2020/07/27

【F1/IndyCar】歷史事件簿:有意為之或是政治籌碼?Ferrari未完成的IndyCar參賽計畫

為了分配因F1即將採用預算上限制(Budget cap)而多出的研發資源,Ferrari車隊領隊Mattia Binotto日前曾透露車廠有意評估參與美國頂級方程式系列賽IndyCar的可行性,不過早在1986年,車廠創辦人Enzo Ferrari就曾啟動類似計畫,並打造出最終並未參與實戰的637賽車。

作者:Athrun

請繼續往下閱讀

時間為1985年,Ferrari陷入動盪。

自F1進入渦輪增壓引擎時代後,Ferrari雖然在1982、1983年奪取車隊冠軍,但更重要的車手冠軍卻是一冠難求,這樣的表現對Ferrari掌門人,人稱「騎士團長」(Il Commendatore)的Enzo Ferrari來說是無法接受的結果。

此時他的心思開始回想起過去的輝煌與挫敗,特別是在1952年的一次嘗試:雖然知名的美國印地500英里大賽曾在1950年代列入F1錦標賽賽程,不過隨著F1在1952-53年因資金問題導致只能用F2技術規則維持錦標賽運作後,以歐洲為重心的F1車隊很快的失去了對遠在大西洋對岸的賽事動機;但為了打開美國市場,Enzo決定讓車廠的明星車手Alberto Ascari缺席以跑車賽為基礎的摩納哥GP與F1賽季開幕戰瑞士GP,以為印地500大賽做最充足準備。

Ferrari雖然毫無保留的為這場比賽推出特規版的375 Indy賽車,不過Ferrari在這場賽事中仍被本土勢力打得落花流水:Ascari在資格賽勉強以後段的第25名取得決賽參賽資格,並只以第31名作收,不過這並未影響到Ascari日後為Ferrari拿下二連霸的路途。

回到1985年,在McLaren-TAG-Porsche賽車再度展現出一級戰力,且「教授」Alain Prost交出高水準成績單下,紅軍再度與年度冠軍擦身而過,Enzo認為此時將是Ferrari再度跨足印地500大賽與其系列賽的最佳機會,啟動了代號為「637」的IndyCar賽車研發計畫。

信不信由你,「637」計畫也可說是Ferrari與FIA間的談判籌碼,因為到了1989年,FIA透過修改技術規則結束了持續狂飆的渦輪時代,並引進V8、V10與V12等3款自然進氣引擎,而V12引擎正好就是Ferrari的擅場。

在1985年賽季結束後,場邊就有八卦指出Ferrari可能在1986年結束後退出F1,轉投美國CART系列賽(IndyCar系列賽的前身之一)的懷抱,而當時Ferrari投入的資源量更證明這則八卦無法一笑置之。

為了進行更完整的評估,Ferrari聘請了輪胎供應商Goodyear賽車部門總管Leo Mehl作為顧問,尋找足以糾正他們錯誤的CART車隊,在Mehl的牽線下,Ferrari和自1982年參賽起就交出優異成績、當時使用英國March賽車的Truesports車隊成為合作夥伴。

而這就得提到在近30年不停推出優秀賽車的設計師Adrian Newey了,在March車隊重返F1前,正處新婚期的Newey於1984年被March外派到美國加入日後成為3屆系列賽冠軍的Bobby Rahal擔任主將的Truesports車隊擔任技師,打下日後的基礎。

在Newey的協助下,當時的March賽車令Mario Andretti與Newman/Haas為首的Lola賽車陣營感到芒刺在背,而且這段時間Newey還協助March進行兩款賽車——IMSA冠軍車83G與1985年Indy賽車85C——的研發,讓March老闆Robin Herd感到印象深刻。

因此當Ferrari與Truesports車隊達成協議後,Ferrari在1985年後半派出賽車設計師Gustav Brunner前往美國學習相關技術,Truesports車隊則是將Newey擔任主設計的85C賽車送至Ferrari的馬拉內羅(Maranello)總部進行逆向工程,不過可惜的是Newey並沒有參與這項計畫,否則F1的歷史可能又會出現變化。

而在達成協議前,Enzo的兒子Piero Lardi(下方照片中央)前往美國與Truesports車隊老闆Jim Trueman與經理Steve Horne進行可能是收購車隊的會談,再加上Goodyear的牽線,以及美國工業巨擘PPG與兩大義大利石油公司Agip、ENI的力挺,Ferrari轉戰IndyCar的可能性又添加了數成。

不久後Truesports車隊便派出Rahal與3位技師作為代表前往馬拉內羅與Ferrari專屬的測試賽道費歐拉諾(Fiorano)進行為期4周的驗證測試,當時身為組員的技師,直到現在還留著當時作為紀念的咖啡機代幣的Peter Maehling如此表示:

「當我們將賽車推上車廠庭院時,旁邊有上百位Ferrari人員引頸注目,當時Indy賽車的發動程序比現在複雜許多,像是要插上點火插座等等的,總之我們將使用甲醇作為燃料的賽車發動,並讓燃燒後的水氣透過排氣管宣洩而出後,Ferrari的工作人員都用義大利語訝異地大叫『acqua(水)!acqua!』,但我們聽不懂,還以為他們說『什麼(what)?』。」

訂閱運動視界電子報

追蹤我們