2020/08/07

Madison Bumgarner,今年賽季最糟糕的失敗投資

昔日擁有「季後賽神獸」美譽的Madison Bumgarner,今年開季前三場比賽僅吃下15.1局、就被敲出三轟,防禦率高達7.04、進階數據6.06FIP也同樣難堪。他究竟怎麼了?

作者:JK47

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儘管今年才出賽三場,Madison Bumgarner就已經使季前才簽下的五年8500萬大合約,看起來非常不妙。結束了在巨人隊11年的生涯、本季改披響尾蛇戰袍的MadBum,開季三戰只投15.1局,就被敲三轟、只有11三振6保送,防禦率飆到7.07、進階數據6.06FIP、6.64xFIP,非常不像他應有的成績。他到底怎麼了?響尾蛇隊該恐慌了嗎?休賽季積極補強的他們,開幕戰當天被進階數據網站FanGraphs預估有49.5%機率進季後賽,具備至少挑戰外卡的實力。但他們目前4勝8敗的戰績 — Bumgarner無疑是戰犯之一 — 已經讓季後賽晉級率暴跌到只剩兩成。

Madison Bumgarner's struggles intensify in D-backs' loss to Astros

 

當然,15.1局只是小樣本,即便不是數據專家的人也知道這點。的確,除非Bumgarner身上有傷(不無可能,但目前沒這樣的消息)、或一夕之間完全失去大聯盟實力,否則長期來看,他也不會是真正實力7.07防禦率的投手。這些數字肯定會下修 — 若否,則傷病名單或小聯盟會是下一個落腳處,畢竟沒有MLB球隊能持續接受這樣的表現。然而,樣本數小就不代表他沒有問題。相反地,Bumgarner的問題可大了:

2019~2020年間,直球均速下降最多的先發投手(單位:英哩)

投手 / 年份 2019 2020 差距
Madison Bumgarner 91.7 88.1 -3.6
Patrick Corbin 92.2 90.1 -2.1
Mike Minor 92.7 90.7 -2.0
Charlie Morton 95.0 93.1 -1.9
Aaron Nola 93.4 92.3 -1.1

 

今年球季,沒有投手降速的幅度像Bumgarner如此誇張 — 同樣不用數據專家提醒,我們也知道直球均速少了3.5英哩,是相當驚悚的差距。而相較於場上成績,像球速這樣的數據,可以在極小樣本內就反映出真實狀態 — 畢竟投手能投多快就會投多快,只需要一場比賽、甚至幾顆球,就有辦法看出他能將手上的棒球扔得多快。以下這張圖,是MadBum自2015年後所有連續三場比賽期間,直球均速(vFA)、切球均速(vFC,有些系統認為是滑球)的漲跌變化:

 

很顯然,Bumgarner的狀態從未像今年開季如此糟糕。過去四年,他的直球均速穩定介於91.3~91.7英哩,這季卻只剩88.1。響尾蛇迷,請注意以下這組數字:自2015年後,MadBum投出的四縫線速球若超過90英哩,可製造9.1%揮空率;但若速度跌至90英哩以下,揮空率僅有悲劇的0.4%。他的切球也從上季的87.5英哩掉到剩83.4、變速球從84.5英哩變成82.8、曲球自79英哩銳減至76.6。他現在的球路威力,甚至連Marco Gonzales這類的「軟球左投」代言人都能比下去 — 去年Gonzales的直球、切球,都還比這季的Bumgarner快。

Madison Bumgarner explains why he picked D-backs in MLB free ...

 

響尾蛇花8500萬的用意,可不是為了簽來一個軟球左投的。球隊看上的是他在健康狀態下 — 像去年那樣 — 可一年吃下200局、單季防禦率從未超過3.9的頂級工作馬能力。豐富的季後賽經驗、以及讓他得到「季後賽神獸」美譽的十月數據 — 102.1局2.11防禦率、3.11FIP,或許也替他加了一些分。但球隊現在陷入了進退維谷的窘境 — 合約已經尾大不掉,但預測系統也評估Bumgarner在剩餘球季只能交出4.77防禦率,只略優於4A級投手的成績。當然,我們還是可期盼他早日尋回失蹤的球速,但就像前面所提,球速是很快就能定型、說明當下狀態的數據。

而除了球速變慢,Bumgarner的切球(或滑球,看你想如何定義)準星也明顯失準;考量他頗依賴此球種(近四年使用量均約35%左右),影響不可謂不巨大。下面這張GIF動圖,對比了Bumgarner去年、本季的切球進壘點熱區(捕手視角):

 

 

上個賽季,MadBum的控球相當穩健(他過去六年的保送率有五季低於6%),以GIF顯示的切球為例,他能將球穩定控在右打者內角低、遊走好球帶內外邊緣的位置。然而,本季他的切球明顯偏高、不再安分地待在右打者內角低,甚至有些跑到了紅中位置。太抽象了嗎?沒關係,我們看影片:

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