後場雙引擎首輪馬上少一顆 火箭在宿命對決真的凶多吉少嗎?

對於火箭隊而言,在季後賽前夕少了 Westbrook 不只是「可惜」而已,而是對他們奪冠之路的一記重擊,畢竟打造「極致小球」的他們,已經沒有退路…

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2019-20 西區季後賽首輪第 4、5 種子的對決,由奧克拉荷馬雷霆對上休士頓火箭,本來應該是猶如電影情節一般的夢幻劇本(前一年各自懷有盤算的兩支強隊,彼此對換陣中的巨星控衛,卻宿命般地在隔年於季後賽重逢);然而報導傳出 Westbrook 在復賽時扭傷了他的大腿股四頭肌,將缺席第一輪季後賽的前幾場球,或甚至更久。看來籃球之神總喜歡刻意捉弄我們,讓全聯盟最有看頭的系列戰留下遺憾。

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圖片來源:美聯社/達志影像

對於火箭隊而言,在季後賽前夕少了 Westbrook 可不只是「可惜」而已,而是對他們奪冠之路的一記重擊,畢竟他們已無退路,將球隊打造成史上僅見的「終極小球」陣容,靠著歷史級的得分機器 James Harden 單打吸怪,一併解放 Westbrook 的切入破壞力。在季初的磨合與摸索後,威少終於完美找到屬於他的進攻模式,自聖誕節之後,他場均 31.2 分、8.1 籃板、6.8 助攻,命中率更來到了漂亮的 51.1%(直至三月停賽)。火箭總管 Daryl Morey 將 Clint Capela 送往老鷹、主打極致五小之後,他的效能更是乘上火箭般地上漲。火箭隊的中鋒由 P.J. Tucker、Robert Covington 兩名苦力扛下,空間極端拉開,6 呎 3 吋的 Westbrook 便成為了火箭在禁區最主要的得分者。

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然而在復賽後,Westbrook 還沒找回過往的兇猛火力,曾確診武漢肺炎(又名新冠肺炎、COVID-19)的他,只出賽 4 場比賽,場均挹注 24.3 分、命中率 43.9%。由於 Mike D’Antoni 是出了名地只用固定輪值(尤其是季後賽),Westbrook 缺席的影響不可謂之不大──雖然場數可能不多。

從過往的歷史來看,火箭在 2016-17 年度 MVP 缺陣,只靠 2017-18 年度 MVP 獨撐大樑時,表現依然優秀。火箭隊本季在 Westbrook 不在場上、Harden 在場上時的 1000 分鐘當中,一共比對手多拿了 130 分,每 100 次進攻回合中也能比對手多得 8.6 分,聽來諷刺,全隊的最佳切入利刃不在場上時,火箭隊的表現反而更為出色。

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這種趨勢在火箭主打極致小球時,反而更加鞏固。自從 1 月 27 日 Capela 因腳踝傷勢缺陣時,火箭在「有鬍無龜」的時間(378 分鐘)內,正負值為驚人的 +52,淨效率值也是亮眼的 +8;也就是說,不管威少有沒有上場,只要 Harden 站上賽場,火箭隊的進攻就沒問題──八年以來一直如此。

(又一次地)問題在於,Harden 要如何在進攻責任再度加重時,撐過季後賽的漫長戰役。要知道在 Westbrook 不在場上時,Harden 一人可是掌管了全隊 42.1% 的進攻球權,遠遠超過本季使用率第一(36.3)的 Giannis Antetokounmpo。過去一年又一年,Harden 的球季結尾,總是在他筋疲力盡時,這也是火箭之所以要盤來 Chris Paul,分擔 Harden 長達 40 多分鐘控球壓力的主因;在 CP3 略顯老態之際,火箭再用他豪賭了Westbrook,後者則更加年輕、體能也更勁爆,他能吃下休士頓更多的轉換快攻、以及其他快節奏體力活。

就上述項目的表現而言,這項賭注顯然是奏效了。當威少坐鎮場上時,火箭本季的許多分數都來自於攻守轉換,然而綜觀整體表現,則不是這麼回事:在「有龜無鬍」的狀況下,休士頓在每 100 次球權當中反而會被反超 1.4 分、甚至在小球實驗開始後,這數字下滑至 -6.0、奧蘭多復賽時更暴跌至 -10.9。

回到一開始,我們預期找到進攻之道的 Westbrook 能幫助火箭在季後賽殺出一條生路,不管是在鬍子休息時穩住場上情勢、還是在和鬍子併肩作戰時分擔進攻、幫忙防守,然而數據上來看,Westbrook 卻似乎沒發揮太大的影響力;現在他受傷了,在 Harden 需要喘口氣時,D’Antoni 該將球交給誰處理呢?

圖片來源:美聯社/達志影像

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