗,位在西區中段班,與西區第三的丹佛金塊有 2.5 場勝差,而排行第七的達拉斯獨行俠也以 1.5 場勝差緊追在後,我也和西區季後賽隊伍的人員們談過,火箭明顯並非他們心中的奪冠熱門。

可以肯定的是,火箭絕不會就此放棄小球陣容,火箭總管 Daryl Morey 願意付出一切代價只為換來預期結果。過去八個賽季以來,火箭一直是聯盟三分出手次數第二高的隊伍;不同的是,2012-13 出手次數最高的隊伍場均出手 28.9 顆三分,到 2019-20 則飆升到 44.3 顆。每當聯盟其餘隊伍看似要跟上火箭的腳步時,Morey 及火箭球團總能再出奇招,本季火箭更進一步往小球陣容推進,很少有球隊會願意裁掉一位有潛力的 7 呎中鋒 Isaiah Hartenstein,只為換來一名 6 呎 5 吋、因阿基里斯腱傷勢而本季報銷的大前鋒 David Nwaba。

即便場上少了傳統長人,火箭卻讓 Westbrook 成為了一名更優秀、更有效率的球員,這是大多數人始料未及的。

圖片來源:美聯社/達志影像

這些數據絕非湊巧,早在季中交易以前,火箭圍繞著 Westbrook 打造的小球陣容就已經達到同樣效果,至於進攻無人可擋的 James Harden 數據則無多大差別,因為他的單打能力早就超脫於一般籃球規則之外。

本季的 Westbrook 有兩項顯著改變,首先是減少三分出手次數,並轉而進攻籃框,其次是助攻次數減少。

助攻數減少部分可歸因於 Capela 的離去,使火箭少了一名擅長空拋灌籃的長人,然而原因並不只如此。Westbrook 這名前 MVP 比外界認為的更佳懂得無私傳球,他總能在突破防線時為隊友找到空檔機會。

既然如此,為何 Westbrook 本季助攻數會下降呢?原因出在火箭的射手群身上,在季中交易過後,除去 Westbrook 與 Harden 以外的其餘隊友場均出手 32.4 顆三分,命中率卻僅有 35.5% 排在聯盟第 17,新的進攻體系的問題明顯出在這些射手群身上。

這裡就體現出了 Eric Gordon 的重要性。去年 11 月剛動過膝蓋手術的 Gordon 明顯仍未找到之前的狀態,本季他僅出賽 34 場,卻拿下八個賽季以來最糟的三分命中率(場均出手 8.5 次,命中率 31.9%),及四個賽季以來最糟的兩分命中率(出手 4.4 次,命中率 46.7%),但停賽期間的休養有助於他回復到前幾季的狀態,重拾火箭第三進攻箭頭的頭銜。

圖片來源:美聯社/達志影像

Gordon 對火箭來說相當重要,他不僅是隊內最佳的外圍射手,也是火箭前三的得分手及進攻組織者,更是球隊最優秀的外圍防守者之一,去年季後賽 Gordon 就成功守死 Donovan Mitchell,是火箭少數攻防一體的優異球員。

將 Gordon 納入體系的問題在於,他將使得火箭的整體陣容更加矮小,過去金洲勇士的死亡五小能夠大獲成功,在於陣中有 Andre Iguodala、Klay Thompson、Kevin Durant、Draymond Green 和 Shaun Livingston 鞏固外圍防守,且每名球員身高都在 6 呎 6 吋以上,然而火箭的輪替陣容中僅有 Covington 和 Danuel House 體型與勇士球員相同。

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