2020/09/26

旅台就是神:逆勢再起的MLB選秀首輪—威廉

曾經是美國職棒選秀會首輪的大物新秀,統一獅隊在2010年找來的洋將威廉,來台後的表現卻相當平庸,也讓獅隊決定季末不予續約,想不到離台後重返美國職棒的他,卻在睽違近四年後,再次站上大聯盟的投手丘。 威廉曾提過,在台灣這段經歷,讓他練就了「橡皮手臂」,也是後來回到大聯盟後,變得相當耐操的主因。

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旅台就是神是PTT棒球板的常見用語,意思是國外的球員到台灣打球,加入中職或是參與其他的比賽,結果離開後在其他國家的舞台大放異彩,像是美國職棒大聯盟,或是站穩日職或韓職成為看板球星,我們都會用這個代稱來稱呼他們。

系列第一篇:旅台就是神:逃離中職的KBO勝投王—安狄

 

今天的主角,來台灣的時間也不過就短短一年,來台前的名氣就不小,甚至曾經是美國職棒選秀會首輪的大物新秀,只是當年作為統一獅爭取四連霸的洋將之一,他的表現並不是太過傑出,後來離開台灣後卻再度拼回了大聯盟,待了長達六年的時間,絕對能算得上這個系列中的代表人物之一。

 

講到這裡大家應該都能猜到了,今天要講的,是前統一獅隊洋投威廉的故事。

影片版:連霸獅的過客 逆勢再起的MLB選秀首輪大物

 

出生自美國夏威夷州的威廉,除了是非裔美國人以外,還融合了歐、亞、非與大洋州的血緣關係,包括了華人、日本、菲律賓、夏威夷、葡萄牙、西班牙以及挪威等都有沾到一點,甚至連他自己都沒辦法完全記得。

 

脖子是戴著夏威夷傳統的貝殼項鍊,這是威廉思念母親的方式,自媽媽因為乳癌去世後,只要他上場投球,一定會戴著項鍊。

圖片來源:CPBL TV截圖

 

另外,每當母親節的時候,許多球員通常都會把球衣、手套或護具換上粉紅色來慶祝母親節,但威廉卻從很早的時候就已經固定使用粉紅色手套投球,手套內部也繡上了母親的名字,這兩種方式不但讓他每次在球場上時都彷彿有著媽媽陪伴,甚至也成為了他個人的招牌標誌。

 

在高中時期就以優異的天份受到注意,威廉畢業後隨即投入了1999年的美國職棒選秀會,當年的狀元郎是Josh Hamilton、榜眼則是Josh Beckett,也都是台灣球迷熟知的面孔,威廉是在首輪第39順位被舊金山巨人給選走,以83.25萬的美金加盟。

 

踏入職業殿堂的第一年,威廉還未滿18歲,從小聯盟的低階1A開始爬起,只花了不到四年的時間,他的層級一路爬升,期間三度入選了小聯盟百大新秀,並於2003年正式從3A首度升上大聯盟,進入巨人的先發輪值,合計21場的出賽拿下7勝5敗防禦率3.30的成績,可以說是相當亮眼。

 

作為一位21歲的年輕投手,威廉隔年馬上就在大聯盟拿下了雙位數勝投,未來更是備受期待,想不到05年受到手肘傷勢的困擾休兵一段時間後,隨即與隊友David Aardsma一同被交易到了小熊,而在離開了舊金山後,威廉的大聯盟生涯也陷入了停滯不前的狀態。

 

在小熊待了兩年後,威廉的身手不進反退,06年底遭到釋出後,變成了棒球浪人,陸續前往國民、雙城、道奇及運動家隊,卻多半只能待在小聯盟,直到09年季末成為自由球員後,他決定離開美國出外闖蕩,在前兄弟象洋投卡斯帝的建議下,來到台灣發展。

 

2010年的統一獅隊,季初留住了三連霸功臣海克曼,還找來了馬修與威廉補上卡斯提及雷鵬離隊的空缺,只是連霸的幕後推手林增祥領隊,卻被影射有『綁洋將放水』的嫌疑,也大大打擊了獅隊的士氣,進而影響到了他們的戰績。

 

而來台後有些適應不良的威廉,一直到第六場的先發才拿到首勝,結果他賽後還把自己的手套拋上看台送給觀眾,這其實是他對於自己的一個『正面迷信』,過往他只要去到一個新的聯盟或全新層級,就會把首勝手套送給球迷,前前後後大概送了超過15個,也象徵一個全新的開始。

 

然而,就在他來台發展的期間,威廉的哥哥與父親在一週內相繼過世,也大大影響到了他的球技與情緒,但威廉卻沒有選擇返美奔喪,反而遵照父親臨終前的囑咐,留在台灣持續打拼,連當時的總教練呂文生,都被他的精神給深深打動。

 

只不過,威廉的先發表現不佳是事實,上半季5勝6敗防禦率3.50的成績算是差強人意,迫使墊底的統一獅必須做出改變,除了找來速度型的亨利與馬修組成雙洋砲以外,更把威廉拉到後援擔任終結者,把林岳平調上先發,試圖在下半季力挽狂瀾。

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