傷癒復出不稀奇:細數那些抗癌重返球場的鬥士們(上)

近年來癌症已漸漸找上年輕人,甚至悄悄地爬到運動員頭上,近年來也看到許多運動員罹癌而被迫離開球場的新聞,不過還是有球員歷經化療後成功戰勝癌症,甚至一躍成為明星球員的故事。 而這些「抗癌鬥士」中,最有名也最具代表性的莫過於一代強投列斯特(Jon Lester)了…

作者:Kevin Lin

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在台灣,癌症已經連續38年位居十大死因之首,而放眼全球,癌症也僅次於心血管疾病排在第二。

 

更可怕的是癌症似乎已漸漸找上年輕人,甚至悄悄地爬到運動員頭上,近年來也看到許多運動員罹癌而被迫離開球場的新聞,不過還是有球員歷經化療後成功戰勝癌症,甚至一躍成為明星球員的故事。

 

而這些「抗癌鬥士」中,最有名也最具代表性的莫過於一代強投列斯特(Jon Lester)了…

 

從戰勝淋巴癌到雙雙成為奪冠主力的童話故事

2006年8月27日,年僅22歲的紅襪頂級新秀先發投手列斯特(Jon Lester)因背部不適而跳過原訂的先發任務,起初他認為這是在8月18日前往芬威球場面對來訪的洋基時遭到後方車輛追撞所引起的背部傷勢,不過為了確保傷勢來源,列斯特馬上搭乘私人飛機回到波士頓接受更進一步的檢查。

 

然而他並不知道,他收到的消息將令他既震驚又錯愕,且將大大地改變他的生活。

 

列斯特被診斷出罹患一種罕見的淋巴癌——間變性大細胞淋巴癌(ALCL)。

 

消息一出讓球團與球迷皆感到錯愕,誰也想不到一個月前才力投8局與終結者派柏本(Jonathan Papelbon)合力上演1安打完封,率隊1比0險勝皇家的淺力新秀,竟然在22歲,人生準備起飛的時期遭到癌症病魔找上,還好不幸中的大幸是,根據時任波士頓達納法伯癌症研究所血癌分部(Dana-Farber Cancer Institute)主任羅伯特·索伊佛博士(Dr. Robert Soiffer)的說法,列斯特仍可透過化療來治療,且有高機率可以痊癒。

 

「對我來說,幾乎沒有時間思考,這一切發生的太突然了,我感到害怕,這是很正常的反應,不過知道我能夠痊癒是令人振奮的。」列斯特說。

 

於是列斯特回到自己的家鄉華盛頓州,並在西雅圖的福瑞德哈金森腫瘤研究中心 (Fred Hutchinson Cancer Research Center)接受為期數個月的化療,或許是年輕的優勢加上堅強的意志力,列斯特在不到一年內就戰勝病毒,重新站上大聯盟投手丘,在第一場客場對上克里夫蘭印地安人的比賽中,先發6局投出6次三振,僅掉兩分,拿下勝投。

 

「我已想到這天的到來。」列斯特賽後說。「只是不知道會在何時發生,我很幸運能夠如此早回歸,這是個美好的夜晚。」

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幾個月後,列斯特在世界大賽第四戰先發主投5.2局無失分帶領紅襪以4比0橫掃科羅拉多洛磯勇奪世界大賽冠軍。

 

「在罹癌的隔年就在世界大戰封王戰中一夫當關獲得勝投,這是相當驚人的成就。」時任紅襪隊總經理艾普斯坦(Theo Epstein)如此表示。

 

這關鍵的一勝似乎也向世人預告了他將成為聯盟中數一數二的頂尖投手,2013年與2016年列斯特再次以主力投手的身分拿下冠軍,如今他也已經成為征戰沙場14年的老將了,扣除前兩年因治療癌症而影響出賽,接下來列斯特幾乎年年穩定出賽,每年都繳出170局以上的投球內容,甚至有8季投超過200局,成為了一代強投,至今也還活躍在聯盟中,新球季仍將是小熊隊的重要戰力之一。

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同樣在生涯初期及罹癌,最後成功重返球場發光發熱成為聯盟一線球星的,還有列斯特現在在小熊的隊友瑞佐(Anthony Rizzo)。

 

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