2020/08/07

和倪福德同年登上大聯盟 Avila達成生涯千出賽

現年33歲的捕手Alex Avila生涯首轟來自雙城,而如今卻在雙城達成「生涯千出賽」的里程碑,命運著實奇妙。曾經和倪福德投捕搭檔過21場的他,花了十二年的光景,才走到了這一刻。

作者:城牆

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富邦老將左投倪福德最近因傳接球傷到右手肘、下二軍休養,而十一年前,和他同年登上大聯盟的捕手Alex Avila,在今天代表雙城迎戰海盜的比賽,達成生涯千場出賽的里程碑。

現年33歲的Avila,2005年高中應屆畢業時就被老虎選中(第34輪),選擇進入大學磨練,大三球季敲出17轟、打擊率.343,2008年再度與老虎結緣,這次是第5輪。

Avila偶有神來一棒,生涯累積104發全壘打。

21歲的Avila選秀後在1A繳出超過三成的打擊率、近四成的上壘率,隔年從2A出發,出賽93場繳出12轟,八月直升大聯盟。8月6日擔任先發捕手,對金鶯4打數2安打、打進1分打點並跑回1分。

隔天繼續先發,從雙城Anthony Swarzak手中擊出生涯首轟,總計菜鳥球季出賽29場,有.279打擊率和5轟表現。

2010年,Avila擠進開季名單,名列《Baseball America》的老虎第六號新秀,球季中扮演前輩Gerald Laird的替捕捕手,代表作是蹲捕了Armando Galarraga的「準完全比賽」。

2011年是Avila的生涯年,扛起主戰捕手的他無論攻守都有讓人印象深刻的演出,5月7日對藍鳥之戰引導Justin Verlander投出無安打比賽,在明星賽票選擊敗洋基Russell Martin、獲得明星賽先發捕手殊榮,整季141場比賽累積19轟、82分打點和.295打擊率,美聯MVP票選第12名,還成為老虎隊史第10位拿下捕手銀棒獎的選手(前一位是2004年Iván Rodríguez)。

2013年和2014年,Avila皆再度敲出雙位數全壘打,老虎行使2015年的球團選擇權,可惜2015年的Avila受到膝傷影響表現,主戰位置讓給異軍突起的James McCann。

Avila的父親─Al Avila在2015年交易大限前接任Dave Dombrowski的總管職位,但他公私分明,並未留下成為自由球員、戰力不符要求的兒子。

2016年,Avila轉投白襪,繳出自2011年以來最高的上壘率(.359),OPS+ 103,有所反彈後,年底重返老虎(老爸)的懷抱。

不過2017年季中,老Avila選擇將兒子當作交易籌碼,和投手Justin Wilson一同打包,向小熊換取內野手Jeimer Candelario等人,根據Alex Avila的說法:「我很能接受,但我母親有點不開心,因為我父親把我交易掉,就代表她不能常常看到她孫女了。」

離開小熊後,Avila與響尾蛇簽下兩年825萬的合約,2018年和John Ryan Murphy平均分攤場數,去年則退居二線、扮演潛力股Carson Kelly的替補兼心靈導師,在守備端發揮貢獻。

值得一提的是,上季的Avila在有限的打數中,繳出高達49%的強勁擊球率(Hard%),這數字與運動家Matt Chapman、太空人Yordan Álvarez相仿;平均擊球初速91.4mph更比Manny Machado、J.D. Martinez還要優異,誠然定位與體力條件,無法天天上場,但他的棒子威脅性絕不容忽視。

Avila參與過老虎的強盛時期,2011-2014年以及2017年小熊時期都參與過季後賽,35場出賽打擊三圍雖然僅.153/.236/.252,但有3發全壘打(2011年美聯冠軍戰對遊騎兵、2012年分區系列戰對運動家、2013年美聯冠軍戰對紅襪),豐富的大賽經驗能傳承給陣中的年輕小將,有助於成長養分的提供,這是Avila除了帳面上的選球功夫、有口皆碑framing技巧以外的隱性價值。

千場出賽,Avila花了十二年,漫長的旅程,而這趟路還要繼續走下去,終點盡頭無疑是追求生涯首枚冠軍戒指,也許就在此時此刻、雙城兵強馬壯的今年。

註:倪福德和Avila都是在2009年登上大聯盟的,但倪福德是3A起步,Avila是從2A直升大聯盟,所以兩人此前在小聯盟並無搭檔經驗,而大聯盟則是搭配過21場比賽、17局,這17局裡倪福德投出18K、18BB,防禦率9,和與另一位老將Laird搭配的成績(36場、35局、防禦率2.31)有明顯落差。

倪福德與Avila的珍貴同框照

圖片:雙城官方粉專、MLBTV截圖、YouTube截圖

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