2020/08/09

從選秀會落選到奪賽揚獎-Justin Verlander當年為何沒被任何球隊看上?

以現在來說,Justin Verlander絕對是大聯盟最強悍的投手之一,包辦賽揚獎、年度MVP等,都是他的奮鬥勳章。不過,對於這樣的一位在高中就嶄露天份的投手來說,準備叩關進入大聯盟時卻遭遇一大挫敗,大聯盟30支球隊,竟然沒有一隊願意在當年選秀會把Verlander給帶走...

作者:陳光立

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一貫三

Matt Bush從他後來登上大聯盟的表現,其實也不水,是真的狀元貨,只是心理狀態可能要加強

陳光立

好的!我把水貨拿掉,謝謝。

有關Justin Verlander的故事,我們都聽過不少。包括一路投到九局火球頻發,甚至眼睛充血,一副完全燃燒的模樣,可以說是美國版熱血男。底特律老虎隊靠著Justin Verlander一顆火球,成為聯盟炙手可熱的常勝軍,直到2017年球團把這位包辦2011年美聯MVP、賽揚獎強投送走,方進入重建時代。

大家或許好奇,到底Verlander的崛起之路為何?我們或許可以從Athletics的報導一窺究竟。

現在的Verlander,已經是個家喻戶曉的超級強投/圖片來源:美聯社

時間回到2001年,18歲的Justin Verlander和父親Richard在維吉尼亞州Goochland家中,緊張的等待桌上電話響起,因為,這天是大聯盟業餘選秀日,他們期待這是值得紀念的日子,Richard相信兒子的投球實力,不輸給其他大聯盟投手。

Justin Verlander當時是地區高中Goochland High的王牌投手,每局平均可以三振兩名打者,整個球季登板71局,就有多達142人被三振,而且只有四分自責分,可說是主宰高中聯盟。當時Justin Verlander骨瘦如柴,身高6呎5吋散發著能量與潛力。

這樣一塊瑰寶,當時會站上投手丘,竟然是一場陰錯陽差。回憶過去,Richard說Justin Verlander在10歲時,兩人於湖邊互相比劃,看誰能把石頭丟得最遠。「先發」的Richard奮力一扔,石頭落在湖中間沈入水底,而Justin Verlander則是一口氣把石頭扔到湖的彼端上岸,Richard形容:「我下巴差點掉了!」原來兒子有如此強而有力的肩膀,簡直是天生好手。

事實上,那時的小Justin還不太懂得控制力量,所以在社區棒球聯盟London League裡惡名昭彰,因為他的球又快又猛但難以掌控,許多害怕被丟觸身球的孩子都退出聯盟,因為他們都知道London League有個小子投球很可怕。

14歲時,一位叫Wayne Spencer的棒球教練注意到這塊璞玉,主動蹲捕接Justin Verlander的球,而且要他有種就用力投,別像個娘兒們一樣。 結果,被Wayne Spencer言語刺激的Justin Verlander,咬著牙奮力一投,測速槍上出現了80英哩的數字。

而且當手臂逐漸熱開後,Justin Verlander的球速屢創新高,測速槍逐漸出現85、90英哩,這球速已經不是同齡孩子的等級。進入高中後,Justin Verlander球速已經達到93哩,而根據球探觀察,他正在繼續成長,肌肉還能發育,極限將會更高。一位長期觀察的球探說:「他(Justin Verlander)投球的樣子很像Jack McDowell。」Jack McDowell是活躍於80、90年代的投手,最早在史丹佛大學發跡,以首輪第5順位進入MLB,生涯兩度摘下20勝並拿過塞揚獎。

高中時期的Verlander

對於Justin Verlander這種實力的年輕好手,照理說要進大聯盟應該不費吹灰之力,那為何會讓父子倆如此緊張?主要是因為Justin Verlander高三時球速下降,Richard對外說法是因為生病,不過球探對此持懷疑態度,認為他可能受傷影響表現。

另一點是,球探普遍認為Justin Verlander的球「太野」,擔心進入層級更高的聯盟,控球養不出來。 這些質疑反映在Baseball America這份刊物 ,預測Justin Verlander落在第8到第12輪獲選。Verlander一家對此當然不滿意,所以宣布Justin如果不在前三輪入選,就到住家附近的Old Dominion University讀大學,儘管認識Justin Verlander的人都知道,他天生就屬於職業球場,就像那塊被扔到對岸的石頭,跟一般人是不同級別的。

那一晚,父子倆在桌上玩著紙牌,選秀從首輪進行到第七輪、20輪,甚至是第39輪,桌上電話卻一直沒響。最扯的是,許多預測順位較後的人,例如:Wes McCrotty、Mark Comolli、Cesar Montes De Oca、Matthew Sibigtroth,以及Justin Sassanella都選上,卻沒有Justin Verlander的名字,2001年選秀有1469人進榜,竟然沒有一隊要簽他。

Justin Verlander帶著受傷的心和憤怒,以及鍛鍊新增的15磅肌肉進入大學,此時快速球大約95英哩左右,在球場霸氣顯露無遺。當時,已有球探私下坦承看走眼,Richard得意洋洋對媒體說:「我敢打賭,一定有不少球隊後悔沒選我們家的Justin 。」

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