2020/08/06

轉身、再轉身 依舊是天才---Michael Porter Jr.

連續兩場繳出驚人數據,Michael Porter Jr.成為金塊復賽至今最大亮點,並喚醒那段本該屬於他的記憶:他是全美頂尖高中生、麥當勞明星賽MVP、2018狀元熱門,在因為傷勢而轉身後,MPJ終於又轉回鎂光燈下,享受應有的喝采。

作者:小鐵

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就算面對高強度的比賽,我相信Michael會證明自己是個天才。

 

但如果這個看起來就像要「One and Done」然後挑戰NBA的天才,只打了第一場NCAA比賽就受到重傷、評估整個大一球季報銷呢?

 

上述那句話是2016年底、當時接任西雅圖奈森海爾高中的前NBA球員Brandon Roy受訪時說的,在這段訪問經過三年多後,2020年NBA因為武漢肺炎疫情影響而重新啟動的復賽裡,這個名叫Michael的孩子連續三場吸引球迷的目光,復賽首戰他先是頂替了球隊先發位置,拿下11分,但接下來兩場他分別轟下37分、12籃板和30分、15籃板,儼然成了球隊重要的戰將。

 

於是看起來,這個孩子似乎真的是當初Roy口中的天才?

 

故事要從Roy說起,Roy在被認為並不亮眼的2006梯選秀被選中,身為大齡新秀的他完全展現高完成度,很快進入狀況、並奪下年度新人王,當時「Roy for ROY(Rookie Of the Year)」的標題更傳為一段佳話,但早在學生時期就存在的膝蓋問題,從生涯第四年開始找上了他,他迅速從球場上退役,退役,2012-13球季想從灰狼復出的計畫也不如預期,最終僅在NBA留下326場的生涯。

 

Roy雖然離開NBA戰場,卻沒有脫離籃球圈,他輾轉得到執教鞭的機會,2016年Roy回到家鄉西雅圖,在奈森海爾高中任教,當時奈森海爾雖然只是一間默默無名的小學校,卻有一個全美知名的轉學生,他就是已經在NCAA各校雷達內的麥當勞高中明星Michael Porter Jr.,6呎10吋高的MPJ並非傳統長人,他身材高大卻能跑善跳,協調性一流,更有柔順的外線出手,當時所有人都知道,這種類型的球員,終極理想型態只有一個:Kevin Durant。

MPJ被Scout Media、Rivals.com、247sports和ESPN四家媒體都評為五星高中生,他在高四球季繳出36.2分、13.6籃板的成績,幫助奈森海爾從墊底集團的小學校躍升為29勝0敗的州冠軍球隊,同時他也是麥當勞高中明星賽的MVP,在高中宰制賽場,MPJ是ESPN評價的全美三大高中生之一,和Marvin Bagley、Deandre Ayton齊名,於是這種天才高中生落腳何處也成了NCAA話題,最終MPJ沒有如一年多前期待的留在華盛頓大學,而是因為爸爸Porter Sr.被密蘇里大學聘認為助教,因此加入密蘇里。

 

而更可怕的是,加入密蘇里甚至只被各方認為是個過程,因為比起技術還很生嫩、只是動態體能條件出色的Bagley、或是防守顯然有缺陷、也注定只是禁區球員的Ayton,MPJ在學生層級打到三號綽綽有餘、擺明是當今潮流最看好的高大攻擊型前鋒,早在他加入NCAA前,就已經有2018年選秀狀元熱門的呼聲,MPJ的姊姊是密蘇里女籃成員,爸爸又被聘任,雖然外界認為這的確是密蘇里得到MPJ的操作,但MPJ無疑準備好早被看重的天賦,讓密蘇里為之瘋狂。

但是,就在季票早早售罄、眾所矚目的MPJ初登場,他卻讓整個密蘇里心碎了,面對愛荷華州大的比賽,MPJ只打了兩分多鐘就摔傷背部,診斷後必須進行顯微椎間盤手術,醫生評估至少要三到四個月的休養與復健,整個大一球季差不多報銷。在這個重傷後,一切都改變了。「那些原本因為我來到密蘇里而支持我的球迷們,我知道因為受傷後,一切都不一樣了,但我真的準備好要對密蘇里投入我的靈魂,我想改變這一切。」MPJ說。

 

事實是很殘酷的,起初密蘇里當然對MPJ抱著期望,但是當整個大一球季可能報銷後,密蘇里必須面對的是,MPJ終究是一個原本天賦就直朝NBA而去的頂級高中生,這樣的頂級高中生對NCAA就是「One and Done」,也就是說,照理來說2018年6月的時候MPJ可能恢復健康,那代表他就會投入NBA選秀去追逐他原本應有的光芒,而他留給密蘇里大學的,就只剩這一個重摔後被抬出場的畫面了。

MPJ不希望如此。

 

於是,儘管時常和主治醫生有些意見相左,MPJ依舊展開他的復出計畫——對,他希望能趕在錦標賽前復出,他希望自己不只留給密蘇里大學那兩分多鐘與那一次重摔,可想而知這個決定遭受各方反彈,因為對於MPJ這種等級的球員來說,NCAA真的只是一個過程,若是為了NCAA比賽而再度受傷、影響往後的生涯,那對他才是真正得不償失的事,但MPJ真的不願意只有這樣。

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