2020/08/05

MLB開季至今,哪些球隊晉級季後賽的希望大幅改變了?

通常我們不會在各隊只打10場比賽的情境下,就對於戰績如此斤斤計較,也鮮少討論晉級季後賽與否的話題。但在因受制於疫情,最多只能打60場的本賽季,10場比賽能發揮的影響力顯然將大幅提升。MLB開季至今,哪些球隊只耗費不到兩週的時間,便大大改變了晉級季後賽的機率?

作者:JK47

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2020年MLB賽季才開打不到兩週,就已經發生很多事情 — 馬林魚、紅雀隊先後爆出隊內多人感染,導致多場比賽無法如期出戰;不僅如此,場上與他們交手過、或即將碰上的對手也跟著遭殃,洋基、費城人、金鶯、藍鳥、釀酒人......這幾隊,若不是必須被隔離、就是得隨時為賽程的臨時更動做準備。這段期間的某些日子,聯盟甚至遭逢六分之一以上的隊伍無法出賽的困境。與此同時,不尋常的開季時間、縮水的熱身賽、病毒充斥整個國家,也使堆積如山的傷兵像潮水一般席捲各隊

話雖如此,在總計數十億美金的產業利益、贖回電視轉播合約、避免一整年放無薪假的誘惑下,一向關係緊張的資方及選手,此時卻能有個強烈共識:努力讓球季繼續下去。我已在先前的文章解釋過MLB堅決不停賽的理由,且他們不僅不打算剎車,還趕在季前修改季後賽制度,將十月熱戰的隊數從10隊擴增至16隊、增加一輪三戰兩勝制的外卡系列賽。我在上述連結的文中提到,所有隊伍在改制後闖入季後賽的希望均有提高,特別是像紅襪、響尾蛇、白襪、教士......這類「中堅/中下階層隊伍」;不過,道奇、洋基這種超級強隊,卻更有可能提早爆冷出局。

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轉眼間,現在距離開幕戰將近兩週,除了上述提到的各種場外事件,多數球隊 — 截至目前尚未被疫情影響的 — 也都在場上累積了10場左右的勝負結果。我們通常不會在各隊只打10場比賽的時間點,對戰績如此斤斤計較,也鮮少於此時就討論晉級季後賽與否的話題。但在最多只能打60場(有些隊伍甚至沒辦法打那麼多了)的縮水賽季,10場比賽能發揮的影響力,顯然擴大了許多(換算成162場賽季,等同已經打完27場)。為了更深入探討本季的10場比賽有多高的重要性、究竟多大程度地影響季後賽戰局,我想比較各隊在季前、眼下之間的處境差異。

首先,我採用進階數據網站FanGraphs的預測系統,分別在季前、以及8/4號做出的演算推估,比較各隊於季前與昨日的差異。預測系統的主要參數包括:各隊現役名單的戰力評估(也就是說,受傷的、染病的、被下放小聯盟的,他們能提供的戰力都會被排除)、球隊目前的戰績(贏在起跑點的隊伍,能比起季前更接近「季後賽」這條終點線)、剩餘賽程的對手預估實力......等等。可以想見,過去兩週勝率越高、傷兵越少(或受傷的人較「不重要」)的隊伍,越有機會更靠近季後賽;反之則是逐漸丟失江山。

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根據今年賽制,各分區龍頭和榜眼都能進季後賽,接著再從剩餘隊伍中,挑出各聯盟的前兩強球團參賽(贏得外卡)。分區第一保障聯盟前三種子,而前四強都能在三戰兩勝制的外卡系列中,取得全數主場優勢(值得一提的是,無觀眾的主場能否發揮「優勢」還很難說 — 本季至今,主隊勝率約為52.5%,略低於常態水準的54%左右)。以下這張表,我列出五項預測數據:與季前相比,各隊眼下的季後賽晉級率、分區封王率、分區榜眼率、贏得外卡率、以及奪冠率的漲跌變化。(註:球隊按照晉級季後賽機率的漲幅排序。)

球隊 季後賽晉級率 分區封王率 分區榜眼率 贏得外卡率 奪冠率
洛磯 +32.1% +4.9% +11.8% +15.4% +0.7%
小熊 +20.5% +26.8% +0.1% -6.4% +1.5%
白襪 +16.5% -1.8% +8.0% +10.3% +1.0%
勇士 +16.0% +25.0% -0.4% -8.6% +0.9%
教士 +13.8% +2.7% +5.3% +5.9% +1.2%
運動家 +12.7% +15.1% +5.0% -7.4% +1.6%
雙城 +10.6% +19.2% -5.9% -2.7% +0.7%
藍鳥 +8.9% -1.0% +6.0% +4.0% +0.1%
金鶯 +7.9% +0.2% +2.7% +5.0% +0.0%
洋基 +7.5% +34.1% -16.1% -10.5% +1.1%
老虎 +4.3% -0.5% -0.2% +5.1% +0.0%
紅人 +3.8% -4.7% +7% +1.6% +1.0%
印地安人 +3.3% -14.7% +3.6% +14.3% +1.0%
巨人 +3.2% -0.4% -0.7% +4.3% +0.1%
馬林魚 +2.7% +0.6% +1.8% +0.4% +0.1%
道奇 +2.5% -0.5% +1.2% +1.8% +1.8%
水手 +1.2% +0.1% +0.4% +0.8% +0.0%
太空人 -0.7% -7.0% +7.5% -1.2% -3.4%
光芒 -5.3% -21.0% +16.3% -0.6% -0.6%
國民 -9.1% -9.0% +2.2% -2.3% -1.6%
紅雀 -9.4% -8.0% -2.5% +1.2% -0.4%
釀酒人 -9.8% -11.9% -0.3% +2.5% -0.6%
皇家 -10.8% -2.2% -5.6% -3.0% -0.1%
海盜 -11.4% -2.1% -4.2% -5.2% -0.1%
費城人 -12.0% -4.1% -2.5% -5.4% -0.5%
遊騎兵 -12.7% -2.3% -5.0% -5.3% -0.4%
大都會 -15.4% -12.5% -1.2% -1.8% -1.3%
天使 -15.6% -5.8% -7.8% -1.9% -0.8%
響尾蛇 -27.7% -6.7% -17.6% -3.3% -1.2%
紅襪 -27.8% -12.3% -8.8% -6.7% -1.8%

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