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2020/07/22

戲假情真,一個摔迷的職業摔角漫談:美摔小史,WWF站上高峰

有了WCW這樣一個競爭者,也逼出了WWF的潛力與極限,它必須要有更快、更變化多端的故事線,給觀眾們更立即的回應與享受。所以1990年代中後期那個The Attitude Era,之所以精彩,那是因為它不得不精彩!WCW每個禮拜有Monday Nitro,那麼WWF就得有Monday Night Raw;WCW的首腦Eric Bischoff產出了精彩的摔角節目,那麼WWF的老闆Vince McMahon馬上就得要端出足以與對手匹敵的牛肉來……

作者:alonetogether

前篇回顧

戲假情真,一個摔迷的職業摔角漫談:美摔小史,典範轉移

戲假情真,一個摔迷的職業摔角漫談:美摔小史-WWF的進擊!

The Attitude Era

The Attitude Era是創意的溫床,摔角選手可以在他自己的時段裡,盡可能地演出想要的情節,甚至讓自己的角色形象更加鮮明。這段時期裡出現了許多令人印象深刻的摔角明星如Stone Cold Steve Austin、Undertaker、The Rock、Triple H、Kane、Kurt Angle、The Big Show、Chris Jericho、the Hardy Boys、Edge、Chris Benoit、Eddie Guerrero…等,上面每一個選手都有故事可說,甚至就連WWF的老闆Vince McMahon,在1990年代後期到2000年初期這段時間,也是故事線裡主要的角色,有很多摔迷甚至認為,Vince McMahon和Stone Cold之間的恩怨情仇,可是WWF史上永遠無法抹滅的一章!

當然The Attitude Era有許多熱血(或血腥暴力,端看你怎麼認定)的比賽,而這也傷害了許多選手的身體健康。相較之下,這個時代的摔角表演偏向激烈與極端,其中有些1990年代末期的比賽,實在是”激動”到就連摔迷本身也無法確定那究竟是劇本寫好的?還是現場發展出來的無差別格鬥?綜觀Mick Foley、Stone Cold、Triple H、Edge、the Hardy Boys等人的職摔生涯,他們在整個The Attitude Era,無一不是抱著各種傷病在奮戰的,選手的生涯壽命相對較短,Mick Foley於1996年出道,但2000年就退休;Edge長期的頸傷和背傷,讓他不得不改變自己的打法風格(最終於2011年退休);Stone Cold全職參賽的期間約落在1996到2002年;The Rock也是從1996到2002年(不過造成The Rock離開的原因,有很大部份是因為他的電影事業)。不過說到Stone Cold與The Rock,他們兩位都以他們獨特的方式,帶來了可說是現象級的影響力,而這也是我們首次在美摔歷史上看到,有兩位如此強勁、各有勝場特色,且俱在巔峰的摔角傳奇head to head決鬥,那帶來了收視保證,當然也帶來了源源不絕的金錢收入!

當然選手與老闆這樣的”犧牲”是有回報的,他們除了替WWF贏下了與WCW之間的戰爭外,也讓WWF成為名符其實的賺錢機器。但不可諱言的,有了WCW這樣一個競爭者,也逼出了WWF的潛力與極限,它必須要有更快、更變化多端的故事線,給觀眾們更立即的回應與享受。所以1990年代中後期那個The Attitude Era,之所以精彩,那是因為它不得不精彩!WCW每個禮拜有Monday Nitro,那麼WWF就得有Monday Night Raw;WCW的首腦Eric Bischoff產出了精彩的摔角節目,那麼WWF的老闆Vince McMahon馬上就得要端出足以與對手匹敵的牛肉來……

最終WWF在2001年贏下了這場戰爭,同時也合併了WCW,那個時候WWF再也沒有外部威脅,並獲得了全球性的廣泛影響力,而The Attitude Era也在併購案發生不久後結束,WWF正式進入了The Ruthless Aggression Era和The PG Era。

The Ruthless Aggression Era & The PG Era

WWF(World Wrestling Federation)在2002年改名為WWE(World Wrestling Entertainment),它的主要觀眾群仍舊是18到35歲的男性受眾,但內容口味上已不再那麼”重鹹”,血腥少一點、裸露少一點、咒罵少一點,更多心力集中在擂台上的摔角技。這樣的故事線走向,保護了摔角明星的身體健康,也讓家庭觀眾又重回到WWE節目的懷抱,因為父母再也不用擔心小孩子會看到過於限制級的內容。當然若就商業的角度來看,Vince McMahon的決策是相當符合邏輯的,畢竟範圍更廣的廣告贊助持續湧入,而這也是與The Attitude Era相較起來,相當不同的立足與出發點。

摔迷一般會把2008到2013年這段期間的WWE稱作The PG Era,大體上的走向與The Ruthless Aggression Era類似,政治正確與家庭取向是大趨勢,有些論者認為The PG Era再也見不到The Attitude Era那種奔放的創造自由度,因為現在WWE已經是間上市公司,已經不能允許選手為了吸引注意而不修邊幅或大放厥詞了!故事線進展較緩慢,大賽一決生死之前的劇情鋪陳彷彿慢火細燉,畢竟現在後頭沒有追兵,WWE的節目已在超過170個國家中放送。2011年更別具意義,因為Triple H這位The Attitude Era的戰神,正式接掌WWE的整體運作,僅管初期有許多人預測WWE很可能會回歸The Attitude Era的風格,但同時做為三個小孩父親(兼family man)的Triple H,看起來並不大算回去,也因此The Attitude Era,僅能保存在各摔迷自己的記憶當中了……

(下回待續)

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參考資料

<WWE The Attitude Era> ,Jon Robinson

https://fanbuzz.com/pro-wrestling/wwf-wrestlers-2000/

 

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