2020/07/20

越老越巔峰 35歲的Max Scherzer什麼時候會開始退化?

28歲喜獲首座賽揚獎後,Max Scherzer至今連續7年賽揚獎前五名;縱使已35歲高齡,但絲毫未見任何退化跡象,甚至...再度刷新快速球均速紀錄!怪就怪在這裡:Scherzer怎麼越投越噁心?

作者:Elvis

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現年35歲的Max Scherzer,可謂當代「大器晚成」的最佳範例。2008年,時年23歲的Scherzer以亞利桑那響尾蛇隊之名登上大聯盟,球涯前五年並非今日王牌身手,ERA多在4字頭徘徊,只是個堪用的工作馬;然而,自2013年(28歲)勝投數首度突破20大關,並順勢拿下美聯賽揚獎後,Scherzer才霸氣成為現在球迷所熟悉的「瘋狂麥斯」。

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若論整體趨勢,Scherzer是投得越來越好、「越來越噁心」。

當代最強左投無疑是洛杉磯道奇隊的Clayton Kershaw;那當代最強右投呢?Scherzer是答案嗎?

Kershaw跟Scherzer同樣在2008年升上大聯盟,相對於Scherzer,Kershaw成名尚早,2011年(23歲)便以21勝、2.28 ERA之姿拿下賽揚獎,且在2013、2014年連霸投手最高殊榮。

不過大器晚成的Scherzer急起直追,如今與Kershaw同樣拿下3座賽揚獎;更熱血的是,去年賽季帶領華盛頓國民隊拿下隊史首座世界大賽冠軍!Scherzer功不可沒。

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目前只有一個問題:「Scherzer要退化了嗎?」

回顧2019賽季,Scherzer因傷所限,只貢獻172.1局,但卻仍繳出6.5 fWAR;跟同年的Justin Verlander相比,Scherzer少投了50局,勝場貢獻度還比Verlander高0.1 fWAR。

誇張的不只有fWAR,還有FIP。2019賽季,Scherzer寫下「生涯最佳」的2.45 FIP,同時也創下生涯最低的54 FIP-。

根據以上進階數據,可知就算已年過35歲,Scherzer依舊是聯盟頂尖投手;至於退化與否?拿Scherzer自己跟自己比較,顯得更靠譜些。

跟2018賽季相比,Scherzer的K%進步了0.5個百分點(從34.6%升到35.1%);同時Scherzer的BB%則是下降了1.1個百分點(從5.9%降至4.8%)。控球更加精準,Scherzer的三振與保送雙雙進步,造就Scherzer的K-BB%,寫下生涯最多的30.3%。

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投的「越來越噁心」,不只是冷冰冰的K%、BB%數據,還可以直接從球速上感受到。

2019年,Scherzer所有球種(快速球、滑球、卡特球、曲球、變速球)的平均球速都比2018年的還要快!突破前一年可能容易,但Scherzer竟還比生涯平均球速還快。也就是說,34歲時的Scherzer,投的比23~34歲的平均球速還要快!

其中,2019賽季的快速球均速(94.9mph)更刷新生涯新高。

疑惑的問題就在這:現年35歲的Scherzer,球涯發展來到「普遍快速退化時期」,也就是35~40歲這個階段;然而,上述所有數據,幾乎沒有看出Scherzer任何退化跡象。唯一能明顯觀察到Scherzer明顯有「異象」的數據只有BABIP,Scherzer 2018年的BABIP為.265,而2019賽季卻來到.321。

不過,這完全無法表示Scherzer退化。BABIP大幅提高,有許多因素影響,其中「運氣」這個不可量化的因素,占了很大一部分。

Scherzer的油箱到底還有多少料?回答此問題,不妨參考《FanGraphs》ZiPS系統對Scherzer所做的預測。(提醒:2020賽季僅有60場比賽)

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