2020/08/16

辭掉大聯盟跑去打職業高爾夫的男人-「Z魔神」Zack Greinke

「有時候我的手臂想扔快速球,但是我的大腦不想扔。」這是Zack Greinke說過的一句話,也是他陷入心理疾病那段日子,身體和精神糾葛的心情寫照。你能想像,一位足以主宰投手丘十年以上光景的巨星,曾經辭掉大聯盟投手不幹、跑去打PGA職業高爾夫,甚至因抑鬱症而接受藥物治療嗎?

作者:陳光立

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這幾天,全美體育圈熱傳Zack Greinke的一部投球片段。影片裡,他直接在投手丘大喊和捕手討論暗號,根本擺明告訴一旁的打者,甚至是螢幕前的觀眾,他下一球要怎麼投。最猛的是,即使如此他還是讓打者出局,你可以說他囂張,也可說是率性而為,但一些常年看他投球的粉絲包括我都知道,這就是Zack Greinke不按牌理出牌的風格。

這樣一位奇人,崛起之路也是頗為戲劇化,Zack Greinke自幼就有過人的天賦,他8歲時就有網球神童稱號,參加大小網球賽取得誇張的50勝0敗紀錄,贏到後來竟對網球失去興趣,想要改打其他球類運動。此外,他和贏得2001年PGA巡迴賽的高球選手Ty Tryon一起長大,兩人經常用小白球在果嶺一分高下,運動神經相當發達。

成為棒球選手,對Zack Greinke更是輕而易舉。在少棒聯盟裡,他可任意使用左手或右手敲全壘打,在佛羅里達州奧蘭多的高中Apopka High,該校全壘打的校史紀錄者是Zack Greinke,還沒決定當投手前,各界視他為下一位Mark McGwire。

 

有趣的是,日後以投手揚名大聯盟的Zack Greinke,年輕時最不喜歡投球,即使認真投時可主宰全場,他的直球均速在95哩上下,但球探們均認為有催到100哩的實力,只是Zack Greinke不想投而已,或者換句話解釋,他的手臂可輕易投出100哩,但是腦袋瓜不願意。

球探形容Zack Greinke投球動作輕鬆自然,站在投手丘上好像是扔盤子,絲毫不費力氣。擔任游擊手極為出色,打擊率可達到四成,高三時擔任投手繳出9勝2敗、0.55 ERA成績,當時被認證是選秀會前十名的大物。有趣的是,還有球探有意將強肩、打擊力威猛的Zack Greinke改造成捕手。

 

堪薩斯皇家隊在2002年選秀會上,以首輪第六順位選中Zack Greinke,並從高階1A起步。19歲的他展現天賦,在所屬的 Wilmington Blue Rocks躍升王牌投手,整季貢獻11勝1敗、防禦率1.14。不過,14場比賽保送13名打者又讓人疑惑,他到底是靈光乍現還是Royals的王牌?無論如何,以帳面數字觀之,他確實準備好進入大舞台,堪薩斯Royals 2003年春訓,19歲的Zack Greinke就上了大聯盟投手丘。時任總經理Allard Baird特別大老遠開車到春訓基地,目的就是看他投球。

 

不過,不到20歲的Zack Greinke暴紅總讓人擔憂,球技成熟不代表心智跟得上。當時外界將他捧上天,Baseball America 讚美他是「未來之星」。球探和開發部門說Zack就是大聯盟的料,身手可應付更高層級打者。總經理Allard Baird此時卻思考著:「對於他(Zack)來說,這一切太輕鬆、太容易。假設上去後變糟如何面對?被打爆時會怎麼做?」答案並不明確,因為這位天才很少被打爆,所以讓人難以想像後果,外界亦忘記去思考這問題。

Zack Greinke少年得志/圖片來源:美聯社

2004年8月10日,Zack Greinke先發對芝加哥白襪隊5又2/3局被轟三支全壘打。賽後受訪,一位記者可能想安慰、也可能是白目的說:「白襪隊可是聯盟最會轟全壘打的隊伍。」Zack Greinke冷冷看著他回應:「那我貢獻的三支全壘打對他們(白襪隊)很有幫助。」臉上表情並不服輸。

 

2005年,Zack Greinke防禦率漲到5.80,戰績5勝17敗,全隊上下沒一片拼圖是正確的。打擊低迷、防守不佳、球隊連敗對先發打線、投手是一種煎熬。2006年春訓某一天,他罕見的缺席打擊練習,這是一個警訊,因為全隊都知道Zack熱愛打擊,執著程度不輸給投球,教練和隊友都有幾分擔心。

 

翌日是球隊合影日,Zack Greinke沒有出現,而是直接走進總經理辦公室,一臉是痛苦表情。Allard Baird回憶那個場景說道:「我跟他展開一場激勵人心的對話,全程跟棒球毫無關連。」 之後發展,是Zack Greinke離隊打包回家,他打算離開棒球圈去打職業高爾夫,看是否能一杆揮入PGA巡迴賽。那段日子,他被診斷出患有社交焦慮症和抑鬱症,必須透過藥物減輕症狀。

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