2020/07/11

征戰美日十年,李振昌當年為何會離開印地安人?

從入選中華成棒隊征戰WBC、2008北京奧運,前進美國躍升克里夫蘭Indians隊史第一位台灣選手,李振昌創造許多傳奇。沒明星光環、棒球生涯比人晚起步,又歷經手術傷痛再站上大聯盟投手丘。如今,回歸中職不能說失敗,只是想家念頭促使他返台,這種異鄉遊子的心情我很明白,跟家人一起生活、和好友一起上場打球,怎麼會不開心呢?

作者:陳光立

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一貫三

我一直想,如果他沒有受傷,大概會是郭泓志等級吧

李振昌出身澎湖,1986年10月21日生,身高180公分在運動員裡不算高大,出道時卻能以四分之三側投飆98哩球速技驚四座,吸引大聯盟關注,相信長期培養可成為牛棚戰力。事實上,在小聯盟養成階段李振昌的確符合期待,出色K功屢屢讓打者難堪,是Indians培養重點。

 

2010年 7月在2A曾整個月22.1局無自責分,翌年被《Indians Prospect Insider》評選為Indians農場右投手第15名、體育雜誌棒球美國《Baseball America》評為Indians農場第21名新秀,3月份同一本雜誌介紹「亞洲十大潛力球員」裡,李振昌排第3名。

2011小聯盟球季繳出優秀的 2.40 防禦率,投44場71.1局貢獻 99次三振,當時李振昌透過社群網站臉書(Facebook)立下目標100K,最終雖差那一個人次,卻可透露在場上隨心所欲的投球能耐及過人信心。

 

到2012年,李振昌的名字再度被棒球美國《Baseball America》提起,評為Indians農場第4名新秀,此時已取代同胞隊友陳俊秀,成為Indians最看好的台灣之星。可惜好景不常,2012年開季第二場,突然感覺手臂疼痛,經醫師診斷需韌帶移植手術,歷經一年復健排名在2013年跌到農場前十大,球團仍拔擢李振昌在該年7月11日上大聯盟,成為Indians第一位台灣棒球選手。

或許是緊張,或許是求好心切,2013年只扔了4.1局防禦率是4.15,控球似乎沒調整好。首次訪問時,李振昌對自己表現欠佳耿耿於懷,他說:「2012年受傷後,球速已經不若以往,均速都落在92、93哩間,嘗試過各種方法調整,找不到理由何在。」李振昌坦承,手術這件事情影響心情,主要是聽過太多負面案例,最終是聽前輩郭泓志的話,趁年紀尚輕動刀把問題根治以免傷勢復發,所以決定進手術房。

 

只是,想太多有時是李振昌的罩門,對自己身手產生懷疑,卻偏偏在上大聯盟之際。他解釋:「我按照球團的安排認真復健,11個月後就可以投球,卻感覺到壓制力變差。」總教練法蘭科納(Terry Francona)觀察李振昌許久,他對子弟兵抱持相反態度,這位前波士頓Red Sox的名教頭說:「我不認為李有什麼問題,他的投球非常好,讓人很難忽視,上大聯盟是他的本事。」

 

相對於李振昌懷疑自己,想不通為何可留大聯盟,周邊人士卻充滿讚賞。在陳敏賜旅美時,因地緣關係我常抓去吃飯,他對李振昌的投球就表達讚美:「李振昌有獨特的側投和尾勁,別說是扔變化球,側投能扔出98哩直球就已經夠打者頭疼,他有上大聯盟的優勢。」

 

在2014年第二次訪問時,自我要求高的李振昌說:「既然都上了大聯盟,就是盡量吸取經驗。當然不想再下小聯盟,會準備好隨時上場,無論先發、救援都可以,什麼位置都接受。」對他而言,要的是一場好球來振奮自己。2013、2014、2015年都有登板紀錄,同時也來回往返3A、大聯盟,成為球迷口中的4A球員。

 

從球探高度評價的農場頂級新秀,變成大聯盟邊緣人,總教練自然被媒體包圍詢問,法蘭科納說:「李的問題在控球,經常投一個好球開始迷航,救援工作沒達到教練團預期,心理層面需要時間成長並建立信心。」得知李的內斂個性,Indians給不少機會磨練,2014年以中繼身份投了28局,但最終提出離隊是他本人。

 

爆料者是Indians記者Paul Hoynes,2015年透過社群媒體披露:「李振昌主動跟球團表態,希望能夠回到亞洲投球,Indians隨即將他的合約賣給西武獅隊,年薪8400萬日圓與附帶條款。」即使球團並沒放棄,法蘭科納對媒體提及:「C.C. (李振昌)會成為球隊的未來核心之一,他在大聯盟多次投出優秀內容。」但這不足以留下李振昌,換環境也許可重建信心。

面對棒子超黏的日本打者,背號54的李振昌儘管滑球跟直球頗具看頭,但只有一開始的蜜月期,讓其他隊伍的情蒐攻破。隨著球路逐漸被摸熟,加上過多的四壞球保送,5月就被降到二軍調整,2016年球季在日職16.2局被敲25支安打,留下防禦率6.48。

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