2020美網/Andy Murray重返榮耀的大好時機?

在Federer因膝傷缺陣,Nadal也宣布退賽的情況下,今年的美網雖然星光相對黯淡,卻也成了新生代男子好手奪冠的一大機會。 而擺脫了臀傷困擾後,剛在辛辛那提大師賽擊退Alexander Zverev的英國希望Andy Murray,也將嘗試在本屆美網東山再起。

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在疫情肆虐下,世界各地的職業運動賽事都受到了嚴重的打擊,男子職業網球協會於3/12日就緊急宣布暫停所有比賽,原訂是到6/7日後重新開打,但後續又一延再延,儘管八月份希望能在無觀眾進場的情況下開打,但訂為今年首站的華盛頓公開賽又宣布取消,一度讓網球迷相當擔憂。

 

而這段期間內的兩個大滿貫賽,溫布頓已經取消,而法網則是順延到9/27舉行,距離美網只有短短兩週,也影響到了西班牙紅土天王Rafael Nadal的出賽意願,他也已經在IG上發文表示將退出今年的北美賽季,目前仍保留參與法網的可能。

 

至於另一位天王Roger Federer則是因為右膝去做關節鏡手術的關係,早在六月就已經宣布今年賽季將關機休養,明年球季才會復出,在這個最佳的時機點動刀,對於他來說也可以算是「不幸中的大幸」。

 

連同費納二人在內,選擇放棄本屆美網的男子選手陣容可以說是相當豪華,包括三度篩檢終於呈陰性的日本一哥錦織圭、澳洲「壞小子」Nick Kyrgios、三屆大滿貫冠軍Stan Wawrinka、以及台灣一哥盧彥勳等人,使得許多排名後段的選手得以往前遞補。

 

更重要的是,雖然世界球王Novak Djokovic仍舊選擇參與美網,並擔綱賽會頭號種子,但少了Nadal與Federer,確實讓本屆賽會的男子好手們突破「三巨頭壟斷」的機會大增,畢竟如果要盼到這兩位名將同時在大滿貫缺席,已經得追溯至20年前,趁著這次影響一舉封王,應該會是許多新生代好手所期待的。

 

只不過,我今天的焦點並非鎖定在新生代球員,而是要聚焦在一位傷癒復出的老將身上。

Andy Murray|圖片來源:美聯社

 

自去年臀傷開刀休養近半年的時間後,Andy Murray以雙打的樣貌在草地球場上強勢回歸,並於辛辛那提大師賽獲得外卡資格,首度重回單打賽場,結果是以直落二敗給了法國好手Richard Gasquet,隨後就宣布退出美網單打的賽事。

 

季末在上海、珠海及北京的中國賽場上皆有亮相的他,表現一直是不太理想,直到比利時的安特衛普男網賽,終於首度闖進決賽,並撂倒了強敵Wawrinka,收下復出首冠,正式宣告他的回歸。

 

可惜的是,年底代表英國出戰台維斯盃的時候再次傷到骨盆,隨即退出了澳網,原本預計二月份復出,卻因為傷勢恢復的速度不如預期,加上疫情的影響,一直到六月份才在哥哥Jamie Murray所舉辦的公益賽事中亮相。

 

而在ATP賽季正式回歸後,Andy Murray也獲得了西南公開賽(辛辛那提大師賽)的外卡,也因為疫情的關係,這項賽事移到了紐約舉辦,也就是一週後美網的比賽場地,除了減少球員的移動距離,更讓大家有足夠的時間適應在無觀眾的環境下打球。

 

儘管最終是在16強戰被加拿大重砲Milos Raonic以直落二橫掃出局,但Murray在本屆賽會仍舊演出了一次大驚奇,就是在第二輪撂倒了第五種子Alexander Zverev,這也是他繼2017年法網之後,時隔3年再度於比賽中擊敗世界前10的球員,證明自己仍舊有與頂尖選手抗衡的本事。

 

畢竟在辛辛那提比賽的過程中他曾說,現在訓練的時間比以往少了很多,因為髖關節的傷勢仍舊讓他需要花上許多心思治療,能夠擊敗Zverev更是難以預期的,其實在來到這裡後的訓練賽他都打得不是太好,已經有預想過輸球的可能。

 

就算最終敗給了Raonic,但Murray至少讓大家看到了他的競爭力,從去年開始一連串的挫敗讓他很煎熬,但他仍舊保持信心,現在爭取成績已經不再是第一因素,確保身體沒有任何問題才是對Murray最重要的事。

Andy Murray|圖片來源:美聯社

 

巔峰時期以強大的跑動和堅強的防守聞名的他,如今已經33歲,身體也飽受傷痛困擾,無法再四處飛奔救球,所以Murray嘗試改變打法,像Federer那樣專注在進攻上,採取更多發球及上網戰術,找到一條讓自己通往勝利的道路。

 

畢竟當年Federer因膝傷提前結束2016年賽季後,有非常多人都認為他離退休已經不遠了,想不到他成功在隔年上演王者歸來,其中一個原因就是他成功改變打法收到成效。

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