2020年MLB美聯中區開季分析-誰能撼動雙城衛冕霸業?

根據官網記者Matt Kelly六月下旬的撰文,他預測雙城會以35勝25敗的戰績衛冕美中,此為合理推估,因為雙城的陣容深度確實較好,但縮水賽季變數大,白襪和印地安人若手感好,高潮一波也不無可能產生威脅,畢竟短期內什麼事都可能發生。

作者:城牆

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COVID-19(俗稱武漢肺炎)擾亂世界,大聯盟也不例外,原本該是明星賽左右的此時撰寫「開季分析」,心情真是說不出口的「悶」,但棒球總算是要回歸了,生活失去重心與寄託的球迷,終於能看到喜愛的球員在場上一展身手,真槍實彈的對決,還是樂事一樁。

如果問我今年球季看球的「目標」是什麼?我的回答很簡單,各隊都平平安安健健康康打完所有比賽,其他就佛系隨緣了,希望這不會是太奢求的心願

這篇關於美聯中區的分析,會簡單描述休賽季戰力增減、並依照主力陣容介紹、最後提一些「60人大名單」的些微亮點。

雙城本季最大補強─Josh Donaldson(取自雙城官方推特)

明尼蘇達雙城─秣馬厲兵

最大補強無疑是Josh Donaldson,以隊史自由球員最大合約風光加盟,無論攻守兩端都能提供莫大加成,對勝利相當執著的他將與Nelson Cruz扮演年輕球員的榜樣。Michael Pineda和Sergio Romo回鍋讓投手群吃下定心丸,Homer Bailey上季轉隊後表現不俗,頂替離隊的Kyle Gibson綽綽有餘,捕手Alex Avila、牛棚投手Tyler Clippard、左投Rich Hill以及交易取得的前田健太皆是沙場老將,具備經歷與實績。過了一個冬天,雙城整體戰力有增無減。

【輪值】

Jose Berrios上季14勝追平個人單季紀錄,防禦率和保送率皆創新低,成長為獨當一面的大將,不過對手愈來愈提防曲球,迫使Berrios嘗試增加變速球,新一季的配球比例值得觀察。Jake Odorizzi竄起關鍵在於卡特球出鞘、誰與爭鋒,均速上升,參雜快速指叉球,繳出生涯代表作,K/9值來到二位數,季後賽對洋基5局僅失2分,博得滿堂彩,選擇接受QO(合格報價),今年球季結束再拚更好身價。

「YT網紅」前田健太儘管有年紀稍長和轉換美聯、面臨指定打擊壓境等疑慮,不過過往成績中規中矩、值得信賴,離開道奇後是否「一吐怨氣」讓人好奇,他擁有決殺滑球,變速球的被打擊率也相當低,配球策略求新求變,是風格特殊的投手。四號先發Bailey上季止跌回升,自2013年以來再度雙位數勝投、防禦率和聯盟平均相去不遠。

相較於Pineda有禁賽處分(還剩36場)、Hill則因延後開賽而可望趕上開季。Lewis Thorpe、Devin Smeltzer和Randy Dobnak這些年輕投手是備位先發,充當長中繼活棋。

上季雙城先發投手群防禦率4.19,在美聯排名第五,足見仰賴科技儀器、分析技術「改造」投手的經營方針漸顯成效,新球季且拭目以待。

【牛棚】

雙城牛棚雖然並非無堅不催,但一字排開也是固若金湯了,由左投終結者Taylor Rogers領銜,他上季滑球和曲球都有極高水準,三振率提高、保送率下降,三振/保送比高達8.18。Clippard生涯累積215中繼,現役僅次Tony Watson,上季在印地安人的每局被上壘率低到0.86,將與回鍋的Romo協力把關中段局數。打通任督二脈的Tyler Duffey上季一度連續26場無失分,本季持續吃重。Trevor May去年出賽數生涯新高,64.1局狂飆79K,讓對手難越雷池。Zack Littell的滑球展現高效壓制力,揮空率高達32.1%,搭配控球進步,明星賽後21場出賽的防禦率僅1.14,有先發底子的他能在比分膠著時投長局數。

Gonzalez(左)是內外野工具人,Donaldson則是打線要角(來源:美聯社)

【野手】

上季雙城共得了939分,全大聯盟僅次洋基的941分,長打率也是第二(第一是太空人),在如此傲人的砲火加持下,雙城的「一分差」戰績是23勝12敗,說明了不只會靠打擊輾壓,拉鋸戰也能有關鍵一擊出現。

新面孔Avila和Donaldson都能攻擅守,捕手Avila阻殺率及framing技巧不錯,精於選球,能靠保送上壘。「前MVP」Donaldson上季再添一座東山再起獎,長打能耐無庸置疑,特別對左投手有一套,抵銷白襪補強Dallas Keuchel和Gio Gonzalez的威脅。

「德製坦克」Max Kepler、「游擊長槍」Jorge Polanco,灌進百分打點的Eddie Rosario與明星賽後甦醒的Miguel Sano都是讓對手頭痛的麻煩人物,除此以外,老當益壯的Cruz上季狂敲41轟,達成生涯400轟里程碑,絲毫不見老態,擊球初速在全大聯盟名列前茅,嚴格自律的他是最可怕的指定打擊之一。

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