2020/08/05

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:最後一支舞

Phil Jackson仍有信心,他覺得公牛仍有很高的機會可以登頂,上面提到那些老將,包括Jordan、Pippen和Rodman在內,他們的體態和競爭力仍舊維持在高檔,他們還都是異常聰明的球員,Jackson知道他的球隊擁有諸如場上IQ、經驗與心理強韌度這些再多金錢也買不來的優勢,而這些優勢在季後賽中格外重要。更何況他們還有所謂的Michael Factor:在愈重要的比賽中,Michael Jordan愈可以把自己和隊友的潛力給逼到極限,發揮出愈高的水平來!

作者:alonetogether

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Phil Jackson認為即將展開的1997-98年球季,對芝加哥公牛來說,會是一個異常艱難的賽季。他以前曾見過心情鬱悶的Scottie Pippen,但這次這位天下第二人對公牛制服組展現的怒氣,就連Phil Jackson也感到震驚,那股恨意大到Pippen甚至選擇做出違反自身最佳利益的行動來!當時公牛隊這種球員與球團間異化疏離的程度,在現代職業運動史上幾乎是聞所未聞,尤其是對已享有盛名的冠軍之師來講,更是如此。在洛杉磯,Jerry Buss與Jerry West竭力讓球員們在湖人隊裡有家的感覺;1980年代的波士頓塞爾蒂克,在Red Auerbach領軍下,球隊也同樣散發出由好幾個不同世代球員所組成的家的感覺,不過那種愛,比較不像是軟玉溫香的愛,而是tough love;就連在底特律,在Bill Davidson、Jack McCloskey和Chuck Daly的聯合之下,也將烙有壞孩子印記的活塞打造成一個球員與管理組之間彼此尊重,為共同目標打拼的組織。

當然我們可以說公牛隊制服組與球員教練之間的共同目標都是贏球,但當時他們各自的途徑卻給人南轅北轍之感,Jerry Krause想要告訴世界是他組建起了公牛王朝,但很不走運的,他的對手是Michael Jordan!而我們都知道,在籃球的領域裡,是沒有人可以擊敗Jordan的。Michael Jordan會鞭打你,那情節曾發生在活塞隊身上,也曾發生在Magic Johnson身上,為什麼不會發生在Jerry Krause身上呢?

結果Jerry Krause變成了芝加哥運動界的小野洋子,一個讓芝加哥公牛王朝瀕臨瓦解的始作俑者(或代罪羔羊)。當然綜觀Jerry Krause的總管生涯,他有發掘下一個籃壇巨星的渴望與能力,但他的社交技能卻又不夠圓滑,這讓他沒有人緣,嚴重的甚至還會像Pippen那樣,對他充滿了”恨意”,而Jordan也曾表明希望公牛老闆能換掉Jerry Krause,讓Phil Jackson兼任總管和教練。每次聽到Jerry Krause說是組織(organizations)而非個人拿下冠軍這樣的說法,Jordan都忍不住回嗆:Jerry到底在講什麼?是組織拿下冠軍?見鬼了,我可沒看到任何組織在猶他州帶著重感冒出場比賽的啊!

在競爭激烈的NBA裡,通常一名球員的生涯顛峰會落在27或28歲左右,該年球季開始前,Jordan年紀已35歲、Pippen是33歲,而Rodman更高達37歲(在公牛拿下他們隊史上首座冠軍的時候,Jordan年方28,而Pippen和Grant則是26)。後衛Ron Harper隔年一月將滿34歲,他顯然已進入生涯的黃昏期,他帶著兩個傷痕累累的膝蓋在作戰;Toni Kukoc,這位Jerry Krause投注最多心血的選手,尚未能證明他的巨星地位;至於板凳上的替補球員,則普遍被認為聰明有餘,但天分不足……

公牛隊員們也很清楚要拿下三連霸的超高難度,二連霸比第一冠要困難很多,因為外界的期望已飆高,但想要連續三年稱霸,其難度又比二連霸高出許多,畢竟連要維持同一批球員的專注和動力,就已經是一件不容易的事了。但Phil Jackson仍有信心,他覺得公牛仍有很高的機會可以登頂,上面提到那些老將,包括Jordan、Pippen和Rodman在內,他們的體態和競爭力仍舊維持在高檔,他們還都是異常聰明的球員,Jackson知道他的球隊擁有諸如場上IQ、經驗與心理強韌度這些再多金錢也買不來的優勢,而這些優勢在季後賽中格外重要。更何況他們還有所謂的Michael Factor:在愈重要的比賽中,Michael Jordan愈可以把自己和隊友的潛力給逼到極限,發揮出愈高的水平來!

在公牛歲月裡,Phil Jackson的重要性可能也被低估了,因為每個人都認為要是自己手上有Jordan和Pippen,會拿不到冠軍嗎?在公牛第一次三連霸時期,Jackson從未當選過年度最佳教練,但他處理的,卻是一件相當不容易的工作,Jackson必須要在把Jordan的場上能力放到最大,但卻又不能讓他回到1980年代的一人獨角戲之間取得平衡,不能讓他把隊友的氧氣給吸乾耗盡。在過去近10年的時間裡,Phil Jackson彷彿煉金術士般一再地施展煉金術,並維持著相當和諧的教練-球員關係,這在現代NBA中是相當難得的成就,他把球員當成獨特的個人來對待,他也想辦法不要讓球員們感到無聊,他讓Jordan轉而相信三角進攻,能夠與其他隊友分享球權,這可不是件小事,其中必定會充滿了挫折、痛苦與壓力。前公牛球員,現任金州勇士隊教練Steve Kerr說人們總是低估了Phil Jackson的教練才能,當時他麾下的球員充滿了巨大的名聲(有時是惡名),他的風格既厲害又獨特,他能夠讓這樣一支球隊凝聚在一起,並往前邁進。

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