2020/08/23

從1997到2020,22年的輝煌終於落幕

從1997年選來Tim Duncan後,馬刺從禁區雙塔再到五年三冠的三巨頭時代、再從Beautiful Game進展到Kawhi Leonard傳承火炬的長青不敗,中間雖也歷經過2011年的老八傳奇低潮,以及前幾年面臨Leonard交易與三巨頭退休的動盪,但都勉力維持著連續季後賽的紀錄... 只是今年的馬刺終於止步季後賽了,也成了2020年又一個讓人難以忘懷的註記。

作者:阿怪

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境鏡靜

可愛的離開真的是很可惜,在一連串的誤解以及溝通不良下,造成無可挽回的結果.
但也讓馬刺來到了一個大轉變的時刻,複賽8場的比賽,打出了全新風格的馬刺,希望可以持續下去,雖然西區競爭激烈,很難擠進去季後賽,但以複賽的打法為基底,新秀快速球風為主,老將輔助為輔,如果可以長約留下DDR,等新秀茁壯,馬刺或許就可以回到季後賽的行列.

黑色系點綴銀灰色的球衣與隊徽,場邊佇立著總是不苟言笑的白髮主帥,球員們宛如國際部隊,球團與球員裡各種膚色、文化匯集,胸前的隊名看來是最高準則,團隊勝利是唯一追求,看似單調無聊卻又如此長青不衰,這是20年來聖安東尼奧馬刺給人的印象。

90年代的馬刺Logo配色... 真的是很嘉年華

然而20多年前,當時的馬刺配色可是鮮豔的嘉年華青粉橙配色,場邊的主帥是溫文儒雅的Bob Hill,球隊當家王牌是天賦滿滿、拿過年度MVP、得分王、籃板王、阻攻王與年度最佳防守球員的超級中鋒David Robinson,這支球隊是90年代的西區強權,連續兩年交出62勝與59勝戰績,方當盛年的『海軍上將』亟欲率領馬刺衝擊總冠軍賽,在籃球大帝與四大中鋒的年代殺出重圍。

1994-95年的馬刺拿下當時隊史新猷的62勝並高居聯盟龍頭

1996年開季前,馬刺充滿朝氣,30歲的Robinson正值顛峰,他在上個賽季的年度MVP票選僅次於Michael Jordan。而副手Sean Elliott也在去年交出生涯最佳的場均20分成績,並入選明星賽。後場指揮官是切入犀利的助攻好手Avery Johnson(場均9.6助攻僅次於John Stockton與Jason Kidd)。另外還備有一群射手來與Robinson發動內外火網:Vinny Del Negro(三分命中率38%)、Chuck Person(41%)、挖角而來的老將射手『瘋狗』Vernon Maxwell(上賽季場均16.2分)以及被設定擔任第六人搶分手的預約名人堂老將『人類精華影片』Dominique Wilkins(跑去希臘掏金前還有著場均17.8分的實力)。除此之外,球隊還有一群內線硬漢來分擔Robinson的內線工事,最受期待的莫過於上季才被交易來的6呎10吋天才前鋒Charles Smith(1988年探花),以及七呎長人Will Perdue擔任替補中鋒。

 

任誰都認為,這是一支可以衝擊西區冠軍的強權勁旅。直到Robinson的背傷,讓上述的希望與帳面上的強大陣容,反成了馬刺隊史最慘澹的一頁。Robinson的背傷讓他缺席了球季的前18場,上賽季(95-96)不過只輸23場的馬刺,在96-97新球季前18場就慘遭15敗,總教練Hill沒能等到王牌中鋒歸隊,就黯然被開除下台。

 

炒掉教練Hill的總管Gregg Popovich原本想聘請老友Don Nelson出山執教,但剛被紐約尼克炒魷魚的Nelson卻想在夏威夷好好休假個一年,於是Popovich只好親手接下這爛攤子,想著先灌輸些鐵血防守的軍事紀律本色在這支球隊身上。然而當家王牌Robinson只回來了六場,就運氣奇差的在賽場上摔斷了腳,得進行手術,導致球季報銷...

初執教的Popovich與他第一次參與的牛仔客場之旅

禍不單行的還有射手『來福槍』Person也缺席整季,全隊第二人Elliott則因為肌腱炎缺賽43場,預定的先發大前鋒Smith缺陣65場... 於是本來預定的第六人37歲老將Wilkins成為馬刺得分王,沒有隊友引開防守的射手Del Negro三分命中率下滑至31.4%,沒能餵球給得分怪物Robinson的控衛AJ助攻少了三分之一。唯一賺到的是上季場均8.9分鐘的大前鋒Carl Herrera,他先發了58場,場均24.5分鐘與8分都是生涯最高,即使他的命中率只有43.3%。季前預估的先發前場Robinson-Smith-Elliott最終變成了Perdue-Herrera-Wilkins。馬刺交出隊史最差勁的20勝62敗...

 

然而這卻是黎明前的黑暗,是馬刺長青盛世開啟前的轉捩點。

 

  • 紀錄的起點:1997年『Duncan的選秀會』

 

就在Popovich苦惱於巧婦難為無米之炊的1996-97球季,大學籃壇正捲起『Tim Duncan炫風』,在大二及大三就不斷被鼓吹棄學投身NBA的威克森林大學長人Duncan,正制霸NCAA,當Duncan大二球季結束時,當時的金州勇士總管Dave Twardzik就說:「狀元是Tim Duncan,他是最佳大學球員,沒人比得上他。」而Duncan在大四交出20.9分14.3籃板3.2助攻3.3阻攻的成績,囊括各項大學最佳球員獎項,Duncan更是NCAA史上第一位達成總計1500分1000籃板400阻攻200助攻超級成就的球員。

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