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物換星移再回眸 Lillard與AD的二度相遇

湖人與拓荒者在首輪碰頭,外界可能關注03梯絕代雙驕LBJ和Melo的相遇,但其實這也是12梯兩大招牌Anthony Davis和Damian Lillard生涯第二度在季後賽碰頭,兩年內的物換星移,讓這次回眸,對兩人都別具意義。

作者:小鐵

這實在讓人失望,我們努力了很久,但這絕對不是我們應有的表現,也就是說,我就是打得不夠好而已。-----Damian Lillard , 2018

 

在連續拿下四場差距在5分內的勝利、包括附加賽對灰熊的關鍵一戰後,整季顛簸的拓荒者終於拿下2020季後賽的最後一張門票,在西區第一輪將面對早早確定登上西區龍頭、整趟復賽幾乎都有調整空間的湖人。若談到這個對決,其實有三大話題,第一個當然是本季才被拓荒者簽下救急、卻一試成主顧的Carmelo Anthony將在這個系列賽碰上同梯舊識LeBron James,但遙想17年前兩人要投入選秀時,還是當時被評價為「下一組東鳥西魔」般宿敵的「絕代雙驕」,兩人也正是2004年競爭新人王的對手。

 

第二個則是「湖人」和「拓荒者」,這兩隊都算是NBA資深勁旅,手握16座總冠軍高居NBA史上第二的湖人不說,拓荒者今年隊史滿50年,有超過七成都能打進季後賽,在擴編前六年的低迷後,1977年首闖季後賽就拿下隊史至今唯一一座總冠軍,並開啟接下來27年內打了26次季後賽的長期穩定,因此兩隊過往在季後賽曾11度交手,但殘酷的是拓荒者在這11次裡只贏了兩次,就是1977年拿下總冠軍與1992年闖進總冠軍賽的那兩次,接下來1997、1998、2000、2001、2002六年裡密集交手五次,拓荒者全被Shaquille O'Neal粉碎,今年是兩隊睽違18年後的再次交手。

 

但第三點比起前兩點較為「低調」,這次拓荒者和湖人交手,其實是Damian Lillard和Anthony Davis兩人繼2018年之後,第二度於季後賽碰頭。

AD在黃蜂改名鵜鶘後曾於2015年打過一次季後賽,Lillard則是早一年先在2014與拓荒者闖過西區第二輪,2018年鵜鶘整軍有成,雖然前一年換來的DeMarcus Cousins季中因阿基里斯腱重傷報銷,但季前找來的肯塔基大學長Rajon Rondo指揮若定,幫助鵜鶘直闖季後賽。Lillard在2014年的季後賽之旅還算是小學弟,後來LaMarcus Aldridge琵琶別抱,拓荒者以Lillard為核心重建,卻能無痛維持戰績,2018年拓荒者和鵜鶘於西區季後賽首輪交手,是AD和Lillard以球隊一哥之姿的碰頭。

 

當年西區競爭激烈,拓荒者只領先鵜鶘一場,卻已經是西區第三和第六種子,但比賽開打後,Lillard卻被Rajon Rondo和Jrue Holiday封鎖,系列賽命中率僅0.352,反觀AD宰制禁區以0.576的命中率每場轟下33.8分、11.8籃板、2.8火鍋,幫助鵜鶘4:0「下剋上」橫掃拓荒者。當被問到整個系列賽的感想時,Lillard扛起表現不佳的責任,說出了「我就是打得不夠好」的結語。

這還不只是Lillard和AD的唯一連結。

 

2012年選秀會上,Lillard和AD就是同一年加入NBA的同梯新秀,幫助肯塔基奪冠、拿下MOP的AD是毋庸置疑的狀元郎,唸完大四的Lillard則在第六順位加盟拓荒者,但是比起紐奧良黃蜂(鵜鶘前身)欠缺既有體系,還在幫AD拼湊合適隊形,AD自己也尚未成為球隊主要進攻點,拓荒者就是其他位置固定,空著控衛等待Lillard揮灑,因此菜鳥年Lillard全勤出賽繳出19.0分、6.5助攻的成績,比下只打64場、13.5分、8.2籃板的AD,而以全票獲選2013年的年度最佳新人。

AD當然還是可怕,固然菜鳥年數據較不亮眼,但那是時間與球權的差距,他菜鳥年的PER就有21.7,WS更是略優於Lillard的6.1,這兩項數據更比新秀年就已經站穩大位的LBJ更高,果然從第二年起就躍升為聯盟頂尖的禁區球員,而Lillard身為新人王,還能在第二年開始持續進步,兩人算得上是2012梯裡最早站穩腳步、筆直朝球星階級邁進的未來之星。

 

AD和Lillard兩人由於同一年入行,換約時間也相同,一個是順利養成的狀元一個是新人王,等於早早確立自己在同梯的地位,如今看起來和第三順位的Bradley Beal的確可並稱2012梯的三大球星,而AD和Lillard即使稱不上至交,但也是小有交情,AD曾在受訪時透露過自己對Lillard的稱讚,近期當拓荒者在Lillard飆分帶領下挑戰季後賽機會時,AD也直言「他現在就是人球一體的情況,可以在場上打很長的時間,卻還是能隨心所欲飆分。他的確是『聯盟最佳』這個等級的球員。」甚至一直表示不會跳槽去其他球隊「組團」的Lillard,當被問及希望能跟哪位巨星搭檔、以及希望哪位球星加盟拓荒者時,回覆的答案也都是「Anthony Davis」。

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