2020/08/08

越老越強的秘密:32歲擠身超級強投之林的Lance Lynn,到底是怎麼辦到的?

Lance Lynn過去在聖路紅雀時期,就是一名不錯的輪值中段投手,防禦率4以下、至少10勝算是他的基本盤。不過自2019年開始,他的表現竟然更加進化,更拿下王牌先發地位,對於年過30的Lynn來說實屬不易,而到底,他是怎麼辦到的?

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有許多球員,或許在生涯初期的表現並不是太理想,直到經驗累積到一定程度、也經歷了一些磨練之後,伴隨著某個契機,才讓自己的光芒徹底綻放,這樣的球員,我們大多會以「大器晚成」來形容。

33歲的Lance Lynn,就是這樣的一名球員。

Lance Lynn/圖片來源:美聯社

現在在德州遊騎兵的Lynn是一位右投手,他自2011年球季開始就在聖路易紅雀隊,一路待到了2017年球季。2018年的他轉戰明尼蘇達雙城與紐約洋基,但停留時間並不久,2019年開始,他開始在遊騎兵展開成為頭號王牌的「晉升之路」。

Lynn沒有三位數的火球、也沒有幅度誇張的華麗變化球,但自去年球季開始,Lynn開始成為了先發輪值當中的頂尖投手。去年他替遊騎兵先發了33場比賽,繳出16勝11敗、防禦率3.67、ERA+達到141(代表防禦率經過標準化後,比聯盟平均好上41%)的成績,站上了遊騎兵的王牌先發之位。

除了勝敗、防禦率等參考數據之外,Lynn去年在208.1局的投球當中送出了246次三振,寫下了職業生涯新高,也因為去年的好表現,Lynn在球季結束後的美聯賽揚獎票選上排名第五,對他的優異表現是一大肯定。


(Lance Lynn去年的表現相當精彩)

因為各項評價都相當不錯,所以Lynn在Baseball Reference數據網站計算的WAR(可視為可以貢獻幾勝的數據)這項數字上繳出了「7.5」這樣的數字,這樣的成績在去年整個大聯盟中可以排名第三,僅次於隊友Mike Minor(7.8)與紐約大都會的Jacob deGrom(7.6),而別忘了,deGrom可是現階段連續兩屆的賽揚獎得主呢。

其實在2019年球季之前,Lynn就一直都是所屬球隊中表現穩定的中段輪值球員,自2012年他開始在紅雀逐漸站穩先發腳步之後,就連續5個球季至少繳出10勝、防禦率在4以下的成績,除了2013年ERA+為較不理想的94(相當於比聯盟平均低了6%)之外,其餘在紅雀的時間,他都能至少保持聯盟平均的水準。

雖然2018年待在雙城與洋基的Lynn防禦率為偏高的4.77、ERA+自然是不理想的89(相當於比聯盟平均低了11%),但至少還是拿下了10勝的成績。

總計2011年到2018年的Lynn,平均防禦率為3.58、ERA+則是109(相當於比聯盟平均高出9%),在2019年之前,他繳出最高WAR的球季,是2014年投出的3.6的WAR。

Lynn過去從紅雀開始職業生涯/圖片來源:美聯社

以今年球季的Lynn投球狀況而言,他的王牌之位還可以坐穩一段時間,也讓他的三年3000萬美元合約顯得更加超值。

雖然在今年的縮水球季樣本數相當少,但Lynn到目前為止先發了三場比賽,總計投了18.1局,分別是6局、6局、6.1的投球局數,在這18.1局的投球內,Lynn僅被打了6支安打、因為一發陽春全壘打而失掉1分而已,另外飆出了多達24次三振,防禦率僅有0.49,美中不足的是總計出現了9次的保送,確實稍嫌偏高,但仍瑕不掩瑜。

到底Lynn是怎麼讓自己在近兩季的表現大幅躍進?相信是很多球迷都想知道的答案。


(Lynn在台灣時間8月6日的先發內容依然維持高水準)

 

大躍進的四縫線速球?

首先,是他的四縫線速球變得比過往更加可怕。

雖然Lynn的四縫線速球沒有辦法飆到100英哩如此驚人的速度,但去年球季的他,球速確實比過往更加提升。Lynn去年的四縫線速球均速為94.6英哩,2017、2018年的他表現較為失速,均速分別為92.4英哩、93.7英哩。

而或許也因為球速提升,讓Lynn更有信心使用更多四縫線速球作為武器。2017年時,Lynn的四縫線速球使用率僅有36.7%、2018年提升到44.9%,而到了去年球季,使用率突破五成,來到了54.1%,而以最終的成績結果來看,這樣的提升顯然是件好事。


(Lynn近兩年的四縫線速球使用率有顯著提升)

最終,Lynn在去年球季共投出了1858顆四縫線速球,這個數字在全大聯盟中是最多的。而且其中有高達61.4%的四縫線速球可以落在好球帶之內,在全聯盟至少投過400顆四縫線速球的投手中,同樣是最高的數字。

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