2020/08/24

22年之後的下一步?一名不專業馬刺迷的感慨

季後賽如火如荼地展開,各支季後賽球隊卯足全力。而以往熟悉的勁旅馬刺卻早早被屏除在季後賽的名單之外,也終結了連續22年進入季後賽的紀錄。馬刺就要因此沒落了嗎?或許不一定...

作者:阿准

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季後賽如火如荼地展開,各支季後賽球隊卯足全力。而以往熟悉的勁旅馬刺卻早早被屏除在季後賽的名單之外,也終結了連續22年進入季後賽的紀錄。

22年,多麼漫長的數字啊!能夠想像一名小孩從出生直到大學畢業,自己所支持的球隊從來沒有缺席過季後賽,這是何等不容易啊!事實上也確實如此,有35%的聖安東尼奧居民,從出生至今每年都看著球隊打季後賽。

換句話說,這是他們第一次在例行賽之後,面對的不是季後賽直播的賽季,當電視不再是分析系列戰對手的報導,而是球團暑假即將面臨的作業與重建,這樣的衝擊絕對令人難以習慣。

「季後賽紀錄中斷?這是個假新聞!我身旁的朋友都告訴我記錄還在延續。」

面對記者提問,馬刺總教練 Gregg Popovich 不改幽默的本色,但不可否認的是,這支本將挑戰連續23年進軍季後賽,刷新聯盟紀錄的球隊,最終仍只有將記錄停留在22,與76人共享這份榮耀。

這22年,馬刺確實締造了不少成就,例行賽戰績有20年的勝率都在6成以上、10次闖進分區決賽、6次闖進總冠軍賽並且5次問鼎冠軍,這些輝煌的成績如今在本季32勝39敗,勝率創下自1996-97年來首度低於5成的馬刺看來,顯得格外諷刺,卻也讓人感受到一種英雄遲暮的滄桑。

軍神」Gregg Popovich 締造新猷- NBA - 籃球| 運動視界Sports Vision

「我不是一個活在過去的人。」
「我不記得四年前哪支球隊贏得 NBA 總冠軍,因為這對我來說一點也不重要。」
「我們過去之所以有這樣的成就,是因為我們擁有一些非常偉大的球員。」
「但我們需要重新出發這才是最重要的事,活在過去並沒有任何益處。」

不過,Popovich 並沒有眷戀過去的成就,他認為過去的盛世「逝者已矣」,球隊的未來才是「來者猶可追」,從他在復賽的調度也可以很明顯地看出 Pop 教練在布局未來的準備。

「從球隊的角度來說,這已經算是一個成功的賽季。」
「從一開始我們就一直將重點放在年輕球員的成長,而現在我們已經達成當初預期的成果,這才是最重要的。」

復賽8場比賽拿下5場,對本季跌跌撞撞的馬刺已經是不錯的成績,只是想要晉級季後賽難度實在太大,畢竟還要看其他球隊的臉色,八連勝的宿敵太陽都沒進了,更何況馬刺?由此可知西區戰況的慘烈,但也因此給了 Pop 8場磨練陣中新人的機會。

這邊就想來以一個馬刺迷的身分,來談談黑衫軍的「未來」。

首先,想要先來說說復賽獲得大量上場時間的 Keldon Johnson,對復賽前僅出賽9場,且平均上場時間大約10分鐘的 Johnson 而言,這個賽季大多都在發展聯盟磨練,但是復賽後他的上場時間突然急遽拉升到26分鐘左右,讓 Johnson 獲得大量的經驗值,也可以看出球團對這位29順位的新人有多大的器重。

從復賽看下來,14.1分、5籃板、1.1助攻、1.1抄截的成績,說明 Johnson 確實對得起他當初被預測選秀中段,甚至選秀前受邀進入小綠屋的實力,那是只有未來前景看好的球員才有的殊榮,雖然最後因為技術轉換與發展性上的質疑而掉到首輪末段才被選走,但 Johnson 用行動證明自己是貨真價實。

「我覺得自己很幸運能成為馬刺的一員,這是一支對我生涯有明確規劃的球隊。」

循序漸進一直以來是馬刺養成系統的關鍵,不少球員都是先從發展聯盟出發,培養出堪用的技術與球商後,才會拉上來試試看,過往的 Dejounte Murray、Derrick White 都是依循著這個模式崛起,而 Johnson 也確實受惠於這樣的模式中。

在選秀前就被預測是即戰力高、天花板低的球員,雖然沒有能成為主宰勝負的明星潛質,但 Johnson 卻有機會可以成為每支球隊都相當需要的防守型射手綠葉。

「球隊的前輩對後輩都抱以信任,並且持續鼓勵我們。」
「我很感激他們這樣的信任,我會持續在賽場上學習,讓自己變得更好。」

從比賽的內容來看,Johnson 確實有機會成為馬刺不錯的側翼防守者,他的機動性與防守意識相當出色,這讓他可以有效地從一號守到三號,且厚實的身材讓他的對抗性足以在不失位的狀況下纏繞進攻者,從場上場下的數據來看,當 Johnson 在場上時,對方能得107.1分,當他下場時,失分卻會提升到114.6分,來來回回就差了7.5分,雖然本季出賽數不多導致樣本數有限,且現階段看起來他的防守還處在直覺式的,但這樣的條件已經比馬刺目前所有的側翼防守者還好了。

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