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2020/07/30

Things to Know for a Fan---復賽之前 防疫優先

終於,再過不到12小時,NBA將在因武漢肺炎停賽四個多月後,迎接2020年的復賽,但因為客觀環境、因為國家防疫考量,這個球季乃至下個球季都會受到影響,在復賽開打的前一天,有一些角度,是球迷可以思考的。

作者:小鐵

 

近期,才剛開打的MLB又出現邁阿密馬林魚隊群聚感染的情況,導致本週原本要進行的馬林魚對金鶯系列賽暫時取消,連帶讓前一個系列賽和馬林魚交手的費城人也受影響,連相對場地比較空曠、球員間接觸較少的棒球都躲不過群聚感染的問題,很顯然充滿肢體接觸的籃球,其實在最近熱身賽開始的那一刻,就等於把箭靶攬在自己身上,這個箭靶是,如果連特別設計、在固定區域裡等同自我隔離的泡泡圈都還會出現各種危機,那美國的防疫可說毫無進展、不只NBA會再度面臨停賽,甚至接下來幾年各大職業運動都會受到影響。

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先有這樣認知的前提下,先了解NBA這次復賽一切都要以防疫為優先,當然NBA之所以希望推動復賽、甚至到後面的季後賽維持原本規模,就是希望在停賽四個多月後,至少可以讓「季後賽」這個每年賺進大把鈔票的金雞母能夠維持正常,至少減輕損失,但也正是如此,即使在整體防疫風氣低落如美國的情況下,聯盟相關工作人員與球員必須要自我要求,努力把防疫觀念建立在泡泡圈內。

 

然後才是比賽內容。

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復賽目前的狀況是,東區邀請了現有前9名,西區邀請現有前13名,這個數字是取和東西區第八種子相距6場勝差以內的球隊,在打完8場復賽後,前七種子直接晉級,若第九種子和第八種子相差4場勝差以上,則依照以往模式直接由第八種子晉級季後賽,若在4場勝差內,兩隊會再進行一個已經由第八種子先取一勝的三戰兩勝制淘汰賽。

 

但現有狀況是這樣,東區本季其實強弱分明,第九種子的巫師已經落後給第八種子魔術5.5場,偏偏巫師許多主力都退賽,其中更包括這兩年撐起球隊的當家球星Bradley Beal,即使和巫師相差6場勝差的第七種子籃網也因各種確診消息只能用殘破陣容打復賽,大致上巫師搶勝的可能性偏低,連追近這1.5場都不容易,東區季後賽名單不會有什麼懸念,就是公鹿、暴龍、塞爾提克、熱火、溜馬、七六人、籃網、魔術這八隊,而從第二種子的暴龍到第六種子七六人之間,前後兩名的差距不超過3場,是唯一可能有些「競爭」場景,但在顯然不會有主場優勢差異的本季,或許只有要不要挑對手的選擇。

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西區相對於東區比較複雜一點點,但也就只有一點點,湖人領先快艇5.5場,幾乎已確定坐穩西區龍頭,後兩名的太陽、馬刺幾乎都要全勝才有一點機會,但太陽少了Kelly Oubre Jr.,馬刺則是LaMarcus Aldridge缺陣,原則上也只是因為聯盟數字上的規則而到來復賽場地,真正激烈的是兩個集團,一個是前後六隊只差5.5場勝差的快艇、金塊、爵士、雷霆、火箭、小牛,另一個是爭奪第八種子、很可能會進入淘汰賽決勝的灰熊、拓荒者、鵜鶘、國王。

西區第一個亂集團內,可以想像快艇和金塊相對占優勢,這個西區二三種子的位置能確保不要在前兩輪碰上湖人,爵士因為缺少得分主力Bojan Bogdanovic而戰力吃緊、也是最有可能會下滑的球隊,雷霆和火箭都只差爵士1場,都希望能取而代之,特別是明顯不想提早面對快艇的火箭,以他們這種偏鋒陣容,寧可去賭一個射穿湖人的機會,也不想提早面對快艇的鋒線群。而東區同樣有大魔王公鹿,所以暴龍、塞爾提克都想保住二三種子,本季遇強則強的熱火經過季中交易整軍,期待能更往前進,而溜馬因主力Domantas Sabonis傳出足底筋膜炎問題,Victor Oladipo也不是百分之百,會是七六人想要超車、也非常有可能會超車成功的對象。

 

至於爭奪最後一張門票的名單裡,國王又少了Marvin Bagley,鵜鶘卻坐擁相對較軟的賽程,拓荒者則是賽程堪稱最硬,唯一利多是大半球季因傷缺陣的Jusuf Nurkic和Zach Collins都能歸隊,陣容與經驗相對是三者最優。鵜鶘和拓荒者各有優勢,會成為他們挑戰灰熊的最大本錢。

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