2020/08/21

西方不敗、贏球機器、日不落王朝:道奇隊開季前25戰分析

2020年打破了數不盡的常規,很少事情能按計劃運行。然而,依舊有些鐵律無法被打破,例如:Mike Trout仍然日復一日轟出全壘打、水手隊將繼續延長無緣季後賽的紀錄,還有......道奇隊還是在贏球。

作者:JK47

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沒有任何人、或哪支球隊會是「中國武漢肺炎」疫情下的受惠者。無論是生命威脅、經濟損失、各種權利及活動被剝奪,都沒人能逃過。但在MLB的情境下,我們還是可以說,洛杉磯道奇或許是蒙受最多損失的隊伍之一。他們是本季的奪冠熱門、更是聯盟近代最成功的球團 — 連七年分區第一、近三季年均100勝、兩次聯盟冠軍、2016~2018年皆闖入國聯冠軍戰......而雖然兩次世界大賽都吞敗,但請容我提醒:獲勝的太空人、紅襪隊,後來都被證實用科技儀器非法盜暗號。即便去年也在首輪惜敗給國民,106勝戰績仍說明藍衫軍的戰力依舊如日中天。

更可怕的是,道奇並未安於現狀。這支上季例行賽最多勝的隊伍,季前 — 這裡指原定的開季時間 — 又大手筆換來兩名戰力可觀的選手,分別是原本效力於紅襪的Mookie Betts、David Price。縱使Price扮演的是負資產角色(即便扣除紅襪吃下的薪水,剩餘三年48M仍是一筆昂貴開銷),他依舊是個不錯的投手,近三季有年均2.1WAR、81ERA-、89FIP- 的不俗績效。但當然,Betts才是此樁交易的大獎 — 自他登上大聯盟後,全MLB只有Mike Trout貢獻更多的勝場數;道奇隊上個月更與其簽下13年392M、球史第二大的合約,再次充分地為他的實力背書。

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一支戰績最佳隊伍,又補進了最強選手(之一),將產生什麼結果?帳面上來看,戰績可能會不如去年 — 來自權威進階數據網站FanGraphs、Baseball Prospectus的演算預測系統,季前分別預估道奇能拿97、103勝。此結果其實不讓人意外:首先,106勝本身就是難以複製的高度,當中可能蘊含些許運氣,往正常值迴歸(regression to the mean)的確不無可能。此外,戰力異動也並非只進不出,拿下Betts和Price的同時,也損失了去年拿下國聯防禦率王的柳賢振、產能穩定介於2~3WAR的前田健太、賣給紅襪的前百大新秀Alex Verdugo、老將Rich Hill...等等。

然而,同樣道理也適用於其他隊伍。在迴歸演算後,接近百勝的預測其實很難出現。FanGraphs今年季前只預估道奇、太空人能拿超過95勝(皆為97勝),並預測道奇有90.4%機率完成分區八連霸、97%機率晉級季後賽。Baseball Prospectus更估算道奇能奪103勝,且由於西區沒其他隊伍的預期勝率超過五成,系統預測道奇進季後賽機率高達99.9%、並和分區榜眼有24場勝差。驚人的實力差距,使得一切看似妥妥當盪 — 直到中國武漢肺炎推遲了球季。

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後來的故事我們都知道了。這場世紀大疫重塑了2020年球季,原先的162場賽季縮減為60戰、季後賽改成16隊 — 兩項改變都對實力中堅、或中下的隊伍有利;但對於像道奇、洋基、太空人這樣的超級強權不利。統計上而言也很好理解:球季縮短代表樣本數更少、恐怕更難反映真正實力,運氣左右戰局的空間擴增;擴增季後賽輪次,也讓分區冠軍必須多打一輪外卡系列戰,所以就算道奇還是拿下分區龍頭,價值也縮減了。同樣根據FanGraphs預測,光是球季從162場縮水至60戰,道奇奪分區龍頭的機率便自90.4%下滑到71.7%、進季後賽機率則從97%變85.9%。

而在季後賽改制後,雖然道奇的晉級機率回升至95%(打進季後賽的門檻下降),但闖入分區系列賽的機率,卻從80%重挫至59.4%。在162場、60場、60場+季後賽改制三種狀態下,預估奪冠率分別為20.2%、19.5%、14.9%。縮水賽季無疑提升了強隊的風險,舉例來說,若2018年球季只打前60場,道奇的戰績將只有30勝30敗(該季最後仍完成分區連霸)。無論從哪個角度看,對於才剛耗費大手筆買下Betts和Price的道奇而言,這顯然不是好消息。而且,原本能狠敲一筆的商業價值也跟著縮水。

所幸,在沒有任何事能按計畫進行的2020年,仍然有無法被打破的鐵律,例如:道奇隊還是在贏球。他們在本季前25場就拿下18勝、勝率是駭人的72% — 換算成完整賽季是117勝的表現。在包括Price申請退賽等不利因素下,藍衫軍不僅沒低於預期,反而打得比預測更好。他們的團隊數據也顯示,這並非好運導致。道奇的得失分差是+63,同期間聯盟沒有其他隊伍高於+40。國西的兩支主要追兵教士、洛磯,得失分差加起來(+31)甚至連道奇的一半都沒有。而一向強調均衡、無弱點的藍衫軍,這季同樣展現攻守兼備的樣態。

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