2020/07/26

被看好是下個鈴木一朗 為何青木宣親的成就卻容易遭人遺忘?

曾經挑戰美國職棒,現效力日本職棒東京養樂多燕子隊強打青木宣親,曾被看好是日本國內最接近一朗的接班人,不過一朗接班人的評價,雖是種榮耀,但也可能容易讓人遺忘青木的成就和努力。

作者:勳(Xun)

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鈴木一朗,這位來自日本的棒球傳奇,生涯締造不少前無古人的紀錄,這也使日本球界始終期盼著下一個一朗的到來,因此「一朗接班人」的封號可能就會在極具挑戰一朗成就的選手身上浮現,曾經挑戰美國職棒,現效力日本職棒東京養樂多燕子隊強打青木宣親,就曾被看好是日本國內最接近一朗的接班人,不過一朗接班人的評價,雖是種榮耀,但也可能容易讓人遺忘青木的成就和努力,至於原因為何,可分為幾個因素來探討。

現養樂多強棒青木宣親曾被封為一朗接班人。來源:Basebllking

為何被看好為一朗接班人?

就球員類型來看,鈴木一朗和青木宣親倆人同屬右投左打,身高都介於175~180公分中間,守備位置皆是外野手,守備功力一流,而且都有腳程,打擊穩定性高,皆適合擔任球隊開路先鋒(第一棒)的人選,加上長打火力又有一定水平,有時因應球隊陣容調整,還可扛下中心棒次(如第三棒)的重任,上述這些為一朗和青木在球員類型具有相似的特徵。

青木和一朗都是具有腳程能守外野的一棒人選。來源:SANSPO

然而光球風相似還不夠,最重要還是要打出成績,身為後輩的青木確實跟隨一朗腳步,在日本職棒打出與一朗日職生涯成績齊名的表現,前面提到兩名選手都有雙快腿,一朗拿過1995洋聯盜壘王;青木也得過2006央聯盜壘王。守備方面,一朗是七屆外野金手套獎;青木也曾獲頒六屆的外野金手套獎。至於打擊穩定性,一朗連續七年蟬聯洋聯打擊王(1994~2000年);青木有三座央聯打擊王進帳。安打產量方面,一朗擁有五座安打王,還曾締造日職單季史上最多安打的210安打的紀錄,雖然此紀錄後來被前日職西武隊,現效力美職紅人隊的秋山翔吾以216支安打繼續刷新,但在一朗210安打紀錄尚未被改寫前,他認為青木是最有能力打破他紀錄的打者,而青木過去也獲得兩屆安打王,日職單季最多安也曾多達209支,僅落後一朗一支。

青木在日職打出幾乎快與一朗齊名的成績。來源:The Sankei News

由於球員類型相似,在日本成績也不惶多讓,因此當美國職棒球探注意青木動向,甚至當青木宣布挑戰美國職棒時,外界更放大「一朗接班人」的期許,來關注青木的表現。

青木和一朗在美國職棒戰場上相遇。來源:日刊體育

繼承一朗對國家棒球的榮譽感

過去NHK曾在節目中提到青木宣親的動態視力相當優異,這使他和投手正面交鋒時,擁有更多反應時間來判斷是否出棒攻擊,或採取何種打擊技巧,日本職棒每年球季結束都會製作一系列,邀請100位現役日職選手來票選當今哪位日職選手的哪項技術特點最為突出和優異,在青木挑戰美國職棒前,也曾在100位選手票選中,評為球棒控制能力最為傑出的打者。

青木的球棒控制能力非常驚人。來源:AP IMAGES

除了日職,青木在國際賽的表現也有目共睹,更讓他在球探面前打響知名度,當一朗於2009年WBC經典賽陷入低潮時,青木總能適時補上火力,甚至還成為該屆經典賽全明星隊外野手,最讓人感動是日本隊在2017 WBC經典賽組軍過程中,青木願意以旅外球員的身分接受徵招,那時的青木已35歲,是2017 WBC日本隊陣中唯一的旅外球員,彷彿看到想帶領2009 WBC日本隊奪冠的一朗身影,那時的一朗也是35歲,可說是另類的巧合,雖然日本隊在2017經典賽於準決賽失利,但青木仍在打擊和守備有所貢獻,也與之後赴美發展的筒香嘉智組成國家隊三、四棒,青木是裡面最適合擔任領袖的角色。

青木和一朗曾共同代表日本征戰WBC。來源:Livedoornews

睽違八年再戰WBC,八年前的日本隊戰友達比修有、田中將大、岩隈久志、川崎宗則、中島宏之(原名中島裕之)也都藉由經典賽發光發熱,順利打開前往美國的大門,然而青木在2017經典賽隊友已是菅野智之、千賀滉大等這群未來有望挑戰美國職棒的後輩,秋山翔吾、筒香嘉智、平野佳壽甚至都還在美職奮戰,如此時空及世代的轉折交替,說不定帶給青木另類的感覺和回憶。

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