2020/08/09

從硬地路人到四屆冠軍 Rafael Nadal的紐約故事展現蠻牛精神

Rafael Nadal將會是永遠的紅土之王,但是他在美網的拚戰及奮鬥,才是他人生的最佳寫照。

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如果你想知道美國網球公開賽對於西班牙傳奇Rafael Nadal的意義有多大,可以去看十五年來他在美網每次勝利後的慶祝動作。從他的吶喊、揮拳、抬腿到最經典的凱旋倒臥,這些動作到了Arthur Ashe球場就變得格外振奮人心,而Nadal的熱情也因此讓他和球迷們之間建立了長久的感情。如Nadal在去年奪冠後所言,這些觀眾總是非常的熱情,非常的棒。

不過,除了勝利的喜悅時光之外,Nadal在美網挫敗的片刻或許更令人尊敬。在YouTube有一部六到七秒的小短片,呈現的就是Nadal在2015年美網第三輪慘遭Fognini逆轉之後的悲痛神情。在這場打到午夜的大戰中,Nadal葬送了兩盤的絕對領先,被一再轟出精彩正拍的Fognini逆轉戰局。在與多萬名紐約觀眾揮手道別後,Nadal走入通道後終於讓內心的煎熬和痛苦顯現出來。他閉上了雙眼,臉轉向了上天,露出了哀怨的神情,步履蹣跚地離開球場。雖然這只是極短的片刻,但是這大概是Nadal在敗下陣之後最外顯的情緒表現。

在當時,Nadal或許正在想著自己到底還有多少次在Arthur Ashe球場比賽的機會。即將步入三十歲的他,可以預期之後即將會面臨永不可逆的衰退。當他在隔年回到紐約時,他仍然沒有走出瓶頸,再次在五盤大戰中敗北,輸給了法國小將Lucas Pouille。Nadal再次讓勝利從手中逃跑,但相較於前一年的徬徨,Nadal在這次敗仗之後反而堅定了他的鬥志,他也告訴自己必須振作。

「我需要不同的東西。」Nadal在當時表示,「我需要今天我缺乏的那個部分,而我會試著找到它。」

無論「它」是什麼,Nadal似乎在紐約找到了,並在過去三年內兩次奪冠,將美網奪冠次數提升到了四次。而儘管他在2018年的四強因為疲勞加傷勢退賽,Nadal也在當年的八強戰中,與Dominic Thiem打得你死我活,直到第五盤搶七才贏得比賽。

Nadal在四大滿貫都有各自的故事和劇本。在澳網,他是不斷遭受命運捉弄的悲劇英雄,多次的傷勢讓他不得不退出比賽。其中,他在2011年八強帶著膝蓋傷勢,直落三惜敗給同胞好友David Ferrer,讓他錯失了連奪四大滿貫的契機;在2014年面對Stan Wawrinka的決賽,他在第二盤初期遇上了背部痙攣,讓他無力回天;而在2012及2017年決賽,他都在第五盤慘遭逆轉。

在巴黎的紅土,Nadal是至高的王者。除了他在紅土的技術高人好幾斗之外,他在法網的運勢也特別好。他從來沒有因為突來的雨勢而遭受傷害。在2013年的準決賽,原本接近敗陣的Nadal卻因為Novak Djokovic在網前扣殺時觸網,讓比賽情勢改變,使Nadal後來居上。而在其他賽事都有受到傷勢影響的他,只有在2016年因為受傷而退賽。

在綠草如茵的溫布頓,Nadal則是經歷了各種起起伏伏,從2006至2011年的高峰(六年五次決賽)到2012至2017年的迷航,又在近兩年重返四強。Nadal在溫布頓的旅程就像是莎翁劇本一般,情節峰迴路轉,看盡人生各種高低點。

但是在這四大滿貫中,唯有美網的故事象徵他的經歷以及蠻牛精神。從一開始的硬地路人,經歷了多番努力跟突破後終於成為美網的王者。我們永遠都會記得他是紅土的土地公,但是他在美網的成就以及奮鬥史,才是我們更應該給予掌聲。

與過去的歐陸冠軍類似,Nadal花了幾年的時間才適應了紐約的紛紛擾擾以及在硬地的應戰感受。在2004年的第二輪,他徹徹底底被衛冕冠軍Andy Roddick炸飛了紐約,甚至還直接被Roddick的暴力發球震懾到整個人跌坐在場上。隔年,他又再次被正值顛峰的美國好手James Blake擊潰。

但我們都知道堅毅不撓的Nadal,是不會甘於當紅土之王的。在接下來幾年,他慢慢進步,在2008年和2009年打進了四強,並在2010年擊敗了在硬地表現出色的Djokovic,拿下了生涯第一座美網冠軍。

而在過去三年,Nadal重返榮耀,並在美網享有了非常優異的成績。在2017年,他終於拿到了四年來第一座不是法網的大滿貫冠軍;隔年他接連在激烈的比賽中擊敗了Karen Khachanov、Nikoloz Basilashvili以及Dominic Thiem等三名在硬地極具威脅的選手;在去年,他拿下了生涯最有成就感的一勝之一,在五盤大戰中成功抵禦了Daniil Medvedev的逆襲。

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