傷癒復出不稀奇:細數那些抗癌重返球場的鬥士們(下)

當崔依.曼西尼(Trey Mancini)在佛羅里達的醫生辦公室醒來時,他仍因麻醉而感到昏昏欲睡,他的女朋友薩拉(Sara)正緊握他的手。 此時一旁的醫生告訴他:「我們在你的大腸內發現惡性腫瘤。」......

作者:Kevin Lin

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前情提要:

傷癒復出不稀奇:細數那些抗癌重返球場的鬥士們(上)

傷癒復出不稀奇:細數那些抗癌重返球場的鬥士們(中)

 

9歲罹癌的年輕小將

相較於前面幾位已在大聯盟活躍多年的選手們,你還必須知道的是年輕小將德文‧斯梅澤(Devin Smeltzer)的故事。

 

2019年5月28日,23歲的雙城隊先發投手德文‧斯梅澤(Devin Smeltzer)在其大聯盟處女秀中,先發主投6局無失分,沒有任何的保送還飆出7次三振,在他的好表現下,雙城以5比3擊敗釀酒人隊。

 

「我一到現場就哭了。」他的母親克里斯汀娜(Christina Smeltzer)說。「然後他每三振一個人我就又哭了一次。」克里斯汀娜之所以那麼激動是因為這不僅僅是一場比賽而已,背後還隱藏著一個大男孩擊倒癌症後成功達成夢想的故事…

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時間回到2004年,年僅9歲,就讀小學四年級的斯梅澤被醫生發現膀胱內有個葡萄柚大小的腫瘤,這讓他的棒球之路蒙上了一層陰影。在化療期間,斯梅澤不僅掉了頭髮,甚至連食物都吃不下,但為了棒球,他拒絕插入鼻胃管,因為這會讓他無法練習棒球。在這樣對棒球的熱情之下,16歲時斯梅澤總算完全地跟除了癌症,此時已就讀高中的他終於能夠無後顧之憂的朝自己的大聯盟夢想邁進。

 

「他是我看過最堅強的孩子。」斯梅澤的高中教練如此說到。

 

畢業後斯梅澤先是在第五輪被道奇隊選中,2018年在多齊爾(Brian Dozier)交易案中被交易至雙城,也終於在2019年5月28日這天迎來了生涯的初登板。「沒有過去的經歷就不會有現在的我,不管在場上還是場下,我都相當努力,因為我很可能沒有明天,以前我就曾被這樣說過,所以我不會視如今的一切為理所當然。」斯梅澤賽後向記者表示。

 

在初登板的好表現下,斯梅澤也替自己迎來了剩餘球季的先發機會,他也用好表現向教練證明自己並非曇花一現(2勝2敗,3.86ERA)。對於斯梅澤來說,能夠花了七年的時間戰勝癌症,那麼要站穩大聯盟也絕非無稽之談,期待他在2020球季的表現!

 

「I STAND UP FOR COOKIE」

至於最近一位克服病魔重返球場的則是克里夫蘭印地安人的先發投手卡拉斯科(Carlos Carrasco)。2015-18年連續四季奪下雙位數勝投,其中17與18年更分別拿下了18與17勝,身為印地安人近幾年強盛期的中流砥柱,沒想到卻在去年5月底發現罹患血癌…

 

得知確診的那一刻,卡拉斯科已經沒有任何心思可以放在棒球上了,整整十秒內他所想到的只有死亡、悲痛、與家人永別。確實,我想沒有人能夠在得知自己罹癌時能不感到沮喪,特別是卡拉斯科還是名職業運動員,這很可能會大大影響其職業生涯。

 

好在卡拉斯科並不孤單,7月時他受到大聯盟邀請參加克里夫蘭明星賽的挺身抗癌(Stand Up To Cancer)儀式,當天在場的所有人都會拿到一塊印有「我為ˍˍˍ挺身而出」(I Stand Up Forˍˍˍ)的牌子,卡拉斯科則站在他的全明星隊友林多(Francisco Lindor)、桑坦納(Carlos Santana)、畢伯(Shane Bieber)與漢德(Brad Hand)身旁,他的隊友們在空格內填入卡拉斯科的綽號「COOKIE」,而他本人則在自己的字卡上填入「I STAND」,一同接受全場觀眾的掌聲祝福與兩邊明星球員的擁抱關心。

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