2020/07/19

【MLB星系轉載】新一代老妖怪進化中?Justin Verlander改變投球機制、再戰十年?

根據官網報導,自從2017年揮別「虎王」名號、轉戰休士頓起,賽揚強投Justin Verlander就開始改變投球機制,將出手點從原先的7呎2吋降低至6呎5吋,以求延長自己的投球壽命,結果證明極為成功......

請繼續往下閱讀

圖片授權來源:達志影像

【本文轉載自《MLB星系》。想看更多好文?請追蹤《MLB星系》寫作專題,並加入《MLB星系》粉專!】

 

根據官網報導,自從2017年揮別「虎王」名號、轉戰休士頓起,賽揚強投韋蘭德(Justin Verlander)就開始改變投球機制,將出手點從原先的7呎2吋(約218公分)降低至6呎5吋(約196公分),以求延長自己的投球壽命,結果證明極為成功。

根據知名數據網站《Brooks Baseball》顯示,「韋中年」自從2017年8月31日被交易到太空人之後,放球點即徹底改變,最大的影響在於明顯驟增的三振能力。效力老虎期間,這名前虎王單一完整球季的三振率介於16%到27.4%之間,多數坐落在23%到25%,替他奪下四座美聯三振王,K功已經夠驚人。直到效力虎軍最後一年,其三振率仍繳出兩成四的不俗表現,孰料換披星形戰袍的球季最後一個月,三振率竟逆齡翻上35.8%,而當時的韋蘭德已經是名34歲老將!

之後兩年儘管年紀持續增加,「韋中年」卻彷彿視歲月於無物,繼續將恐怖的三振率維持在34.8%和35.4%高峰,並連續兩年和年紀至少小他8歲的「少年A」--光芒王牌史內爾(Blake Snell)、新一代三振機器寇爾(Gerrit Cole)強勢競逐賽揚王座,並於去年擊敗隨後簽下史上最大投手合約的隊友寇爾、抱回生涯第二座大獎,表現已非「驚人」二字足堪形容。

圖片授權來源:達志影像

除了大幅彈升的三振能力,放球點的改變也讓韋蘭德更能隨心所欲控球。效力綠林軍期間、他的單季四壞保送率介於5.9%到9.9%,轉戰休士頓後近兩季卻降到4.4%和5.0%,連帶輔助其球威大幅攀升。但即使新的投球機制獲致巨大成功,韋蘭德卻也坦言要一直維持固定機制並不容易,「我改變了很多人們認為不需要的地方,但我卻認為這些是不可少的,」提到至今仍不斷尋求進化,韋蘭德展現出想要繼續投下去的自信和強烈企圖心:「尤其是假如我還想要再打個8年、10年。」

以目前37歲的「高齡」來看,若能如願投下去,韋蘭德將進入傳說中的「莫伊爾(Jamie Moyer)領域」。眾所周知,大聯盟球涯長達25年、直到49歲仍在場上奮戰的莫伊爾是球史著名的「老妖怪」,不過活躍於1990年代和千禧年代的他是名無須倚賴球速、專攻變化球和進壘點的軟球派大師,和韋蘭德以直球為重心的風格大相逕庭。加上現今投手球速越飆越快,一旦失去速度,想單靠技巧和經驗保有一席之地變得相對困難,遲未宣布退休、卻早已沒有舞台的前賽揚強投柯隆(Bartolo Colon)即為明顯案例,也難怪想要「活到老、投到老」的韋蘭德會不斷逼迫自己做出改變。

目前「韋中年」和太空人的合約只到2021年,屆時他生涯將賺進接近3億美金的高額薪水。擁有財富自由,球涯拿過新人王、兩座賽揚獎、年度MVP,以及世界大賽冠軍戒,退休後要進入古柏鎮名人堂也非難事,外加懷中抱有超模嬌妻阿普頓(Kate Upton),韋蘭德的人生即使退休又夫復何求?唯有強大的鬥志和渴望會讓他不甘於此,繼續在未來十年追尋並建立更多神話傳說…

※本文編譯自Justin Verlander changed his mechanics to prolong his career,作者為Bill Baer

【《MLB星系》寫作專題已轉為會員制,本期會刊內頁印製兩聯盟白金手套三壘手Nolan Arenado、Matt Chapman精美設計海報,歡迎踴躍訂閱,訂閱網址在此

【正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,熱愛書寫富有人生況味的棒球故事。2012年起於《美國職棒雜誌》固定發表專欄作品,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。與知名球評曾文誠、資深記者鄭又嘉合著有《棒球驚嘆句2》一書。】

訂閱運動視界電子報

追蹤我們