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2020/08/22

一段NBA完美的姻緣-Damian Lillard和CJ McCollum (下)

2019年季後賽感覺就是Lillard和McCollum突破的一個賽季。Lillard冷血終結對手的能力搭配McCollum從遠距離得分的能力支援了Lillard的得分,蛻變成NBA中最致命的後場組合之一。在去年第一輪面對雷霆前-在第五戰被Lillard歷史留名的絕殺畫下句號-他們已經連輸了十場季後賽了。但在這輪和接下來和金塊纏鬥七場的系列賽,他們似乎已經擺脫了之前的掙扎了。

我跟他說:你就繼續保持你現在在做的事。

根據The Athletic的Jason Quick, Lillard這麼對McCollum說

我是那種知道如何不影響你現在在做的,還是能展現我最好的一面的那種球員 ,所以保持你的侵略性 ,繼續攻擊籃框 ,繼續大聲指揮 ,繼續保有球權在你手上沒關係。

 

對於波特蘭要在泡泡聯盟中取得成功,除了McCollum和Lillard持續保持活耀外必須有更多人跳出來。現在Nurkic和Collins由於停賽延期的關係順利傷癒歸隊,拓荒者是否有機會擊退Zion Williamson的鵜鶘、Ja Morant的灰熊和其他球隊闖進季後賽?如果他們闖進了季後賽,對於一支嘗過在季後賽成功滋味的球隊是否能闖進去就滿足了?

隨著波特蘭每年都煞羽而歸,有一個疑問開始浮現: Lillard和McCollum能不能一起拿到冠軍,或者他們已經達到了他們潛力的天花板?如果是這樣,拆夥會不會對他們更好?上個賽季在曼菲斯,Mike Conley和Marc Gasol在合作了11個賽季後還是分開了;如果費城76人的過程最後沒拿到冠軍的話,Joel Embiid和Ben Simmons未來可能也會面拆夥的命運。

Damian和CJ現在正處於你會想問”他們未來的成就將會是如何?”的階段。

Porter說

對於Clyde和我來說,我們總是很難越過湖人或鳳凰城、或猶他和休斯頓。他們也是一樣。

一部分Drexler和Porter的問題是生不逢時:他們在一起時很強-數據上,他們在他們最好的賽季是自1976年以來最強的雙人組合-但偏偏在他們巔峰時總有比他們更好的雙人組。湖人有魔術強生和天鉤賈巴;賽爾提克有Kevin McHale和 Larry Bird,他們身旁還都圍繞著優秀的-並且相對穩定-綠葉球員補足他們內外的連結。

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當1985-86的賽爾提克完成了NBA史上最偉大的一個賽季時,Bird是29歲McHale28歲。在當時McHale和Bird贏得了多個冠軍,身旁圍繞著的都是全明星或未來的名人堂球員,像是Robert Parish、Dennis Johnson和Danny Ainge。他們在那時有自信能打敗任何對手。

當然,那是完全不同的時代,那時的薪水更少和和更少的球員異動;在那個時代包括賽爾提克、湖人、和活賽都坐擁多位明星但跟第二陣容之間相處融洽。McHale是這麼看現在的籃球的:

一切到頭來還是都關於錢,不可避免的影響著球隊長年的穩定性。

他說

這不只是跟兩個人有關而已,而是每個人都要融入球隊裡。

這是對拓荒著的一個挑戰,同時也是總經理Neil Olshey在他第八個賽季的挑戰:該要如何找到能融入和Lillard和McCollum一起打球、同時符合Olshey不斷宣傳的”球隊文化”(Lillard和McCollum讓他更牢固)的正確的人,並且把他帶到Lillard和McCollum身邊?在球季開打之前、拓荒者引進大多他們現在的綠葉球員之後,Olshey談過關於那些”符合波特蘭做事風格的補強”;但直到現在,這種方式卻沒能讓Olshey在Lillard和McCollum身邊組建一支能讓他對自己的方法很有信心的球隊。原因可能是由於受傷太多;在Nurkic和Collins之前,Wes Matthews的阿基里斯腱斷裂終結了他的賽季同時也終結了拓荒者的奪冠希望。或者是在2016年自由市場上的大肆揮霍,那時的制服組太想要引進知名的自由球員卻錯估了球隊自身的吸引力,導致一連串失敗的補強。也可能是太專注於圍繞在兩個身揹大約、卻還沒能證明能帶領拓荒者拿到冠軍的球員這樣進退兩難的局面。

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