對決以外 是Chris Paul、Russell Westbrook、與兩座城市的故事

2020季後賽對戰中,最讓人關注的就是雷霆將要碰上火箭,而兩隊正是季前重磅交易的對象,Russell Westbrook和Chris Paul互換後,竟巧合地要在首輪碰頭,但比起兩隊的交手,意義更重大的是這兩個人、和兩座城市的故事。

作者:小鐵

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Annoying Dog

雷霆如果輸火箭應該不會有人說啥,火箭要是輸雷霆就真的有趣了XD

2020真的不好過。在武漢肺炎疫情影響下,所有原本應該受到全世界注目的運動賽事要嘛停擺、要嘛縮減規模,MLB變成聊勝於無的樣子,原本就已經在下降的收視率更讓官方不敢期待,而NBA身為必須在密閉空間內進行的運動,在3月被迫停賽的那一刻起,也頓時如愁雲慘霧一般。

 

所有消息冷凍,媒體上只能穿插過往的舊回憶,「The Last Dance」紀錄片出來搶版面,直到NBA努力推動「泡泡圈」裡的復賽後,一切看起來才終於有點樣子,22支受邀球隊一同前進佛州迪士尼,還得在防疫結界內努力挑戰一直沒有在美國人腦袋裡的防疫思維,由於復賽已和原本的例行賽大不相同,加上許多球隊早早確定季後賽名額,在競爭已無主場優勢的情況下,剩下的只有對手而已。

 

由於東區的季後賽名額爭奪戰幾乎可說早在巫師以殘破陣容前進奧蘭多時就差不多落幕,因此復賽唯一稱得上「激烈」的就只有西區末班車的爭奪戰,停賽前異軍突起的灰熊面臨Jaren Jackson Jr.的報銷利空,停賽前原本在季後賽名額外的拓荒者卻因禍得福等到主力傷癒歸隊,在Damian Lillard帶頭狂飆下開始步步進逼甚至超前灰熊,加上復賽後不知輸球為何物的太陽,引爆最激烈的第八種子席次之爭,如今不論排名,都確定第八種子和第九種子的勝差少於四場,根據復賽規則,要進行附加賽才能決定最後一張季後賽門票。

 

但在復賽進入尾聲時,籃球之神終究有些眷顧NBA,在幾乎毫無波瀾的季後賽席次之爭中,給了NBA一場勢必是叫好叫座、絕對值得列在聖誕節大戰節目表中的戲碼:西區將在第一輪交手的四五種子,確定由奧克拉荷馬雷霆面對休士頓火箭。

 

單純論隊名,這兩支球隊代表的就是過往五年西區的勇士王朝中,唯二曾讓勇士感到威脅的對手。但若再把時間軸拉近一些,在堪稱當代最「抓馬(Drama)」的2019休賽季球員異動中,原本都沒有本錢在市場上招兵買馬的兩隊,卻硬是因為Kawhi Leonad和Paul George決定攜手前進快艇的「洛城風雲」影響,而進行一筆震撼聯盟的重磅交易:過去兩年都幫助火箭挑戰勇士的Chris Paul和過去三年都完成平均大三元的雷霆隊魂Russell Westbrook在交易中互換,承載了兩隊各自的放手一搏。

去年夏天這場交易,讓兩個人、兩座城市的命運出現交錯,394個日子後,雖然受疫情影響而遠離這兩座城市,但這兩個人再次碰頭,是籃球之神給這段故事更為戲劇化的橋段。

 

Thun's Try , Rock's Bet

探討火箭和雷霆整季的走向,其實很有意思,而這也正是如今兩隊必須碰頭時,讓人不禁莞爾的背景故事。

 

即使在上季只排在西區第四,但火箭挑戰勇士的決心絕對勝過西區第二的金塊和第三的拓荒者,意即,最希望衝破勇士、逐鹿中原的西區球隊就是火箭,這個想法天經地義,因為這幾年就是他們當家王牌James Harden的當打之年,必須趁著Harden還擁有MVP級戰力的時候努力前進,因此當眼睜睜看著CP3逐漸被歲月大神追上時,火箭必須在被束縛的情況下努力思考改進之道。

 

雷霆自從Kevin Durant求去後,其實做過一陣子的困獸之鬥,即使雷霆和Westbrook再怎麼樣抬頭挺胸面對這一切,都必須承認的是,缺少MVP等級的外掛怪物KD,等於直接讓雷霆從頂尖強權下修一個層級,先後換來Paul George和Carmelo Anthony,都是在必須送出戰力的情況下才入手,當磨合程度不如預期時,是連PG成為年度MVP競爭者都無法挽回的差距,而這波困獸之鬥,就在PG決定和Leonard聯手返鄉後,必須讓雷霆做出決定。

 

因此當Westbrook不再是非賣品、而被雷霆放上貨架後,火箭正好選擇成為買家,回頭看這個決定絕對合理,固然火箭在交易中送出四個首輪選秀權,但對於手握滿30歲的Harden來說,火箭在4-6年後的選秀權根本遠水救不了近火,卻能等同在30到33歲的Harden身邊放上31到34歲的Westbrook而不是34到37歲的CP3,固然過去兩年CP3還是有一定水準,但誰比起年輕三歲的Westbrook,的確讓人比較擔憂接下來CP3不可避免的下滑,火箭維繫近年戰力的想法不言可喻。

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